Lucha contra el cáncer con la ciencia y la naturaleza

En los EE. UU. (Y en todo el Oeste, en general), es comprensible que sospechemos de engaños y fraudes médicos, dado el daño que pueden causar. Nuestros medios de comunicación y expertos intentan desmentir afirmaciones médicas que no están respaldadas por la ciencia. Internet, en particular, abunda en productos dudosos cuyos efectos sobrevendidos, a menudo salvajemente sobrevendidos, pueden convencer fácilmente a los irreflexivos y crédulos a desprenderse de su efectivo.

Sin embargo, como alguien que sigue y comenta los desarrollos en especial en psiquiatría, con frecuencia me sorprende la fe que depositamos en los productos que cuentan con la aprobación de la FDA, pero una letanía de efectos secundarios desagradables, a veces arriesgados. Cuando, por ejemplo, millones de hombres en todo Estados Unidos están dispuestos a "duplicar su riesgo de pérdida auditiva" y poner en peligro su vista para una erección, como estudios recientes advierten sobre aquellos que toman Viagra rutinariamente, usted sabe que la potencia es algo que tomamos muy en serio. Lo suficiente como para desactivar tales advertencias y optar sin pensar por una píldora azul, en lugar de una gran cantidad de afrodisíacos naturales cuyo efecto es básicamente idéntico, menos, por supuesto, los desagradables riesgos para la salud.

Cuando nuestro conocimiento de los productos naturales también es limitado, incluso empobrecido, por sesgos culturales que se vuelcan hacia los productos farmacéuticos, nuestra base de información se reduce en consecuencia. Ignoramos las conocidas propiedades medicinales de grandes cantidades de productos naturales y terminamos depositando una gran confianza en las pastillas, cuyos anuncios se ven obligados a dedicar una cantidad considerable de tiempo y espacio a una larga lista de efectos secundarios. (Estados Unidos comparte con Nueva Zelanda la dudosa distinción de ser los únicos países occidentales que permiten la publicidad directa al consumidor de productos farmacéuticos psicotrópicos).

Debido a que también paso grandes cantidades de tiempo en Sudamérica, en particular en Perú, desde donde blogueo este verano, las diferencias culturales en medicina y salud pública pueden ser especialmente llamativas. Desde aquí, en las últimas semanas, he podido seguir con intenso interés los argumentos a favor y en contra de los agentes naturales contra el cáncer, como las hojas del árbol de guanábana (en lo sucesivo, "graviola"). Por todo lo que he podido investigar, desde PubMed al Instituto Nacional del Cáncer en los Institutos Nacionales de Salud, mi sensación es que las hojas de esta fruta notablemente prometedora deberían recibir más atención que atención de la comunidad científica. Como indican los estudios a continuación, ya hay una fuerte evidencia de que las acetogeninas en las hojas de la planta se dirigen a los tumores en lo que los científicos llaman " apoptosis" o muerte celular programada. Sin embargo, a diferencia de la quimioterapia, esa focalización, según Zeng et al (1996b), es "relativamente no tóxica para las células no cancerosas". En Perú, la graviola es rutinariamente parte de un arsenal contra el cáncer, junto con la quimioterapia. En los Estados prevalece este último, eclipsando la mayoría de las otras opciones.

Primero, algunos antecedentes clave. Hace unos tres años, se corrió la voz rápidamente en la web sobre las propiedades de "graviola" que combaten el cáncer, las hojas del árbol de guanábana (Annona muricata), también conocida como "guanábana", "chirimoya", "chirimoya" y "Garra pata brasileña". El árbol crece en Perú, Colombia y Brasil, así como también en países del África subsahariana y el sudeste de Asia con climas templados similares. En todos estos países, la fruta se come ampliamente; a menudo se coloca en batidos y ensaladas de frutas, porque es muy delicioso. Además, las hojas y la fruta se utilizan con frecuencia para tratar virus, infecciones y depresión. También, aparentemente, hay una producción limitada de la fruta en el sur de Florida.

Como millones de personas sufren de todo tipo de cánceres, para los cuales tenemos tratamientos como radiación y quimioterapia (generalmente, con efectos secundarios terribles) pero no hay cura, el interés y la demanda de graviola, en particular, se disparó alrededor de 2008 cuando los informes de su la eficacia comenzó a aumentar. Al mismo tiempo, algunas pequeñas empresas y algunos mercachifles, que generalmente vendían graviola con otros productos (té de essiac, raíz de bardana, acedera de oveja, algas verdeazuladas, etc.), exageraron sus efectos medicinales, cuya precisión también ha sido exagerado en todo el alboroto y la emoción. Muy rápidamente, un tratamiento conocido para matar algunas células y tumores cancerosos (ver a continuación) se transformó de forma inexacta en garantía sobre la cura del cáncer.

Tan pronto como la excitación se disparó, los escépticos se apresuraron a denunciar la "cura del cáncer" como un fraude y una estafa que afligía a los necesitados, los desesperados y los crédulos. La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) hizo una redada para multar y cerrar varios negocios que informaron imprudentemente una capacidad para curar el cáncer. Y en septiembre de 2008, Medical News Today publicitó las acciones de la FTC, citando a su directora de la Oficina de Protección al Consumidor, Lydia Parkes, diciendo: "No hay evidencia científica creíble de que ninguno de los productos comercializados por estas compañías pueda prevenir, curar, o tratar el cáncer de cualquier tipo "(mis énfasis).

El único problema con el rechazo total de Parkes de todos estos elementos es que, en el caso de graviola al menos, su reclamo no era cierto.

En 1976, como Richard D. McCarthy, MD, informa en el sitio web sobre cáncer enciclopédico US Cancer Centers: Cancer Center Information and Research , "El NCI o el Instituto Nacional del Cáncer investigaron la cura del cáncer de guanábana [sic] y propusieron algunos resultados interesantes El estudio . . . demostró que las hojas y los tallos de la planta eran increíblemente eficientes al destruir ciertas células cancerosas en el cuerpo ".

"Inexplicablemente", señala otro sitio, "los resultados [de la investigación del NCI] se publicaron en un informe interno y nunca se lanzaron al público. Desde 1976, la guanábana ha demostrado ser un asesino de cáncer inmensamente potente en 20 pruebas de laboratorio independientes, pero a partir de ahora, no hay ensayos clínicos doble ciego. [Sin embargo], un estudio publicado en el Journal of Natural Products , después de un estudio reciente conducido en la Universidad Católica de Corea del Sur, declaró que se descubrió que un químico en guanábana mata selectivamente células de cáncer de colon a "10,000 veces la potencia de (comúnmente medicamento de quimioterapia usado) Adriamycin. "… La parte más importante del informe de la Universidad Católica de Corea del Sur es que se demostró que la guanábana apunta selectivamente a las células cancerosas, dejando las células sanas intactas".

Agrega el mismo sitio: "Un estudio en la Universidad de Purdue, Indiana, descubrió recientemente que las hojas del árbol de guanábana mataban células cancerosas en seis líneas celulares humanas y eran especialmente eficaces contra los cánceres de próstata, páncreas y pulmón". El artículo, "Paw Paw and Cáncer: Acetogeninas Annonaceous de Discovery to Commercial Products, "apareciendo en Journal of Natural Products 71.7 en 2008, fue escrito por el Dr. Jerry L. McLaughlin del Departamento de Química Medicinal y Farmacología Molecular de Purdue. La revista es publicada por la American Chemical Society y la American Society of Pharmacognosy.

En respuesta al aumento previsiblemente enorme del interés público en la graviola, Cancer Research UK también publicó una declaración sobre la presunta "cura" del cáncer que incluía estas oraciones:

"En estudios de laboratorio, los extractos de graviola pueden matar algunos tipos de células hepáticas y de cáncer de mama que son resistentes a determinados medicamentos de quimioterapia. Pero no ha habido ningún estudio a gran escala en humanos. Por lo tanto, aún no sabemos si puede funcionar como un tratamiento contra el cáncer o no. En general, no hay evidencia que demuestre que la graviola funcione como una cura para el cáncer ".

Sobre la base de los estudios de laboratorio citados aquí, con Cancer Research UK reconociendo que "los extractos de graviola pueden matar algunos tipos de células hepáticas y de cáncer de mama", podría pensar que tales resultados preliminares pero esperanzadores al menos justificarían una mayor investigación. Como dice el sitio, "aún no lo sabemos", lo que implica un deseo de investigación adicional, pero también reconoce esencialmente la ignorancia debido a la bastante asombrosa ausencia de "estudios a gran escala en humanos".

En los Estados Unidos, la acción de la FTC anuló los hallazgos iniciales del National Cancer Institute. Aún más desconcertante, el NCI, después de establecer esos hallazgos, decidió no publicitarlos y, por razones que no me son claras, en contra de perseguirlos más.

Aquí en Perú, en cambio, las hojas del árbol de guanábana, en resumen, las mismas partes que tanto el NCI como el RC determinan que de hecho tienen propiedades que combaten el cáncer, son ampliamente consideradas parte de un conjunto paralelo de tratamientos contra el cáncer , junto con la quimioterapia y la eliminación de tumores a través de operaciones. En el caso de una mujer a la que entrevisté, el ex alcalde de un pequeño pueblo (Supe) tres horas al norte de Lima, su médico reconoció la graviola tanto por ayudar a matar células cancerosas como por aumentar en gran medida el sistema inmunológico, una víctima común de la quimioterapia, que destruye más que solo las células cancerosas. En ambos casos, la ciencia apoya su recomendación.

Después de una operación para extirpar un tumor canceroso en uno de sus ovarios, la mujer (cuya información le facilito con su permiso) recibió un tratamiento combinado de quimioterapia y un suplemento dietético de graviola, tomado con comidas tres veces al día. (Se toma en forma de cápsula o como té con agua hirviendo, en cualquier caso, eso siempre debe ser en consulta con un médico u oncólogo). Un año después, después de haber luchado contra los intensos efectos secundarios de la quimioterapia, que incluían la pérdida del cabello, el daño de la piel y las náuseas, no solo estaba en remisión. Su cáncer había desaparecido por completo. Sigue desaparecido hasta el día de hoy, dos años después.

Aunque es imposible en este caso distinguir claramente dónde terminaron los efectos de la quimioterapia y cuándo comenzaron los de la graviola, un ensayo humano a gran escala cuidadosamente administrado podría controlar esa variable. Mi punto, entonces, es no declarar o incluso insinuar que la graviola es una "cura" para el cáncer. Siguiendo la ciencia, en cambio, estoy instando a que los Estados y otros países financien e impulsen dicha investigación, debido precisamente a los hallazgos iniciales del Instituto Nacional del Cáncer y, más recientemente, del Centro contra el Cáncer de Purdue.

En Perú, para señalar las diferencias y brindarles más información a los lectores, una importante cadena, Bionaturista, con tiendas en la capital y el país vecino, moltura las hojas de guanábana en polvo en condiciones de laboratorio, con todo el equipo cuidadosamente esterilizado, y lo exporta a un base de clientes en todo el mundo. La cadena es uno de los mayores exportadores del Perú, lo que no está mal para un país cuyo envidiable auge económico se debe en parte a sus vastas reservas naturales de minerales y gas natural.

Tampoco debo agregar que la graviola sola entre los productos naturales tiene propiedades anticancerígenas. En 2006, para citar Wikipedia , "un equipo de investigación de la Universidad Ben Gurion en Israel descubrió que la hierba de limón (Cymbopogon citratus) también causaba apoptosis (muerte celular programada) en las células cancerosas." Un ingrediente clave en la cocina especialmente tailandesa y vietnamita, hierba de limón que está disponible de manera amplia y económica en el sudeste de Asia, América del Sur y en algunas tiendas y supermercados occidentales, también se usa rutinariamente como un té delicioso y saludable. De acuerdo con los estudios publicados a continuación, su potencia para matar células cancerígenas se ve empequeñecida por la de la graviola.

Al exhortar a que se inviertan más fondos e investigaciones para investigar por qué la graviola mata ciertos tipos de células cancerosas malignas, aparentemente arriesgo la ira de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. Pero en lugar de dar un rechazo general a la graviola y la guanábana, tal vez la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC) debería prestar atención a los hallazgos tanto del NCI como de Cancer Research UK y analizar esto más a fondo. La salud de millones de personas que padecen cáncer y sobrevivientes en todo el mundo depende claramente de ello.

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Referencias adicionales:

Chang, FR, y YC Wu, "Acetogeninas Annonaceas Citotóxicas Nuevas de Annona muricata". J. Nat. Pinchar. 64.7 (2001): 925-931: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11473425

McLaughlin, JL, "Paw Paw and Cancer: Acetogenins Annonaceous from Discovery to Commercial Products". J. Nat. Pinchar. 71.7 (2008): 1311-21: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18598079: "El extracto (en forma de cápsula) mejora una mezcla de antihelmínticos naturales. Además, un extracto encapsulado ha sido utilizado efectivamente por ciertos pacientes con cáncer como un producto de suplemento botánico ".

Oberliesa, NH, JL Jonesb, TH Corbettb, SS Fotopoulosc, y JL McLaughlin, "Inhibición del crecimiento de células tumorales por varias acetogeninas Annonaceous en un ensayo de difusión de disco in vitro", Cancer Letters 96: 1 (4 de septiembre de 1995), 55-62 : http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7553608: "Las actividades de inhibición celular de varias acetogeninas Annonaceous, que cubren las tres clases estructurales principales de tetrahidrofurano bis-adyacente, bis-no adyacente y simple ( THF) compuestos de anillo y sus respectivos productos de reordenamiento ketolactone, se probaron en un ensayo de difusión de disco in vitro contra tres líneas celulares cancerosas murinas (P388, PO3, y M17 / Adr) y dos humanas (H8 y H125) así como línea celular epitelial GI de rata inmortalizada cancerosa (I18). Los resultados demuestran una inhibición dependiente de la dosis del crecimiento celular canceroso, mientras que el crecimiento celular no canceroso no se inhibe con las mismas dosificaciones. Todas las acetogeninas, independientemente de sus diversos tipos estructurales, inhiben el crecimiento de células tumorales resistentes a adriamicina y células tumorales no resistentes a los mismos niveles de potencia. Estos resultados muestran que las acetogeninas Annonaceous son una clase extremadamente potente de compuestos, y su inhibición del crecimiento celular puede ser selectiva para las células cancerosas y también efectiva para las células cancerosas resistentes a los medicamentos, mientras que muestra toxicidad mínima para las células "no normales" no cancerosas. (mi énfasis).

Pomper, KW, Lowe, JD, Crabtree, SB y Keller W. "Identificación de acetogeninas anóxicas en el fruto maduro de la papaya norteamericana (Asimina triloba)." J. Agric Food Chem. 2009 23 de septiembre; 57 (18): 8339-43: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19711911: "Esta planta contiene acetogeninas anógenas en las ramitas, frutos verdes, semillas, raíces y tejidos de corteza, que muestran efectos antitumorales, plaguicidas, antipalúdicos, antihelmínticos, piscicidas, antivirales y antimicrobianos, sugiriendo muchas aplicaciones potencialmente útiles ".

Rupprecht JK, Hui YH, McLaughlin JL "acetogeninas anonasas: una revisión". J. Nat Prod. 53.2 (1990): 237-78: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2199608

Zeng, L., Q. Ye, NH Oberlies, G. Shi, ZM. Gu, K. He, y JL McGaughlin, "Recientes avances en acetogeninas anonadas". NPR: Natural Product Reports 13.4 (1996): 275-306: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8760865

Zeng, L., F.-E. Wu, NH Oberlies, JL McLaughlin, y S. Sastrodihadjo, "Cinco Nuevas Acetogeninas del Anillo Monotetrahidrofurano de las Hojas de Annona muricata", J. Nat. Pinchar. 59.11 (1996): 1035-42: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8946744: "Se ha demostrado experimentalmente que las altas potencias de las acetogeninas Annonaceous en varios sistemas de bioensayo se deben a su inhibición de Producción de ATP mediante la inhibición de la NADH-ubiquinona oxidorreductasa (Complejo I) de los sistemas de transporte de electrones mitocondriales y la NADH oxidasa unida a la ubiquinona en las membranas plasmáticas de las células tumorales. Estas acciones combinadas pueden estar relacionadas con la muerte celular programada (apoptosis). Las acetogeninas son efectivas contra las líneas celulares resistentes a los medicamentos, y son relativamente no tóxicas para las células no cancerosas " (énfasis mío).

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