¿Los terapeutas realmente tienen más "poder" que sus clientes?

La siguiente discusión se aplica a adultos en relaciones terapéuticas con terapeutas calificados. Por razones obvias, generalmente no se aplica a menores.

Muchos adultos en terapia otorgan gran poder a sus terapeutas. Esto a menudo resulta en la percepción de una diferencia de poder en la relación, de tal manera que se considera que el terapeuta tiene más fuerza psicológica, control y apalancamiento que ellos. La realidad es, sin embargo, que si bien un terapeuta puede tener una capacitación más específica, un conocimiento particular y ciertas habilidades, el hecho es que el cliente tiene la mayor parte del poder real. Por ejemplo, el cliente tiene la capacidad de hablar libremente de su terapia y / o terapeuta, mientras que el terapeuta debe mantener estricta privacidad y confidencialidad. Además, en esencia, el cliente es el empleador del terapeuta. Un cliente puede "despedir" a un terapeuta en cualquier momento por cualquier razón, no ands, ifs o peros, mientras que un terapeuta no puede abandonar éticamente a un cliente sin hacer un esfuerzo para hacer la transición de la terapia a otro proveedor. Por lo tanto, el cliente es el empleador del terapeuta y, técnicamente, su "jefe" no está limitado por la HIPAA y las normas de privacidad, y puede dar por terminada la terapia en cualquier momento y por cualquier motivo.

Curiosamente, algunas personas se consuelan con la percepción de que sus terapeutas tienen algún poder mental o poder psicológico especial, como un padre benévolo con un niño. Pero el hecho es que los terapeutas no están dotados de ningún poder y habilidad especial que los haga mejores o "más" que otras personas comunes con educación específica y (¡esperemos!) Credenciales adecuadas. Esta frecuente percepción errónea del desequilibrio de poder en la terapia muy probablemente surge del dogma de la psicoterapia freudiana y psicoanalítica, en la que a la "transferencia" se le da mucho énfasis. (En resumen, la "transferencia" es el desplazamiento y la reorientación de los sentimientos que generalmente surgen en la infancia, y que a menudo se mantienen para los padres, en el terapeuta).

Desafortunadamente, debido a que algunas personas sufren de problemas relacionados con la dependencia excesiva y tienen un profundo rechazo y ansiedad por el abandono, están maduras para la explotación si terminan bajo el cuidado de médicos poco éticos (si no criminales). En estos casos, dado que el cliente está dispuesto a ceder su poder al terapeuta, puede producirse un verdadero desequilibrio y los clientes pueden sufrir daños importantes. Pero en la gran mayoría de las relaciones terapéuticas, que deben descansar sobre una base sólida de confianza y respeto mutuos, existe una igualdad de condiciones para el poder compartido.

Si bien los procesos transferenciales pueden considerarse cruciales en la psicoterapia tradicional, en la TCC se los suele considerar como cuasi-fenómenos interesantes más que como material para ser "analizados", como si al hacerlo avanzara la terapia. De hecho, en CBT, un terapeuta se ve mejor como un maestro, entrenador, confidente, aliado y consejero que existe en igualdad de condiciones que sus clientes. Los terapeutas no tienen visión psicológica de rayos X, no son lectores de la mente, y si uno dice saber qué hay en su inconsciente … ¡es probable que sea porque lo puso allí !

Además, esta realidad de un equilibrio de poder no se aplica solo a las relaciones terapéuticas. Se aplica igualmente a la relación de uno con un médico, fontanero, peluquero, abogado y amigo. Esto se debe a que no hay personas realmente más poderosas psicológicamente o superiores. Solo hay personas con diversas educaciones, habilidades, habilidades, bases de conocimiento, posiciones sociales / políticas y grados de riqueza. Pero nadie (en el mundo de las relaciones adultas) tiene una superioridad intrínseca o poder psicológico sobre los demás. Tristemente, sin embargo, como se mencionó anteriormente, las personas a menudo renuncian a su poder a los demás, incluidos sus terapeutas, que a menudo es un enfoque productivo de la terapia, pero no en un sentido psicoanalítico.

Por supuesto, podría argumentarse que el desequilibrio masivo de riqueza en este planeta es una gran disparidad de poder porque con el dinero viene un cierto poder de influencia. Y aunque esto es cierto, tener menos dinero que tus vecinos no te convierte en una persona menos de lo que son, ni ellos son mejores que tú. Simplemente significa que tienen algunas opciones más disponibles para ellos que usted no puede pagar. Por lo tanto, muchas personas pueden tener más riqueza que tú, pero eso no significa que tengan más valor que tú. Entonces, completando el círculo, no creas ni por un minuto que tu terapeuta tiene más poder en la relación que tú. Siendo realistas, son solo dos personas con diferentes conjuntos de habilidades que trabajan en colaboración para lograr objetivos terapéuticos.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la naturaleza de las relaciones terapéuticas a menudo implica un desequilibrio en el intercambio íntimo. Esto se debe a que el terapeuta suele aprender los secretos más profundos del cliente, mientras que el cliente generalmente solo conoce hechos superficiales sobre el terapeuta. Esto puede crear una gran sensación de transparencia e incluso vulnerabilidad por parte del cliente que no necesariamente tiene que ver con un desequilibrio de poder per se, sino más bien una disparidad de información personal. Sin embargo, esto puede considerarse similar a un médico que tiene una mayor comprensión de los problemas médicos de un paciente que el paciente sobre el médico, o un abogado que conoce detalles íntimos sobre las circunstancias de la vida del cliente que el cliente no sabe sobre el abogado . Aún así, el hecho es que a pesar de los desequilibrios de conocimiento informativos y personales, el campo de juego del poder interpersonal permanece objetivamente nivelado.

Recuerde: piense bien, actúe bien, siéntase bien, ¡esté bien!

Copyright Clifford N. Lazarus, Ph.D.

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