Los supervivientes persiguen desafíos con Gusto, encuentra el estudio de Harvard

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Mi madre, que tiene 80 años pero tiene la capacidad mental y la energía física de alguien que tiene la mitad de su edad, me envió un correo electrónico al amanecer esta mañana. Ella preguntó: "Chris, ¿has leído el artículo del New York Times Sunday Review," Cómo ser un supergente ", de Lisa Feldman Barrett sobre la base de su última investigación en la Facultad de Medicina de Harvard?" (Mis padres pasaron gran parte de sus carreras trabajando en HMS en diferentes capacidades. Mi mamá mantiene su antena para cualquier investigación de antiguos colegas.)

Una de las conclusiones principales de la investigación de superaging que se lleva a cabo en Harvard es que los superagers parecen sonreír y soportarlo, a pesar del desagradable "factor de sorpresa" de empujar contra los límites físicos y mentales de uno. Independientemente de la incomodidad o si duele, los superagers parecen seguir haciendo algo difícil hasta que hayan completado la tarea que tienen entre manos. Barrett hace la analogía de que los superagers abordan los desafíos dolorosos como un Marine que es duro como las uñas.

En su correo electrónico esta mañana, mi madre también me preguntó: "¿Has escrito una publicación de blog de Psychology Today basada en el estudio" Superaging "de Barrett sobre cerebros juveniles en adultos mayores, que ya se publicó en el Journal of Neuroscience ?   Si es así, por favor envíeme el enlace ".  

La respuesta rápida por correo electrónico a las dos preguntas de la madre sería: "¡Gracias por compartir esto! Aún no he escrito sobre eso. Hable pronto. "Pero tenía curiosidad por hablar sobre lo que mi madre pensaba sobre las conclusiones de los investigadores sobre la sobrevaloración y sobre cómo filtraba esta investigación a través del lente de su vida cotidiana, así que la llamé de inmediato. Durante nuestra conversación de una hora, mi madre compartió muchas ideas sobre varios hábitos de estilo de vida "superager" que inadvertidamente había perseguido como una persona mayor, así como los de su madre, padre y abuelos que pueden haber preservado involuntariamente su función cerebral en vejez.

Recomiendo compartir el artículo "Cómo ser un abusador" con familiares y amigos. Luego, discuta varias maneras de inspirarse unos a otros para ser menos complacientes y presionar contra la incomodidad o el dolor de estar fuera de las zonas de confort, sin importar su edad.

Los superagers abordan los desafíos mentales y físicos con Vim y Vigor

Mi párrafo favorito del artículo Superaging de Barrett me recordó la hipótesis de que un sentido de derecho sin un compromiso con la perseverancia puede llevar a un descontento existencial. En su artículo del New York Times , Barrett escribe:

"En los Estados Unidos, estamos obsesionados con la felicidad. Pero a medida que la gente envejece, muestra la investigación, cultivan la felicidad evitando situaciones desagradables. Esto a veces es una buena idea, como cuando evitas a un vecino grosero. Pero si las personas esquivan consistentemente la incomodidad del esfuerzo mental o el esfuerzo físico, esta restricción puede ser perjudicial para el cerebro. Todo el tejido cerebral se adelgaza por falta de uso. Si no lo usas, lo pierdes ".

Barrett publicó el estudio superaging 2016 junto con el coautor principal Bradford Dickerson y sus colegas en base a su investigación en curso del Hospital General de Massachusetts (MGH). Su estudio se centró en qué hábitos de vida entre las personas de entre 60 y 80 años se asocian con el mantenimiento de las redes neuronales y las estructuras cerebrales que respaldan la extraordinaria función cognitiva juvenil de un súper en la vejez.

Las imágenes fMRI de super-agers y un grupo de control de normal-agers mostraron que presionar más allá de las zonas de confort físicas y mentales a medida que envejecemos parece preservar el modo predeterminado y las redes de prominencia mientras aumenta las regiones cerebrales como la corteza medio cefálica y la anterior insula

Curiosamente, parece que los complejos desafíos físicos o la lucha para resolver un acertijo enigmático no benefician necesariamente a las regiones cerebrales que normalmente están asociadas con funciones "cognitivas" o ejecutivas, como la corteza prefrontal. En cambio, la neuroimagen sugiere que hacer algo hasta el punto de una incomodidad mental o física con una actitud de 'provocarlo' tiene un impacto neuroprotector en los centros neuronales "emocionales" que sirven para muchas funciones, incluida la coordinación de los cinco sentidos en una experiencia cohesiva singular .

Crear flujo hace que su "necesidad de logro" sea una búsqueda alegre

Desde que era un adulto joven, me identifiqué con la teoría "Need for Achievement" (N-Ach) que fue desarrollada por la Clínica Psicológica de Harvard en la década de 1930 y popularizada por el psicólogo estadounidense David McClelland a través de cursos de liderazgo en Harvard Business. La escuela y más allá comenzando en la década de 1960.

Por lo general, la necesidad de los tipos de personalidad de logro se basa en esfuerzos intensos, prolongados y repetidos para lograr algo desafiante o difícil. Generalmente, alguien con rasgos de N-Ach trabajará con una soltería de propósito hacia una meta alta y alta con una determinación inquebrantable de tener éxito sin importar el daño mental o físico.

Como alguien con tendencias N-Ach, puedo dar fe del hecho de que (para mí) si no hay una lucha real, hace que un "desafío" parezca aburrido y no demasiado divertido. También puedo dar fe del hecho de que tener una competencia entre personas del mismo sexo para 'salir' con tu madre o padre puede ser una motivación saludable para empujar contra tus límites y lograr más a largo plazo.

Por ejemplo, mi padre era un tenista de nivel nacional, neurocirujano, neurocientífico y autor de The Fabric of Mind . Mi padre era un superequiever clásico. Su capacidad para tener éxito en actividades físicas y mentales subconscientemente me empujó a intentar hacer lo mismo y estar a la altura de sus expectativas al lograr todo mi potencial.

En los reconocimientos de mi libro The Athlete's Way, le agradezco a mi padre diciendo: "Gracias por transmitir tus dinámicos, aunque muy intensos, genes Viking. Por mostrarme que colgarse del borde de un acantilado y levantarse con las uñas de las manos, con una mano atada a la espalda, garantiza "agregar un dulce perfume a la tarea". Haces que parezca fácil, siempre ".

La metáfora de apenas colgarse en un acantilado junto a las uñas con las probabilidades apiladas en su contra, pero que prevalecía, sin embargo, representaba una mentalidad a la que mi padre hablaba a menudo. Esta imagen resumió su gestalt y chutzpah para siempre tomar el toro por los cuernos y aprovechar el día. La idea de "agregar perfume a la tarea" al asumir desafíos extremos también se relaciona con las formas en que alguien puede usar una visualización para idealizar la lucha de empujar contra sus límites para hacer frente a la incomodidad.

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Fuente: mary981 / Shutterstock

Anecdóticamente, una de las historias sobre la investigación de N-Ach es que cuando el laboratorio de McClelland intentaba medir el grado de necesidad de logro de alguien, hacía que los participantes jugaran a las herraduras para ver cómo respondían varias personas. ¿Alguien constantemente ha jugado a lo seguro o inherentemente empujando contra sus límites alejándose un poco del objetivo? Si alguien prefería permanecer en el mismo punto acumulando puntos manteniendo el nivel de desafío bajo, se los calificaría como que no tienen altas características de N-Ach.

En última instancia, McClelland descubrió que el secreto para aprovechar la necesidad de un logro de la manera más constructiva era encontrar un punto ideal que fuera lo suficientemente desafiante como para mejorar sus habilidades pero no abrumador. El truco era seguir practicando el lanzamiento de herradura desde una distancia que estaba en la cúspide de ser un poco demasiado difícil. Una vez que el desafío comenzó a sentirse demasiado fácil, el jugador sería entrenado para dar un paso atrás. Al hacer esto religiosamente, tanto su conjunto de habilidades como el nivel de desafío aumentan en tándem, que es la clave del dominio.

Como atleta de resistencia de larga distancia, apliqué la sabiduría de herradura de McClelland subiendo constantemente la barra y empujando contra mis propios límites al correr, andar en bicicleta y nadar distancias cada vez más lejanas cuando el deporte o la competencia empezaban a parecer fáciles. Así es como finalmente logré romper un récord mundial Guinness al correr 153.76 millas en 24 horas en una cinta rodante.

Una vez más, me di cuenta desde el principio que al encontrar el punto ideal donde mis habilidades apenas coincidían con el nivel de desafío, pude mantenerme hipercentrado hasta el punto de perderme en lo que Mihaly Csikszentmihalyi describe como el "canal de flujo" o estar en el zona.

Mi padre empujó constantemente a todos sus hijos para mantener nuestras mentes y cuerpos en forma y para optimizar todo nuestro potencial humano. Rara vez le dio elogios o reconocimientos a nadie a menos que lo golpee fuera del parque. Se horrorizaría con el estilo paternal de los padres del siglo XXI de dar trofeos por un rendimiento inferior al promedio.

Aunque mi padre tendía a poner el listón irrazonablemente alto, al final del día, estoy agradecido de que lo haya hecho. Sí. Los períodos de baja autoestima y autoaversión que experimenté cuando era niño debido a este estilo de crianza fueron difíciles. Pero, ahora, mi cerebro está programado para seguir presionando contra mis límites a pesar de la incomodidad, que parece ser la clave para superar. Siempre me sentiré como si estuviera a un día de donde necesito estar, lo cual es tanto una bendición como una maldición.

Como otro ejemplo de su estilo de crianza, cuando era un atleta de élite que entrenaba hasta 9 horas por día y mi homeostasis de "mente sana en un cuerpo sano" estaba desequilibrada, mi padre se frustró y criticó mi falta de búsquedas cerebrales Él podría ser duro. En la cima de mis logros atléticos en vez de ser una persona que me felicitaba, él decía, "Chris, hay regiones importantes de tu cerebro que te olvidas de flexionar y se van a convertir en papilla".

Ahora que estoy retirado de los deportes, me esfuerzo por presionar mis límites cognitivos como escritor. (Probablemente porque tengo un chip en el hombro para demostrar que mi cerebro no se convirtió en papilla y para enorgullecer a mi difunto padre). Como un ejemplo en tiempo real, al escribir esta publicación de blog estoy luchando dolorosamente para conectar una variedad de evidencia empírica, entrelazarla en una narrativa con algunos elementos narrativos junto con consejos accionables mientras creo una estructura lógica que será atractiva, conversacional, y evita que tus ojos se cierren. Créeme. No está sucediendo fácilmente y el proceso duele un poco. Dicho esto, si tengo éxito o no, al menos las regiones "superager" de mi cerebro están haciendo ejercicio. 😉

Convertirse en un superviviente puede ser una mezcla de naturaleza y nutrición

Antes de haber escuchado el término "superager" (que fue acuñado por la neuróloga Marsel Mesulam) me di cuenta de que las opciones de estilo de vida de mi madre y el enfoque amante del trabajo duro desempeñaban un papel importante para mantener su mente y cuerpo décadas más jóvenes que sus más de 80 años.

Mi madre siempre ha alimentado su alegría de vivir al mantenerse aventurera y empujar más allá de sus zonas de confort. A lo largo de su vida, ha hecho inherentemente cosas que otros superagers parecen hacer … si está esquiando en senderos de diamantes negros, aprendiendo un nuevo idioma, dominando antiguas artes de cerámica, pintura al aire libre, club de lectura local, participando en la desobediencia civil no violenta con sus amigos cuáqueros, o negándose a contratar a otra persona para que cubra la nieve con la nieve en el camino de entrada.

En 2013, escribí sobre algunos de los hábitos de estilo de vida "superager" de mamá en una publicación de Psicología Toda y blog, "Salir de tu zona de confort te mantiene fuerte", según una investigación publicada en la revista Psychological Science . La investigadora principal Denise Park de la Universidad de Texas en Dallas describió sus hallazgos en una declaración a APS :

"Parece que no es suficiente solo para salir y hacer algo: es importante salir y hacer algo que no es familiar y desafía mentalmente, y que proporciona una amplia estimulación mental y social. Cuando estás dentro de tu zona de confort, puedes estar fuera de la zona de mejora.

Los hallazgos sugieren que el compromiso por sí solo no es suficiente. Los tres grupos de aprendizaje se esforzaron mucho para seguir aprendiendo más y dominar más tareas y habilidades. Solo mejoraron los grupos que enfrentaron desafíos mentales continuos y prolongados ".

Durante nuestra conversación de esta mañana, mi madre y yo supusimos la cantidad de papel que podrían desempeñar la genética y el medio ambiente en alguien que se convertiría en un superager. Por supuesto, siempre va a una mezcla de naturaleza y nutrición. Por ejemplo, los hábitos de estilo de vida y la "necesidad de logro" inherente, independientemente de ganar dinero o de querer tener poder, formaban parte del ADN de mi madre y de mi padre. Y, creo que mis padres me transmitieron estos rasgos como modelos a seguir y a través de los mismos genes que les dieron a cada uno este temperamento.

Como he escrito en otras publicaciones en el blog sobre agallas y resiliencia, la madre de mi hija de 9 años es oriunda de Finlandia, donde Sisu, lo que significa que "peleas hasta el final y nunca te rindes" pase lo que pase. profundamente arraigado en la psique finlandesa. Nuestra hija se crió con un tipo de mentalidad de 'llevarlo' para enfrentar desafíos adversos con gusto y sin esperar un viaje fácil. Pero, este enfoque también se está atenuando para evitar la presión de las expectativas poco realistas que fracasan. O perpetuar cualquier sentimiento de vergüenza, como lo experimenté cuando mi padre y decano en el internado se dio cuenta de que nunca me convertiría en miembro de su "club de niños mayores" porque no encajaba en el molde del status quo.

Cerca del final de nuestra conversación de hoy, mi madre y yo nos reíamos de cómo el artículo superager nos recordó su canción favorita de Pippin , "No Time At All". Cuando mi madre cumplió 40 años a mediados de los 70, nuestra familia fui a ver a Pippin en Broadway. La banda de sonido estaba en rotación pesada en el reproductor de 8 pistas en nuestra camioneta Chevy durante muchos años.

Cada vez que "No Time at All" cantada por Irene Ryan sonaba en el estéreo del auto, mi madre subía el volumen y canturreaba la letra: "Nunca me he preguntado si tenía miedo cuando había un desafío que tomar. . . Creo que si me niego a envejecer, puedo permanecer joven hasta que muera "con alegría contagiosa y deleite irreverente. Esta canción sigue siendo un himno para mí y una de mis canciones favoritas de todos los tiempos.

Si necesitas una canción para agregar a una lista de reproducción que te ayude a iniciar (o mantenerte) con un enfoque "superager" para perseguir desafíos físicos y mentales con celo, ¿quizás esta canción también puede convertirse en un himno para ti?

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