Los tres sabuesos del infierno

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Fuente: Archivos, Universidad de Boston

Un querido amigo en Austria, que es teólogo y cristiano, me regaló una copia manoseada de su libro Jesús y el desheredado, escrito por Howard Thurman.

Thurman era el Decano Emérito de la Universidad de Boston. Al explorar más de cerca a este hombre, descubrí que no solo era teólogo, sino también filósofo, educador y líder de los derechos civiles. De hecho, el texto, publicado en 1949, influenció profundamente el enfoque de justicia social de Martin Luther King a través de la no violencia.

Me regaló este precioso libro que dijo que lo llevó a pasar momentos muy oscuros de la vida. Fue un regalo poderoso compartir algo que tenía mucho significado para él y que vi que llevaba consigo en casi todos lados. También añadió que basa su fe en "los fundamentos judíos del cristianismo y el carácter judío de su fundador".

Y lo leí

Hay algo extrañamente consolador que los temas con los que el hombre ha sido cuestionado, ya sea hace 2.000 años, en 1949 cuando este texto fue publicado, o hoy, tienen un patrón familiar. Como animales sociales, encontramos la seguridad y protección en el "mismo". Es tal vez sobre la afiliación tribal. Sin embargo, para tener esa identidad dentro del grupo, parece como si la humanidad continuara creando grupos externos.

Es bien sabido en el campo de la salud pública, por ejemplo, que si quieres enfermar a una población, margina a ese grupo de personas. No requiere mucha reflexión histórica para ver cómo esto es consistentemente cierto ya sea en retrospectiva o en la actualidad. Ya sea que la discriminación se produzca por motivos de género, origen étnico, nivel socioeconómico, orientación sexual, creencias, ubicación geográfica o una multitud de otros factores diferenciadores, nosotros, como especie, los creamos todos en tierra en detrimento del "otro".

Incorrectamente, tiendo a retroceder con materiales que tienen referencias a Jesús en ellos. Como humanista secular, no abrazo la narración sobrenatural de Jesús. Sin embargo, veo en él a un individuo inteligente que movilizó recursos como líder para crear el cambio social necesario en un momento de exclusión generalizada de muchos.

Estoy feliz de que no haya permitido que el título del libro lo mantenga a distancia. Thurman tiende la mano hacia "todos aquellos que están de espaldas contra la pared" para que las personas "… vivan en el presente con dignidad y creatividad". Hoy en día somos muchos "arrinconados", incluidos los sin hogar, los drogadictos, refugiados, desempleados, subempleados, discriminados, solos, alienados y simplemente tratando de encontrar un lugar profesional en la sociedad.

Desde una perspectiva histórica, los seguidores de Jesús fueron aquellos marginados por la elite poderosa. Jesús, un judío pobre, propuso una perspectiva que se consideraba antagónica a aquellos que tenían el poder. Estas élites estaban amenazadas por cualquier desafío a su estado y su seguridad continua de ello. Sin embargo, este maestro, rabino, predicador y líder incluyó a estos "desheredados y desfavorecidos" en su comunidad. Los oprimidos tenían un líder comprensivo y empático en Jesús.

Hoy vemos el elitismo en la forma del "1 por ciento" y un abismo continuo que crece entre los que tienen y los que no tienen en este mundo. El comportamiento humano ciertamente incluye patrones de comportamiento que se repiten.

Son fundamentales para el texto de Thurman lo que él describe como "tres sabuesos del infierno": miedo, hipocresía y odio que han motivado un comportamiento destructivo a lo largo del tiempo para sí mismo y para los demás. Jesús, argumentó, vio pocos cambios posibles para el hombre y sus comunidades sin superar a estos "sabuesos".

"En ausencia de esperanza, la ambición muere, y el yo mismo se debilita y se corroe. Solo queda la voluntad elemental de vivir y aceptar la vida en los términos que están disponibles. "H. Thurman

Los sabuesos del infierno

Miedo

El miedo (y sus sentimientos relacionados de ansiedad y desesperación) activan nuestro llamado cerebro reptiliano y nos mueve a un modo reactivo de funcionamiento que a menudo anula el razonamiento para proteger la supervivencia de un organismo. Es una poderosa respuesta emocional y biológica que nos mueve a la acción. También puede ser manipulado con el propósito de mantener el poder, reduciendo la oportunidad de considerar hechos empíricos y soluciones que van más allá de la violencia o la construcción de muros. Una cultura del miedo es fácil de provocar en el mundo de hoy. El resultado es un aumento en la venta de sistemas de seguridad, cercas y armas de fuego, así como un estado hiperconsciente de cualquier amenaza en torno a uno. Destruye a la comunidad a medida que nos tememos mutuamente en lugar de cultivar la confianza y la conexión, y un sentido de identidad individual tan crítico para la salud y el bienestar de cualquier individuo.

Casi a diario, promovemos sentimientos de inferioridad por la forma en que nosotros (individuos, grupos, estado, naciones) tratamos a aquellos que no se "levantaron" por las correas de los botines. Podemos hacer que la gente se sienta "menos que" debido a su edad, apariencia, profesión (o falta de), forma del cuerpo, orientación sexual, orientación política, tipo de automóvil conducido (y así sucesivamente). ¿Cómo podemos promover la dignidad del individuo a través de la interacción social y la política que reduce esta segregación? Hacer hincapié en un sentido de valor personal a través de la igualdad de oportunidades será de gran ayuda.

Hipocresía

El abismo entre la integridad y la hipocresía es tremendo. Estoy de acuerdo en que me siento mejor cuando actúo con integridad en el mundo (esto no es nada nuevo de entender); y cuando actúo con engaño lo sé y no me siento bien. Hoy veo una cultura de verdades insistentes (suposiciones y perspectivas declaradas como verdad porque se repiten firmemente y se descarta sumariamente cualquier argumento o perspectiva contraria) a expensas de la realidad, la ciencia y la equidad. Hay muchas brújulas morales desviadas sin discusión; pero también hay muchas brújulas morales que son firmes.

Históricamente, hemos visto que este tipo de hipocresía puede cambiarse, pero requiere la movilización de recursos, especialmente dentro de las filas de aquellos que son "desheredados" de estas "verdades" revisadas. El cambio a menudo es lento y requiere una pérdida que es difícil .

Odio

Este aspecto del comportamiento humano es tan antiguo como lo han sido los humanos en esta tierra. Todos sabemos cómo el odio ha llevado a la destrucción de las personas, el lugar y la belleza. Y el odio puede ser de larga duración, pasando de generación en generación. Cuando hay un cambio en un sistema, por ejemplo, políticamente en la ex Yugoslavia, atestigüe cuán rápidamente surgieron odios seculares cuando cayó el comunismo. Otro ejemplo es el desafío de encontrar la paz en Medio Oriente. Lamentablemente, el odio se vuelve más arraigado con cada generación sucesiva expuesta a la violencia y la destrucción. Además, la vida del siglo XXI hace que muchos se sientan menos incluidos, más aislados y alienados e "impersonales". Thurman señala que a medida que disminuye la falta de auténtica interacción humana, se siembran semillas de odio.

Incluso las personas más resilientes pueden dar amargura con demasiados contratiempos en este mundo. No recibir derechos humanos básicos que brinden cierta protección y privilegios desmoraliza y roba la identidad y un sentido de oportunidad para muchos.

Cambio

Si uno reduce e incluso elimina la vergüenza y la humillación, hay una mayor oportunidad para la interacción genuina, así como una sensación de esperanza y ayuda que es tan fundamental para el funcionamiento humano saludable. Para mí, muchos de nosotros buscamos la autenticidad y las llamadas interacciones reales donde somos escuchados, comprendidos y retenidos de alguna manera. A menudo escucho en mi práctica terapéutica que "solo quiero ser conocido y respetado". Parece que es una petición que podemos ofrecer a otro, pero en la vida cotidiana, a menudo es una cualidad escasa. ¿Cómo se puede olvidar cómo, después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, las personas llegaron a través de líneas típicas de división para consolar, apoyar y estar juntos? Quizás esto ocurrió porque sentimos una amenaza común mayor que las divisiones que mantenemos en la vida cotidiana. Sin embargo, fue de corta duración.

Durante el verano, quiero reflexionar sobre las siguientes preguntas en este blog que surgieron de este libro y espero que se unan a mí para pensar en esto:

  • ¿Cómo vivimos en el mundo de hoy sin perder nuestra humanidad?
  • ¿Cómo abordamos el mal uso del poder de los fuertes contra los débiles?
  • ¿Cómo nos convertimos en seguidores más expertos de líderes que nos pueden llevar a resultados constructivos en lugar de destructivos?

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