¿Los seguidores de Fitness promueven los trastornos alimentarios?

Por Katherine Schreiber

Ha habido mucho debate sobre si los rastreadores de fitness (aplicaciones y dispositivos como FitBit o Jawbone) tienen el poder de exacerbar, si no, para ciertas personas, desencadenan inicialmente trastornos de la alimentación. Algunos argumentan que el enfoque obsesivo en los números implicados en el seguimiento del estado físico solo puede fomentar una relación poco saludable con el ejercicio, ya que asistir más a las estadísticas numéricas del ejercicio (calorías quemadas, millas recorridas, pasos dados) aleja a uno de su propio cuerpo señales. La competencia inherente a compartir las estadísticas de ejercicio, como la mayoría de las aplicaciones de seguimiento físico lo permiten, también (algunos creen) fomentan una actitud poco saludable hacia el ejercicio que disminuye la propia fatiga o los límites corporales, provocando constantemente a los usuarios a mejorar su juego solo para estar en la cima de cualquier ranking que una aplicación de seguimiento de fitness tiene para ofrecer.

 Vernon Chan
Fuente: Flickr: Vernon Chan

Hasta hace poco, la mayor parte de esto había sido conjetura. La evidencia anecdótica ha surgido para respaldar la hipótesis de que los rastreadores de la actividad física alentaban la obsesión. (Uno solo necesita googlear los términos "rastreador físico" y "trastorno alimenticio" para encontrar un tesoro de historias personales que confirmen un supuesto vínculo). Pero nunca se había realizado ninguna investigación para comprobar si realmente existe una asociación (y un vínculo causal, al respecto) entre el uso de un rastreador de ejercicios y estar más en riesgo de un trastorno alimentario o una relación adictiva con el ejercicio.

Un nuevo estudio de Courtney C. Simpson y Suzanne E. Mazzeo se propuso aclarar el potencial de los rastreadores de actividad física para enfermar a las personas. Lo que descubrieron fue que, para algunos usuarios, los rastreadores de actividad física pueden hacer más daño que bien.

Simpson y Mazzeo reclutaron a 493 estudiantes de pregrado (345 mujeres y 148 hombres) que informaron su estatura y peso y completaron un cuestionario que mide la sintomatología del trastorno alimentario (el cuestionario de examen del trastorno alimentario, también conocido como EDE-Q). Luego se les preguntó si usaban algún tipo de tecnología de rastreo de condición física (desde sofisticados FitBits hasta podómetros estándar), así como aplicaciones o gadgets de seguimiento de calorías (como MyFitnessPal).

El 19.6% de los estudiantes utilizaron algún tipo de dispositivo de fitness, mientras que el 13.8% usó un dispositivo de seguimiento de calorías. Uso de un uso previsto del otro, con el 64.7% de los usuarios de rastreadores de calorías que también informaron que usaron rastreadores de aptitud y el 44.9% de los usuarios de rastreadores de condición física que informaron que también usaban dispositivos de conteo de calorías.

 CDC/Amanda Mills
Fuente: FreeStockPhotos: CDC / Amanda Mills

Además, y como se esperaba, el uso de dispositivos de seguimiento de la aptitud también predijo un aumento en la sintomatología del trastorno alimentario. "Curiosamente", señalan los autores en su artículo, publicado en la revista Eating Behaviors, "el seguimiento del estado físico, pero no el seguimiento de calorías, surgió como un indicador único de la sintomatología de la disfunción eréctil. Este hallazgo sugiere que el monitoreo de la actividad podría estar más alineado con las actitudes y comportamientos alimenticios desordenados que el seguimiento de calorías ".

Tales resultados, según suponen Simpson y Mazzeo, "sugieren que la tecnología de seguimiento del estado físico podría ser un mecanismo para promover el ejercicio en función de la apariencia y no por razones de salud". De hecho, hacer ejercicio para la salud no tiene que ser excesivo; sin embargo, sin días de descanso o límites de tiempo para la actividad física, el seguimiento de la actividad podría alentar el ejercicio excesivo por motivos de apariencia. Esto es potencialmente preocupante, ya que el ejercicio por motivos de apariencia se asocia con resultados negativos de salud, y el ejercicio excesivo puede provocar lesiones y agotamiento ".

Sin embargo, los autores señalan rápidamente que "la tecnología de auto-seguimiento no es intrínsecamente dañina". En otras palabras: probar un rastreador de actividad física no necesariamente "le dará" un trastorno alimentario de la nada. Las personas con trastornos alimenticios incipientes o nacientes simplemente pueden verse más atraídas por el seguimiento de la actividad física en primer lugar. O, dada su vulnerabilidad a las creencias y comportamientos desordenados que rodean la comida y el ejercicio, un dispositivo que alienta un enfoque numérico similar a la fijación obsesiva en las mediciones que caracterizan los trastornos alimentarios y la adicción al ejercicio solo puede alimentar, si no empeorar, su patología.

Por lo tanto, aunque los rastreadores de ejercicio físico pueden exacerbar los síntomas del trastorno alimentario en las personas que están en riesgo de desarrollarlos, no deben considerarse una amenaza para la sociedad en general. Dicho esto, los proveedores de tratamiento y defensores de la salud pueden, como sugieren Simpson y Mazzeo, "evaluar las actitudes y conductas relacionadas con la disfunción eréctil antes de recomendar dispositivos de seguimiento de la salud para el control del peso".

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