¡Los reguladores de residencia están de vuelta!

¿Cuántas horas puede trabajar un médico?

Los reguladores de residencia están de vuelta. Hace unos diez años, la organización nacional que acredita los programas de residencia (ACGME) estableció sus primeras pautas sobre cuántas horas puede trabajar un médico en formación. Los pasantes y residentes finalmente lograron la tan cacareada semana laboral de 80 horas. (El estado de Nueva York tenía 15 años de ventaja en esto, ya que había ordenado una semana laboral de 80 horas en 1989, como resultado del caso Libby Zion).

Cada paciente quiere un médico que esté bien descansado y alerta, pero limitar a los residentes a 80 horas por semana no fue una panacea tan simple como parecía, como escribí en un editorial en el New England Journal of Medicine poco después de que las regulaciones de ACGME fueran emitido.

Abundaban los problemas prácticos, principalmente en relación con el mayor número de transferencias necesarias, ya que los pacientes debían pasar de un equipo de médicos a otro. Menos cuantificable, aunque no menos preocupante, fue la inevitable progresión hacia la "mentalidad de cambio" y una disminución de la profesionalidad.

De hecho, la semana laboral de 80 horas no disminuyó los errores y no aumentó el tiempo de sueño para los médicos. El ACGME lo ha reconocido y ahora ha emitido un nuevo informe. En esencia, han admitido lo que todos los que enseñamos a los nuevos médicos ya saben, que la medicina es demasiado compleja para aplicar fórmulas simples. Lo que realmente ayuda a los doctores en la práctica a practicar una buena medicina, disminuir los errores y mantener un alto nivel de profesionalismo es una buena supervisión.

Puede parecer que se trata de algo obvio, pero los internos recién llegados necesitan una supervisión casi total. Estos entusiastas nuevos médicos fueron estudiantes de medicina hace apenas un abrir y cerrar de ojos, y un diploma de pergamino no aumentó sus habilidades clínicas de la noche a la mañana. Un buen supervisor necesita observar de cerca y enseñar intensivamente durante este período inicial.

Durante los próximos años, a medida que los residentes adquieren habilidades y confianza, los supervisores pueden relajarse y ofrecer más oportunidades para la toma de decisiones independiente. El impulso general es que la calidad de los medicamentos entregados por los programas de capacitación de residencia depende en gran medida de la calidad y cantidad de la supervisión provista.

Los cambios en esta área son palpables. Cuando hice mi residencia en la residencia médica hace casi veinte años, los médicos sénior (asistentes) apenas estaban presentes. Los asistentes se presentaron una vez al día para ver a todos los pacientes recién ingresados ​​durante una sesión de "rondas de asistencia", y luego regresaron a su práctica privada. Estábamos solos para el resto de la atención de los pacientes, incluso si duró semanas.

Ahora, estoy atendiendo en el mismo hospital, pero el modelo es completamente diferente. Cuando paso un mes supervisando a un equipo en las salas médicas, estoy allí a tiempo completo. Todavía tenemos esa sesión de rondas para hablar sobre nuevas admisiones, pero también tenemos el resto del día. No sigo dos pasos detrás de mis residentes y pasantes cada vez que me despierto, pero hablamos constantemente durante el día. También examino a los pacientes de forma independiente para hacer mi propia evaluación clínica. Trabajamos en equipo seis días a la semana y puedo estar razonablemente seguro de que todos estamos en sintonía con la atención de los pacientes.

¿Siguen ocurriendo errores? ¿Los residentes todavía están agotados? Si y si. Pero sí creo que la atención al paciente es mejor para ello.

El truco ahora es enseñarles independencia y fomentar el credo de "haz lo que sea que tomes para tus pacientes" que impregnó mis años de entrenamiento. Sin mencionar las alegrías y recompensas de la medicina.

Pero eso se puede hacer en 80 horas, o al menos así lo espero.

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Danielle Ofri es escritora e internista en ejercicio en el Hospital Bellevue de la ciudad de Nueva York. Ella es la editora en jefe de la Revisión literaria de Bellevue. Su último libro es Medicine in Translation: Journeys with my Patients.

Ver el avance del libro de YouTube.

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