'Los psicólogos rechazan la ciencia': un artículo falso y engañoso

Con el cuidado de la salud en el punto de mira nacional, el artículo de Newsweek.com de la semana pasada, Ignorar la evidencia: ¿Por qué los psicólogos rechazan la ciencia? fue oportuno. Pero para mí y para muchos de mis colegas, fue alarmantemente engañoso. Básicamente, la autora Sharon Begley acusa a los psicólogos, en general, de no practicar la terapia basada en la evidencia y de rechazar la relevancia de la ciencia para nuestra profesión.

Creo que ha quedado atrapada en algunas de las políticas más controvertidas dentro del campo. Ella basó las conclusiones de su artículo en un informe publicado por la Asociación de Ciencias Psicológicas (APS). (Otro artículo, Where's the Science? On sciencedaily.com, también resumió los hallazgos de esta publicación de APS). El informe de APS representa en gran medida los puntos de vista de un grupo de médicos que defienden firmemente la terapia cognitivo-conductual (a menudo tratamiento a corto plazo) hasta la exclusión de otros tipos de tratamiento. Este campamento a veces desafía a sus colegas, como los psicólogos que practican el tratamiento psicodinámico (que a menudo es a más largo plazo).

Existe una lucha filosófica y política entre el grupo representado por el informe de APS y la corriente principal. Y cada lado tiene sus méritos. Pero expresar los fuertes desafíos del informe, sin presentar la refutación de la otra parte, no solo está desequilibrado; además sirve para marcar injustamente a todos los psicólogos como que rechazan todas las formas de ciencia. Tenga en cuenta que el título del informe no preguntó: "¿Por qué otros psicólogos rechazan nuestra ciencia?" Aunque tal vez debería haberlo hecho.

El tiempo promedio que les toma a los psicólogos, de cualquiera de los dos campamentos, obtener su doctorado es de seis a siete años después de recibir su título universitario; seguido por un año de trabajo postdoctoral y el tiempo que toma estudiar para sus exámenes de licenciatura. Contrario al artículo de Newsweek, en el transcurso de nuestra capacitación, estudiamos la metodología y las estadísticas esenciales para conducir y evaluar la investigación. Además, la APA exige que sus psicólogos miembros usen su conocimiento científico en sus juicios clínicos.

La literatura psicológica acumulada muestra que cuando se comparan formas de terapia que compiten, los resultados casi siempre son casi iguales. La calidad de la alianza terapeuta-paciente es el mejor predictor del resultado (ver el artículo Let's Face Facts ). Esto significa que las personas que necesitan ayuda se beneficiarán más al encontrar un terapeuta calificado con quien se conectan y que expresa opiniones que se ajustan a su forma de pensar. (No tengo dudas de que hay matices en esta refutación que pueden ser discutidos por aquellos que apoyan la perspectiva de APS).

Los temas debatidos entre los psicólogos de diferentes orientaciones terapéuticas son complejos; más complejo de lo que puedo presentar aquí. (Para leer más, ver Doctores y psicólogos no odian la ciencia .) Creo que esto es inevitable, al igual que en cualquier campo en desarrollo. Y, en realidad, muchos terapeutas (si no la mayoría) son expertos en enfoques múltiples y tratan de mezclar y combinar su tratamiento con la persona que está en la habitación con ellos.

Como tal, la desinformación en el artículo de Begley ha sido angustiante para un gran número de mis colegas. Lo sé porque primero supe del artículo de Newsweek.com sobre el listserv de la Asociación Psicológica de Nueva Jersey; donde muchos psicólogos comparten nuestros pensamientos sobre el tratamiento efectivo, entre otros temas. Al estereotiparnos a todos en Newsweek.com como "rechazar la ciencia", la Sra. Begley no solo estaba menospreciando a los psicólogos, sino que también pudo haber alejado a muchos de sus lectores de la ayuda que más necesitaban, lo que los llevó a despreciar a los profesionales. mejor calificados para ayudarlos en el mundo real.

La Dra. Leslie Becker-Phelps es psicóloga clínica en práctica privada y pertenece al personal médico del Somerset Medical Center en Somerville, NJ.

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