Los puntos de inflexión y los sueños se hacen realidad: los estadounidenses describen sus vidas

¿Has experimentado un punto de inflexión psicológico en tu vida? ¿Alguno de tus sueños se ha hecho realidad? Esas fueron dos de las preguntas formuladas a una muestra nacional de estadounidenses como parte de un gran proyecto interdisciplinario encargado de trazar "el paisaje psicológico de la edad adulta".

Miles de personas fueron entrevistadas como parte del proyecto general (llamado MIDUS o Midlife en los Estados Unidos). Dentro de ese gran grupo, se entrevistó en profundidad a una muestra aleatoria de 724 personas, de entre 28 y 78 años, sobre los momentos decisivos de sus vidas y el cumplimiento de sus sueños.

En primer lugar, se les dijo a los participantes lo que los investigadores querían decir con puntos de inflexión :

"Los puntos de inflexión psicológicos son cambios importantes en la forma en que las personas se sienten respecto de una parte importante de sus vidas, como el trabajo, la familia y las creencias sobre sí mismos y sobre el mundo. Los puntos de inflexión implican que las personas cambien sus sentimientos acerca de cuán importante o significativo es algún aspecto de la vida o cuánto compromiso le dan ".

Luego, con respecto a los cinco años anteriores (1993 a 1998), se les preguntó a los participantes específicamente sobre los puntos de inflexión en su trabajo o carrera y puntos de inflexión en los que aprendieron algo perturbador o bueno acerca de ellos mismos o de una persona cercana a ellos.

La pregunta sobre los sueños preguntó:

"La mayoría de las personas tiene sueños para su futuro … Durante los últimos 5 años, ¿pudo cumplir un sueño especial?"

Entre el 24 y el 50% de los hombres y mujeres de cada grupo de edad dijeron que al menos uno de sus sueños se había hecho realidad. (Si quieres probar suerte en la predicción, adivina de qué se trata la mayoría de esos sueños, antes de continuar leyendo el siguiente párrafo).

Si la matrimania se saliera con la suya, la mayoría de los sueños serían casarse o asociarse. Pero solo el 8% de las mujeres y el 2% de los hombres dijeron que el matrimonio o una pareja se mencionaba como un sueño hecho realidad. Los resultados para la crianza de los hijos fueron un poco más fuertes, con el 15% de las mujeres y el 10% de los hombres que mencionaron ese dominio como el lugar donde se cumplieron sus sueños. (Ninguno de los resultados se presentó por separado para las personas en diferentes estados matrimoniales o parentales). Para los sueños sobre el trabajo, los porcentajes fueron 13 para las mujeres y 25 para los hombres.

Con mucho, los sueños cumplidos que se mencionaron con mayor frecuencia eran sobre la propiedad (por ejemplo, comprar una casa nueva, hacer renovaciones extensas) y lograr la seguridad financiera.

Los autores también informaron los dominios en los que los participantes aprendieron algo molesto sobre ellos mismos, y los contextos en los que aprendieron algo bueno. Algunas veces los participantes nombraron el mismo evento como la fuente de ambos trastornos y alentando la auto-percepción. Al igual que con los resultados de los sueños realizados, los hallazgos para desalentar y alentar puntos de inflexión mostraron que el dominio del "trabajo y la carrera" se mencionaba con una excepción con mayor frecuencia que el de "relaciones maritales, de pareja o sexuales" ( Los autores no mencionan los problemas materiales en esta sección, excepto para notar que lo que contaba como un punto de inflexión en su vida laboral involucraba más a menudo una experiencia de crecimiento o cambio que alguna recompensa extrínseca, como más paga.

Aquí están los porcentajes de personas que mencionan puntos de inflexión psicológicos particulares en dos de los dominios:

Relaciones maritales, de pareja o sexuales

Mujeres : 18 % molesto, 16 % bueno

Hombres : 9 % molestos, 2 % buenos

Trabajo y carrera

Mujeres : 9 % molesto, 20 % bueno

Hombres : 22 % molestos, 30 % buenos

En resumen, se les pidió que nombraran puntos de inflexión sobre cómo se sentían acerca de ellos mismos -bueno y malo-, los hombres siempre mencionaban el trabajo y la carrera con más frecuencia que las relaciones matrimoniales o sexuales. Las mujeres mencionaron las relaciones más a menudo solo como fuentes de puntos de inflexión.

Aquí hay una nota más interesante: en ninguna parte del capítulo de 27 páginas los autores discuten su conclusión de que con respecto a los puntos de inflexión y los sueños se hacen realidad, los estadounidenses señalan su trabajo con más frecuencia que sus relaciones matrimoniales o románticas.

Referencia:

Wethington, E., Kessler, RC, y Pixley, JE (2004). Puntos de inflexión en la edad adulta. En Brim, OG, Ryff, CD y Kessler, RC (Eds.), ¿Qué tan saludables estamos? Un estudio nacional de bienestar en la mediana edad (pp. 586-613). Chicago, IL: Prensa de la Universidad de Chicago.

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