Los problemas con la hormona del amor

Cuando se trata de amor y relaciones íntimas, una neurohormona recibe más presión que cualquier otra cosa. Su nombre es oxitocina, y a menudo recibe el nombre de "hormona del amor" (Nota: a veces actúa como una hormona y, a veces, actúa como un neurotransmisor, por lo que la llamo neurohormona). Tu cerebro / cuerpo libera oxitocina para fortalecer las relaciones. La oxitocina se libera durante caricias ligeras, sexo, cuando alguien muestra que confía en usted y, a veces, incluso simplemente hablando. Cuando se libera, la oxitocina aumenta los sentimientos de apego por otra persona, así como los sentimientos de confianza. También disminuye los sentimientos de estrés, miedo y dolor. Suena bastante bien para mí. Pero desafortunadamente no son todas las chispas de arcoiris y unicornios para todos. Resulta que si no tienes una buena relación con tus padres, entonces es más difícil aprovechar los efectos positivos de la oxitocina.

Un estudio reciente analizó a las mujeres y su respuesta al oír un llanto de un bebé (supongo que los investigadores registraron a un bebé llorando y en realidad no hicieron llorar a un bebé cada vez que realizaron el experimento). A estas mujeres también se les administraron bocanadas de oxitocina mientras se les solicitaba apretar intermitentemente una barra o relajar su agarre (Bakermans-Kranenburg et al 2012). Resulta que su respuesta a la oxitocina difiere en su relación con sus padres. Mujeres que no habían sido disciplinadas con dureza cuando los niños relajaron su agarre cuando oyeron llorar al bebé, presumiblemente como preparación para consolar al bebé de una manera suave. Sin embargo, las mujeres que habían sido castigadas con dureza cuando eran niñas no relajaban su agarre. Esto demuestra que tu experiencia con tus padres da forma a tu sistema de oxitocina. Si la relación contiene una disciplina dura, la futura oxitocina no crea automáticamente las condiciones para interacciones cálidas y suaves.

El segundo estudio del que voy a hablar analizó cómo la oxitocina afecta la generosidad (van Ijzendoorn et al 2011). Los investigadores dieron a las mujeres oxitocina o placebo y les pidieron que respondieran un cuestionario sobre cuán amorosos o retraídos habían sido sus padres. Los participantes fueron pagados por su tiempo, y cuando pensaron que el estudio había terminado se les dio la oportunidad de donar a la caridad. Resulta que cuando las mujeres que tenían padres cariñosos recibieron oxitocina, donaron significativamente más a la caridad. De hecho, las mujeres que habían retirado a los padres en realidad donaron un poco menos de dinero a la caridad cuando recibieron oxitocina, pero esto no fue muy significativo. Entonces, si tuviste una relación cercana con tus padres, entonces la oxitocina aumenta los sentimientos de generosidad, pero si no tienes una relación cercana con tus padres, entonces no obtienes el mismo beneficio.

El estudio final del que voy a hablar en realidad muestra que no solo tener una mala relación con tus padres te impide experimentar los beneficios de la oxitocina, sino que también puede hacer que la oxitocina tenga un efecto negativo. En este estudio reciente, los investigadores le dieron a un grupo de hombres una pequeña dosis de oxitocina y les pidieron que pensaran en sus madres (Bartz et al 2010). Los hombres que tenían relaciones positivas y cercanas con sus madres recordaban esas relaciones como incluso más positivas. Pero para aquellos que tenían relaciones difíciles con sus madres, los recordaban como aún más negativos y difíciles. Esto es importante porque estar cerca de otras personas es una parte esencial de la felicidad y el bienestar. Si tuvo una relación difícil con sus padres, puede influir en su capacidad de sentirse cerca de otras personas. Y si comienzas a sentirte cerca, ese impulso en la oxitocina puede potencialmente alimentar más pensamientos negativos.

Con todo, la oxitocina es una gran noticia si tienes una buena relación con tus padres. Pero si no tienes una gran relación con tus padres, entonces no obtendrás el mismo beneficio de la oxitocina, y eso podría tener un impacto negativo en tus relaciones amorosas. Ahora que puede parecer bastante sucky, porque no puedes cambiar tu infancia. Pero, afortunadamente, son posibles cambios a largo plazo en el sistema de oxitocina, es posible que solo requieran algún tipo de terapia o al menos una intención deliberada de cambiar usted mismo (por ejemplo, con la crianza de los hijos). Si tuvo una relación difícil con sus padres, su cerebro tendrá una tendencia a reaccionar a la relación romántica de una manera particular. Simplemente ser consciente de esa respuesta es algo poderoso, porque la autoconciencia es el primer paso para la verdadera transformación.

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