Los trastornos por consumo de cannabis se están disparando en los Estados Unidos

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Un nuevo estudio informa que los trastornos por consumo de cannabis (CUD) en los Estados Unidos están aumentando drásticamente. Según este estudio, el porcentaje de estadounidenses que informaron haber consumido marihuana el año pasado se duplicó entre 2002 y 2012.

Desafortunadamente, solo el 13.2% de las personas con trastornos del consumo de cannabis durante su vida participaron en programas de 12 pasos o buscaron tratamiento profesional para su adicción.

El cannabis se define como cualquiera de las diversas partes de la planta de cáñamo, la cannabis sativa , a partir de la cual se preparan la marihuana, el hachís y similares drogas levemente euforizantes y alucinógenas. Los términos "cannabis" y "marihuana" a menudo se usan indistintamente.

Las últimas investigaciones muestran que aproximadamente el 2,5 por ciento de los adultos estadounidenses, casi 6 millones de personas, experimentaron un trastorno por consumo de marihuana en el último año. De los que usaron marihuana, el 6.3 por ciento cumplió con los últimos criterios de diagnóstico del DSM-5 para CUD en algún momento de sus vidas.

El estudio también encontró que el trastorno por consumo de marihuana, que a menudo se asocia con otros trastornos por consumo de sustancias, problemas de conducta y discapacidad, no se trata en gran medida para la mayoría de los estadounidenses.

Los trastornos por uso de marihuana se han duplicado en la última década

El estudio de marzo de 2016, "Prevalencia y correlatos del DSM-5 Trastorno del uso de cannabis, 2012-2013: Resultados de la Encuesta Epidemiológica Nacional sobre el alcohol y las afecciones relacionadas-III", se publicó en el American Journal of Psychiatry .

Este estudio fue una colaboración entre investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, el Centro Médico de la Universidad de Columbia y el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA), parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Los investigadores entrevistaron a más de 36,000 adultos estadounidenses sobre su alcohol, drogas y afecciones psiquiátricas relacionadas. Este fue el estudio más grande que se haya realizado para examinar la concurrencia del consumo de alcohol, el consumo de drogas y las afecciones psiquiátricas relacionadas.

El trastorno por consumo de cannabis se asoció con otros trastornos por consumo de sustancias, trastornos afectivos, ansiedad y trastornos de la personalidad. Por ejemplo, uno de los hallazgos de este estudio fue que los adultos que usan cannabis tienen cinco veces más probabilidades de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol (AUD) que los adultos que no consumen marihuana.

Los investigadores descubrieron que solo alrededor del 7 por ciento de las personas con trastorno por consumo de marihuana en el último año recibieron algún tratamiento específico para la marihuana, y solo alrededor del 13 por ciento de las personas con trastorno por consumo de marihuana reciben tratamiento.

En una publicación de noviembre de 2015 de Psychology Today , "¿Por qué los Trastornos del Uso de Marihuana se duplicaron en la última década?" Informé sobre los hallazgos de un estudio anterior de este equipo, que mostró que los hombres tienen el doble de posibilidades de usar cannabis que las mujeres trastorno. Además, los grupos de menor edad son mucho más propensos a experimentar el trastorno que las personas de 45 años o más. Las personas con los niveles de ingresos más bajos estaban en mayor riesgo.

¿Cómo clasifica el DSM-5 el desorden de uso de cannabis (CUD)?

El último estudio es la primera encuesta nacional que utiliza los criterios diagnósticos actuales del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5). En el DSM-5, las dos categorías separadas de "dependencia de la marihuana" y "abuso de marihuana" se han combinado en un solo trastorno.

Para ser diagnosticados con CUD, las personas deben cumplir al menos dos de los 11 síntomas que evalúan el anhelo, el síndrome de abstinencia, la falta de control y los efectos negativos sobre las responsabilidades personales y profesionales. La gravedad de CUD se clasifica como leve, moderada o grave dependiendo de la cantidad de síntomas que alguien muestra.

Al solicitar información relacionada con el uso de marihuana aguda o crónica, se aconseja a los médicos que tengan en cuenta los criterios de diagnóstico que se detallan a continuación. De acuerdo con el DSM-5, un patrón problemático de consumo de cannabis que conduce a un deterioro o angustia clínicamente significativo se manifiesta por al menos 2 de los siguientes 11 síntomas, que ocurren dentro de un período de 12 meses:

  1. El cannabis a menudo se toma en grandes cantidades o durante un período más largo de lo previsto.
  2. Hay un deseo persistente o esfuerzos infructuosos para reducir o controlar el consumo de cannabis.
  3. Se gasta una gran cantidad de tiempo en actividades necesarias para obtener cannabis, usar cannabis o recuperarse de sus efectos.
  4. Ansia, o un fuerte deseo o ganas de usar cannabis.
  5. El consumo recurrente de cannabis ocasiona un incumplimiento de las principales obligaciones de rol en el trabajo, la escuela o el hogar.
  6. Continúa el consumo de cannabis a pesar de tener problemas sociales o interpersonales persistentes o recurrentes causados ​​o exacerbados por los efectos del cannabis.
  7. Las actividades sociales, ocupacionales o recreativas importantes se abandonan o se reducen debido al consumo de cannabis.
  8. Uso recurrente de cannabis en situaciones en las que es físicamente peligroso.
  9. El consumo de cannabis se mantiene a pesar del conocimiento de que tiene un problema físico o psicológico persistente o recurrente que probablemente haya sido causado o exacerbado por el cannabis.
  10. Tolerancia, tal como se define por una (1) necesidad de un marcado aumento del cannabis para lograr la intoxicación o el efecto deseado o (2) un efecto notablemente disminuido con el uso continuado de la misma cantidad de la sustancia.
  11. La abstinencia, manifestada por (1) el síndrome de abstinencia característico para el cannabis o (2) el cannabis se toma para aliviar o evitar los síntomas de abstinencia.

Deborah Hasin, Ph.D., autora principal y profesora de epidemiología en el Departamento de Psiquiatría de CUMC, fue miembro del grupo responsable de realizar estos cambios en los criterios de diagnóstico del uso de sustancias DSM-5, incluidos los trastornos por consumo de marihuana. En un estudio publicado el año pasado, el Dr. Hasin informó que tres de cada 10 usuarios de marihuana experimentaron abuso o dependencia de marihuana en 2012-13.

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En un comunicado de prensa, Hasin dijo: "Un número creciente de adultos estadounidenses no perciben el uso de marihuana como dañino. Mientras que algunos pueden usar marihuana sin daños, otros usuarios sí experimentan consecuencias negativas, que pueden incluir problemas mentales y físicos y un funcionamiento defectuoso. Este documento ayuda a proporcionar información sobre algunos de esos riesgos ".

Estos hallazgos corroboran la investigación realizada el año pasado en el Centro Médico de la Universidad de Stanford, que encontró que los adolescentes comúnmente tienen un concepto erróneo de que fumar cannabis es inofensivo. Los investigadores encontraron que los adolescentes reciben un fuerte mensaje de que fumar cigarrillos tradicionales es adictivo y dañino. Sin embargo, la mayoría de los adolescentes no tienen claro los riesgos para la salud de fumar y fumar marihuana.

De hecho, muchos adolescentes suponen que el cannabis y los cigarrillos electrónicos son en realidad un hábito "beneficioso" basado en percepciones erróneas de sus riesgos. El estudio de junio de 2015, "Percepciones de los adolescentes sobre los riesgos y los beneficios de los cigarrillos convencionales, los cigarrillos electrónicos y la marihuana: un análisis cualitativo" fue publicado en el Journal of Adolescent Health .

En un comunicado de prensa, la autora principal del estudio de Stanford, Maria Roditis, Ph.D., dijo: "Los niños eran realmente buenos describiendo las cosas nocivas que suceden con el tabaquismo, pero cuando preguntamos sobre otros productos, hubo una gran cantidad de Confusión."

Bonnie Halpern-Felsher, Ph.D., profesora de pediatría en medicina para adolescentes y autora principal del estudio agregó: "Somos buenos transmitiendo mensajes de que los cigarrillos son dañinos, pero tenemos que hacer un mejor trabajo con otros productos que los adolescentes pueden fumar. No queremos que el mensaje que los niños lleguen a decir que "los cigarrillos son malos", por lo que todo lo demás esté bien ".

Halpern-Felsher y Roditis descubrieron que los estudiantes consideraban que drogarse era un beneficio para fumar marihuana, y percibían que el cannabis era más seguro y menos adictivo que el tabaco. Los adolescentes no estaban seguros de si la marihuana representaba riesgos para la salud, y comúnmente se describían bajo la presión de los compañeros para fumar marihuana.

Tratamientos disponibles para los trastornos por uso de marihuana

Según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas de los NIH, la adicción a la marihuana parece ser muy similar a otros trastornos por consumo de sustancias, aunque los resultados clínicos a largo plazo de la CUD pueden ser menos graves. En promedio, los adultos que buscan tratamiento para los trastornos por consumo de marihuana han usado marihuana casi todos los días durante más de 10 años y han intentado dejarlo más de seis veces.

El NIH señala que las personas con trastornos por consumo de marihuana, especialmente los adolescentes, a menudo sufren otros trastornos psiquiátricos (comorbilidad). Una amplia gama de estudios indican que el tratamiento simultáneo de la salud mental, junto con los tratamientos estándar para el abuso de sustancias, puede ayudar a reducir el consumo de marihuana, especialmente entre los usuarios intensivos y aquellos con trastornos mentales crónicos.

De acuerdo con los NIH, los siguientes tratamientos de conducta se han mostrado prometedores para el tratamiento de los trastornos por consumo de cannabis:

  • Terapia cognitivo-conductual: una forma de psicoterapia que enseña a las personas estrategias para identificar y corregir comportamientos problemáticos con el fin de mejorar el autocontrol, detener el consumo de drogas y abordar un rango de otros problemas que a menudo ocurren conjuntamente con ellos.
  • Manejo de contingencia: Un enfoque de manejo terapéutico basado en el monitoreo frecuente del comportamiento objetivo y la provisión (o eliminación) de recompensas tangibles y positivas cuando el comportamiento objetivo ocurre (o no).
  • Terapia de mejora motivacional: una forma sistemática de intervención diseñada para producir un cambio rápido y motivado internamente; la terapia no intenta tratar a la persona, sino más bien movilizar sus propios recursos internos para el cambio y la participación en el tratamiento.

Actualmente, no se usan medicamentos para el tratamiento del trastorno por consumo de marihuana, pero hay investigaciones en curso en esta área. Por lo general, los problemas para dormir ocurren durante la abstinencia de marihuana. Por lo tanto, los investigadores están examinando la efectividad de los somníferos como parte del tratamiento del CUD.

Conclusión: el abuso de marihuana y la falta de tratamiento es una crisis de salud pública

Los últimos hallazgos ponen en primer plano las preocupaciones de salud pública de CUD, así como la necesidad de mejorar la educación y la prevención del uso intensivo de marihuana. Hasin concluye: "Creemos firmemente que es imprescindible una mayor educación pública sobre los peligros asociados con el consumo de marihuana. Esto es especialmente crítico ya que estamos aprendiendo más acerca de las creencias públicas de que el consumo de marihuana es inofensivo ".

Los autores del último estudio subrayan la necesidad urgente de identificar e implementar tratamientos y prevención eficaces para el trastorno del consumo de cannabis en todo el país. También instan a los responsables de las políticas a solicitar más investigaciones sobre los efectos combinados de la marihuana y el abuso del alcohol.

Para leer más sobre este tema, revisa mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¿Por qué los trastornos por consumo de marihuana se duplicaron en la última década?"
  • "El uso excesivo de marihuana altera la estructura del cerebro de los adolescentes"
  • "La alta potencia de la marihuana daña las conexiones cerebrales cerebrales"
  • "¿Por qué los usuarios de cannabis son susceptibles a las distorsiones de la memoria?"
  • "Consumir marihuana legalizada es ciegos fuera de las torres"

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