Los problemas de dinero no tienen nada que ver con los problemas maritales y otros malos consejos del pasado

Rebecca Davis, autora de Más uniones perfectas: American Search for Marital Bliss, ha estado respondiendo preguntas para los lectores de Living Single, y estoy encantado con la respuesta. Si el número de páginas visitadas es una indicación, la primera publicación, La búsqueda americana de la felicidad en el matrimonio tiene un pasado accidentado, ya ha sido muy leído en solo dos días. El segundo, al preguntar cómo estar casado, y no si ser o no, provocó algunas historias personales conmovedoras en la sección de comentarios. Esas historias son un recordatorio de por qué es tan importante que las personas sepan que existe una perspectiva alternativa a la matrimania. Esta es la tercera publicación de esta serie, y habrá una más después de esto. También le pregunté al profesor Davis si escribiría más sobre el papel de la religión en los temas que discutimos aquí, y ella ha aceptado gentilmente hacerlo en el futuro.

Ahora vamos a las preguntas de hoy.

Bella :
Una de las cosas que me preocupa del movimiento matrimonial contemporáneo es su enfoque en "arreglar" los matrimonios o el matrimonio de personas pobres, a menudo afroamericanos. Los líderes del movimiento no parecen en absoluto preocuparse por los ricos blancos como Larry King, que podría escribir una breve historia de divorcio basada únicamente en sus propias experiencias. Así que fue una verdadera revelación para mí aprender de su libro que el asesoramiento matrimonial alguna vez fue deliberadamente dirigido a personas que NO eran pobres. ¿Quieres contarnos sobre eso?

Rebecca Davis:
Su pregunta me recuerda una situación que encontré el verano pasado cuando tenía siete meses y medio de embarazo. La aerolínea que estaba volando al Reino Unido insistió en que presentara una carta de mi médico que indicara que gozaba de buena salud (y, presumiblemente, liberaría a la aerolínea de responsabilidad si comenzaba a trabajar en algún lugar del Atlántico). Quería preguntar a los agentes qué tipo de garantías exigían de Dick Cheney, que parecía ser un candidato mucho más probable para una emergencia médica en pleno vuelo que yo. Pero yo divago.

Una de las sorpresas más grandes y fascinantes de mi investigación fue descubrir la larga historia de esfuerzos fallidos para dirigir el asesoramiento y la educación matrimonial a mujeres pobres y pertenecientes a minorías. Curiosamente, cuando la consejería matrimonial comenzó por primera vez en medio de la Gran Depresión, los consejeros evitaron lidiar con problemas económicos. De hecho, los trabajadores sociales, que proporcionaron la mayor parte del asesoramiento matrimonial en ese momento, trataron de convencer a sus clientes de que sus conflictos matrimoniales no estaban relacionados con sus problemas financieros. Una esposa diría "realmente, solo necesito que mi esposo obtenga un trabajo decente otra vez, y estoy seguro de que dejaremos de pelear", mientras que el trabajador social (aconsejado a menudo por psiquiatras inmersos en la teoría psicoanalítica) podría responder "ok, eso es lo que hablan sus mecanismos de defensa, profundicemos para descubrir los conflictos emocionales y psicológicos que realmente lo están enemistando de su marido. "Los clientes más pobres se desconectaron por ese enfoque, así que una vez las agencias privadas de trabajo social dejaron de prestar asistencia financiera (un cambio que comenzó durante la Gran Depresión y estuvo más o menos completo al final de la Segunda Guerra Mundial), dejaron de funcionar. Los afroamericanos y los pobres se presentaron con mayor frecuencia en estas agencias porque fueron remitidos a ellos por una agencia estatal: las escuelas públicas (si un niño tenía problemas de conducta, por ejemplo) o los tribunales. Como resultado, bastante temprano en su historia, el asesoramiento organizado sobre el matrimonio en los Estados Unidos atrajo principalmente a mujeres blancas, trabajadoras y de clase media.

Encontré evidencia de que al menos unos pocos departamentos de bienestar público intentaron solicitar o recomendar consejería para las mujeres que recibían asistencia pública a comienzos de la década de 1950, pero esos esfuerzos no tuvieron mucha fuerza. La idea languideció hasta mediados de la década de 1990, cuando la ley de reforma de bienestar social de 1996 identificó el embarazo fuera del matrimonio como una fuente de pobreza. Los analistas de política conservadores -muchos de los cuales hoy se oponen a ampliar los derechos matrimoniales para incluir parejas del mismo sexo– se lanzaron sobre este tema, produciendo informes que interpretaban el hecho de que las mujeres pobres con hijos estaban desproporcionadamente solteras como prueba de que el matrimonio en sí era una solución a la pobreza. George W. Bush designó a algunos de estos analistas para su administración, y lo ayudaron a poner en marcha las iniciativas de Matrimonio Saludable y Paternidad Responsable durante el primer mandato de su presidencia. El presupuesto de 2005 identificó el matrimonio saludable y la paternidad responsable como componentes centrales de las medidas contra la pobreza del gobierno federal; los programas reciben fondos bajo la Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF), que fue creada en 1996 para reemplazar el bienestar basado en las necesidades (Ayuda a Familias con Hijos Dependientes) con límites de tiempo y requisitos de trabajo. Estos programas están específicamente dirigidos a afroamericanos y latinos. Como ha documentado persuasivamente aquí y en otros lugares, estos programas de educación matrimonial no solo promueven el "matrimonio saludable" entre los participantes en comparación con los grupos de control, sino que en algunos casos han aumentado las tasas de separación e incluso de violencia doméstica. El presidente Obama ha propuesto un nuevo esfuerzo, el Fondo de Innovación de Paternidad, Matrimonio y Familias, para apoyar programas de "paternidad responsable" y "matrimonio saludable" para padres de bajos ingresos como parte de su propuesta de presupuesto, pero no está del todo claro si sus programas diferirían sustancialmente de los que financió la administración Bush.

Bella:
Me pregunto si uno de los puntos de toda la exageración sobre lograr matrimonios más felices es distraer a la gente de una posibilidad más amenazante que la de un matrimonio infeliz, es decir, la posibilidad de llevar una vida perfectamente feliz sin casarse y sin tener necesariamente que mirar hacia ninguna una persona para ser "The One"? Por lo tanto, al mantener la atención en la búsqueda del camino real hacia la felicidad matrimonial, el movimiento pro-matrimonio socava nuestra inclinación a considerar una pregunta mucho más fundamental: ¿por qué buscar el matrimonio en absoluto?

Rebecca Davis:
Esa pregunta no es muy frecuente en los Estados Unidos, francamente, y no creo que eso vaya a cambiar pronto. Los estadounidenses tienen la intención de "proteger", "reformar" y "mejorar" el matrimonio, pero no expresan mucho interés en abandonarlo. Por supuesto, informes recientes del censo han documentado que un porcentaje decreciente de hogares estadounidenses incluye una pareja casada; más familias son lideradas por personas solteras o por dos adultos que no están casados ​​el uno con el otro. Históricamente hablando, creo que la pregunta que hacen aquí ha sido mucho más notable, tensa y complicada para las mujeres que lo que ha sido para los hombres. Realmente veo este tema como una cuestión del grado de emancipación económica y sexual de las mujeres.

Más acerca de Rebecca L. Davis:
Rebecca es Ph.D. está en Historia Americana, de la Universidad de Yale. Ella hizo su posdoctorado en el Centro para el Estudio de la Religión de la Universidad de Princeton. Ella vive en Swarthmore, PA, y enseña en el departamento de historia de la Universidad de Delaware. Lea más sobre su formación aquí y conozca más sobre su libro y algunas de las maravillosas críticas que ha obtenido aquí.

Parte 1 : La búsqueda americana de felicidad en el matrimonio tiene un pasado accidentado

Parte 2 : Al preguntar cómo estar casado, y no si ser o no ser

Parte 3 : esta publicación

Parte 4 : Si el matrimonio sigue cambiando, ¿significa eso que no tiene una esencia o valor real?

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