Los viejos gruñones (y las mujeres) son un mito

Los estereotipos negativos sobre los adultos mayores son generalizados. Los adultos mayores están más deprimidos que las personas más jóvenes. Están más solos, asustados y vulnerables. Son gruñones Incluso los adultos mayores tienen ideas negativas sobre los adultos mayores.

De hecho, las personas mayores se esfuerzan por distinguirse de sus compañeros. Se perciben a sí mismos como la excepción a la regla. Es como si pensaran: "Sí, el envejecimiento es pésimo, pero no para mí". Me siento bien, equilibrado y, en general, bastante positivo ".

El caso es que esta persona no es la excepción. Los adultos mayores reportan el mejor bienestar emocional general que en cualquier otro momento de la edad adulta. Tienen menos emociones negativas que las personas más jóvenes. Se sienten menos tristes, enojados, tensos y temerosos. Experimentan menos estados emocionales de baja energía y menos agotamiento. Se sienten menos deprimidos, letárgicos, caídos y perezosos.

Los adultos mayores también experimentan tantas emociones positivas como las personas más jóvenes. Informan alegría, deleite y emoción. Experimentan más serenidad y calma que los adultos en las primeras etapas de la vida.

Si usted es un adulto mayor sano, sus recursos emocionales pueden estar en su apogeo de por vida.

Los estereotipos indeseables sobre el envejecimiento están tan arraigados que los datos en sentido contrario se llaman paradójicos. De hecho, esta es la paradoja del envejecimiento. Pero ya no es una sorpresa que los adultos mayores reporten un fuerte bienestar emocional, al menos para los investigadores. De hecho, estos datos son viejas noticias. Los gerontólogos han sabido sobre los beneficios emocionales de ser un adulto mayor sano durante muchos años.

Ahora incumbe a la comunidad científica desafiar los estereotipos negativos de los adultos mayores que impregnan nuestra sociedad. Los estereotipos negativos son perjudiciales para la salud física y emocional del individuo. También son perjudiciales para las comunidades porque estamos perdiendo la oportunidad de sacar provecho de la "riqueza emocional" en los adultos mayores. ¿Quién mejor para servir como mentores, tutores, maestros, compañeros, asesores, cajas de resonancia y amigos?

Mi laboratorio de investigación está lanzando una serie de estudios y artículos sobre estereotipos de envejecimiento y cómo contrarrestarlos. Espero compartir los resultados y las ideas en los blogs por venir.

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