Lucha de un soldado con tortura, trauma y lesiones morales

El teniente coronel Bill Edmonds quedó destrozado hace cuatro años cuando hizo un inventario moral personal y se dio cuenta de que había hecho muy poco para evitar que los interrogadores iraquíes abusen o torturen a sospechosos encarcelados, algunos de los cuales pueden haber sido inocentes.

Sólo profundizó su devastación al recomendar una investigación sobre la tortura de presuntos insurgentes iraquíes, aparentemente con las tropas estadounidenses como cómplices, pero la investigación de nuestros oficiales militares limpió a todos los interrogadores.

"Llegué al borde de la locura y, literalmente, perdí la cabeza", escribe Edmonds en su libro, " Dios no está aquí" . "Desesperado y a punto de perder la vida, busqué ayuda, tanto para profesionales de la salud mental como para mis superiores militares, y ellos pusieron los ojos en blanco".

¡Habla de un triple golpe! Casi todos los elementos de daño moral están presentes aquí.

El viaje de Edmonds al infierno comenzó en 2005 cuando, como mayor y como oficial de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE. UU., Fue asignado como asesor de un oficial de inteligencia iraquí que realizó interrogatorios en el sótano de un palacio en Mosul que Saddam Hussein solía llamar. la casa de huéspedes.

Pero no fue solo cuestionar. Los interrogadores mintieron regularmente a los insurgentes, diciéndoles que sus esposas, hermanos o hijos habían sido asesinados y que a menos que confesaran, estarían atrapados en la prisión durante los funerales.

Edmonds había prohibido las técnicas de interrogación extremas a raíz de los recientes escándalos en Abu Ghraib, pero los interrogadores iraquíes constantemente argumentaron a favor de medidas más extremas, argumentando que sin usar la fuerza para obtener confesiones, estos asesinos volverían a las calles en cuestión de días para aumentar anarquía y violencia contra los soldados estadounidenses.

Se hizo más difícil resistir, hasta que Edmonds llegó a un punto de quiebre.

"Siento una fractura deslizarse por el centro de mi pecho", escribió. "Esta noche, por primera vez en mi vida, con pasión y fervientemente quiero matar a otro ser humano. Quiero llegar a esta pequeña celda y dejar que mi sombra vuele ".

Edmonds pudo irse sin perderlo, aunque escribió: "Me convertí en un hombre que ya no reconozco". Me he perdido."

Luego vino un nuevo desafío: uno de los interrogadores iraquíes abofeteó a un sospechoso frente a Edmonds. "Independientemente de mis excusas para ignorar lo que sé que es correcto, estoy abrumado por la atrocidad y la inhumanidad de estos asesinos y aquí, en estas células, tengo el poder de detenerlos", escribe. "Y estoy moralmente equivocado cuando lo hago, y cuando no lo hago".

Su respuesta fue dejar de ir a la prisión, pero eso solo aumentó su sentimiento de culpa al pensar en lo que probablemente le estaba pasando a los sospechosos que se encontraban allí.

Entonces Edmonds descubrió que ocho prisioneros iraquíes estaban desaparecidos de otra de las prisiones iraquíes donde trabajaban otros asesores estadounidenses. Cuando finalmente los rastreó en otra parte de Iraq, el abuso fue evidente.

"Esos ocho prisioneros (…) fueron terriblemente torturados: quemaduras, heridas de arma blanca, huesos rotos, quemaduras eléctricas y ronchas de cables cortantes", escribió.

Sospechaba que los iraquíes torturaron a estos prisioneros en otra prisión supervisada por estadounidenses y los envió a un lugar diferente donde no pudieron ser encontrados. Su conflicto sobre lo que era correcto frente a lo que podría salvar vidas lo paralizó durante mucho tiempo, pero finalmente se obligó a sí mismo a informar sus hallazgos a las autoridades militares.

Se ordenó una investigación a gran escala, y todos fueron exonerados, dijo.

"Dios me ayude", escribió. "Porque todavía quiero desesperadamente torturar, matar, a esta gente malvada: ya puedo sentir que el purgatorio me acecha. ¡Pero nunca he hecho lo que descubrí y luego lo cubrí al desvanecerlos! Y luego esto? Finalmente percibí una luz en la distancia y luego descubrí que a nadie le importa una mierda ".

Así que aquí tienes a un hombre terriblemente en conflicto tratando de obligarse a sí mismo a hacer lo que sabe que es moralmente correcto, pero siendo traicionado por sus superiores.

El Dr. Jonathan Shay, el psicólogo al que se le atribuye la acuñación de la frase daño moral, define una situación así como una traición a la confianza. Y dice que una traición de lo que es correcto para una persona con autoridad legítima puede afectar la capacidad de confiar y elevar la desesperación, el suicidio y la violencia interpersonal.

Cinco años más tarde, Edmonds comenzó una fusión de un mes. Intentó desesperadamente solucionar su problema él mismo porque no quería poner en peligro su autorización de seguridad secreta, pero no podía funcionar.

Cuando buscó ayuda en una clínica de salud mental básica, un psicólogo escuchó la mayor parte de la historia que pudo contar, luego le dijo que no había nada malo en él y lo envió a su casa. Eso es probable porque sus síntomas fueron los de alguien que sufre una lesión moral, y la definición médica de trastorno de estrés postraumático no incluye lesiones morales. El diagnóstico tradicional de trastorno de estrés postraumático es solo acerca de lo que otros intentan hacer con usted: la lesión moral se trata de lo que le ha hecho a otros o no ha podido hacer por otros. El TEPT debe abarcar ambos aspectos, pero actualmente no lo hace.

Entonces Edmonds dijo que los documentos le dijeron que no tenía ningún problema, que simplemente iría a casa y que lo agarraría. Y eso, por supuesto, fue otra traición.

Cuando se reportó para trabajar, Edmonds le dijo a sus jefes lo que pensaba que averiguarían de todos modos, que había ido a una clínica de salud mental en busca de ayuda para el TEPT. Con eso, dijo, llegaron a la conclusión de que era un riesgo para la seguridad e hicieron de su vida un infierno aún mayor durante un mes hasta que le dijeron que si se trasladaba voluntariamente de la unidad, el episodio no se reflejaría en su archivo personal. .

Enorme traición y una gran herida moral.

"No sé cómo poner Iraq en palabras", escribió Edmonds. "No tengo las palabras para describir esa lucha interna, cómo mis muchos yos lucharon para navegar un campo de batalla moral de un año. Cómo todos los días me obligaban a hacer una elección, torturé a otro ser humano o no, y cómo todos los días, una y otra vez, sin importar la decisión, tomaba una decisión equivocada, y cómo el otro estrés de la guerra, la expectativa diaria de la muerte, la estrategia de guerra fallida, el aislamiento, el ambiente austero y la novia en casa, cómo estas otras cosas solo comprometieron mi inmunidad mental, redujeron mi resistencia. Con el tiempo, mi mente se ralentizó, y luego simplemente … apagué. Me apagué ".

¿Notaste esa frase, "No tengo las palabras"?

Eso es exactamente de lo que Bessel van der Kolk hablaba hace un par de meses en Filadelfia. Cuando un cerebro está traumatizado, la corteza prefrontal -el centro de toma de decisiones racional y ética- se apaga. En particular, el centro de lenguaje del cerebro, el área de Broca, se cierra. "Sin un área funcional de Broca, no puedes poner tus pensamientos y sentimientos en palabras", dijo van der Kolk.

Si Edmonds no podía hablar de eso, al menos podría intentar escribir sobre eso. Y escribir se convirtió en su terapia.

Levantándose antes del amanecer, pensó en cada uno de los dilemas morales en los que se había encontrado. Lentamente, analizó cada una de las acciones que había tomado … o no había logrado. Y cuando sintió que su análisis era honesto y preciso, lo anotó en un bloc sobre la mesa de la cocina mientras su esposa e hijos dormían.

"La principal lección que aprendí de mi examen moral es que no es la persona la que está mal, es la situación", me dijo Edmonds durante una cena recientemente en Washington, DC

Su libro termina con una afirmación desafiante: "La búsqueda interminable de redención es cómo sobrevivo a mi purgatorio". Le pregunté si eso significaba que estaba tratando de hacer expiación por lo que había hecho o dejado de hacer, y Edmonds dijo que era correcto.

"Mi decisión de escribir fue mi terapia, solo para mí", dijo. "Pero mi decisión de publicar esa escritura fue mi forma de buscar la redención".

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