Lucha por un sentido de humanidad

Tenemos que luchar para mantener un sentido de humanidad, en medio de actos terroristas, asesinatos, muertes infantiles y maltratos, políticas cáusticas, incendios forestales, inundaciones y tormentas furiosas. Es probable que el diluvio de sufrimiento empeore antes de que desaparezca. Desensibilizará aún más nuestros instintos más humanos en el camino. Recuerde la cita atribuida a Joseph Stalin: "Una muerte es una tragedia. Un millón de muertes es una estadística ".

"La compasión no es lo que solía ser", escuché a alguien decir recientemente. La compasión humana se desarrolló en un mundo mucho más pequeño y aislado. Ahora las noticias en nuestras pantallas, la pobreza que vemos en el camino hacia el trabajo, el crimen que nos rodea, el sufrimiento abyecto en millones de rostros claman por una respuesta compasiva que excede en gran medida la capacidad de todos excepto los santos.

Incluso la compasión íntima, con una clara recompensa personal incorporada, está bajo más presión que nunca. Solía ​​ser activado por algo drástico como la enfermedad, el dolor, una roca aplastando el pie o un tigre masticando un brazo. Ahora debemos simpatizar con un compañero que se siente desairado por alguien en el trabajo o triste porque un amigo no ha respondido una llamada, o ansioso por una multa de tráfico, o preocupado de que un primo pueda pedir un préstamo. En las relaciones íntimas, el temor al fracaso de la compasión (incapacidad para mantenerlo a largo plazo) provoca sentimientos de inadecuación y adaptaciones desafortunadas como la evitación de la intimidad, la conducta controladora, la crítica crónica o el dominio.

Obtener simpatía se ha convertido en un derecho, casi completamente divorciado de darlo. Mis clientes que más se quejan de la falta de empatía en los demás rara vez se lo muestran a alguien que no está de acuerdo con ellos o los "valida". Cuando reciben menos simpatía de la que perciben tener derecho, se vuelven resentidos, lo que garantiza que experimentarán considerablemente menos simpatía. Es difícil ser comprensivo con alguien que está resentido. La ley de la reciprocidad de las emociones (obtienes lo que sacas) predice que cualquier incremento en el resentimiento causa una disminución proporcional en la compasión.

No nos damos cuenta del poder de la reciprocidad emocional cuando se trata de resentimiento, a pesar de que la experiencia nos dice que casi siempre empeora las cosas. No aprendemos de la experiencia porque estamos tan decididos a justificar el resentimiento. Tan pronto como lo sentimos, nos convertimos en fiscales que presentan pruebas de cuán malos o injustos son realmente los objetos del resentimiento. El resentimiento parece ser una licencia para renunciar a la compasión básica.

Para el caso, somos bastante buenos para justificar todo lo que hacemos. ¿Por qué deberíamos mirar a la tristeza que no podemos animar, herir que no podemos calmar, angustia que no podemos aliviar? ¿Por qué deberíamos enfrentar a los hambrientos que no podemos alimentar, a los sin hogar que no podemos albergar, a los delincuentes que no podemos rehabilitar? La lucha por aferrarse a un sentido de humanidad en medio del sufrimiento y el mal crea voces internas de conflicto, impulsadas por la culpa y la vergüenza encubiertas, aunque estén ocultas por la justificación. En la mayoría de nosotros, estas voces son débiles. En algunos, braman. Y algunos intentan ahogarlos con auto obsesión.

Por supuesto, nadie podría funcionar en un mundo complejo si sintoniza constantemente con el dolor de los demás. Sentir compasión sin actuar según su motivación para ayudar nos hace sentir impotentes. La simpatía que es impotente se convierte eventualmente en desprecio, la fuerza detrás de "culpar a la víctima". El dramaturgo alemán Bertolt Brecht dijo que la primera vez que vemos a un mendigo en la calle le daremos un abrigo. La segunda vez (cuando nos damos cuenta de que todavía es pobre), llamaremos a un policía para que lo retiren.

La impotencia hace que sea doloroso ver el dolor y las dificultades de los demás. Sin embargo, el peligro de evitar su dolor y dificultades no solo recae en nuestra cultura, sino en cada uno de nosotros individualmente. El sufrimiento y el mal nacen para evitar el dolor y florecer en las contorsiones mentales y morales que emprendemos para mantener una ilusión de seguridad personal.

Autocompasión

Entonces, ¿cómo nos empoderamos para conservar un sentido de humanidad, sin ser abrumados por el sufrimiento y el mal que abunda en el mundo?

El primer paso es reconocer que nos gustamos mejor cuando estamos en contacto con nuestras emociones más humanas. Específicamente, nos gustamos más cuando somos compasivos que cuando no. Si lo dudas, presta atención a tu cuerpo y pensamientos la próxima vez que falles a la compasión. Notarás tensión, ritmo cardíaco acelerado, un torrente de pensamientos negativos y alguna forma de enojo. Necesitamos adrenalina para violar la humanidad básica. Cuando la adrenalina desaparece, caemos en un estado de ánimo deprimido, a menos que podamos permanecer resentidos.

La autocompasión es simpatía por las penurias o el sufrimiento de una persona, con una motivación para sanar, mejorar y reparar. La motivación para sanar, mejorar y reparar diferencia la autocompasión de la impotencia de la autocompasión. La autocompasión nos permite equilibrar nuestros mejores intereses a largo plazo con las recompensas de la compasión por los extraños y la necesidad de la compasión por los seres queridos. La autocompasión disminuye la reactividad emocional y aumenta la sensibilidad a las vulnerabilidades más profundas de los demás, lo que a su vez nos permite respetar las diferencias entre uno mismo y los demás. Construye respeto por la dignidad de los demás, lo que a su vez mejora el sentido del yo. (Nos gusta más respetar a los demás que ceder al impulso de devaluarlos.) Cuando la autocompasión media los recursos físicos y mentales, la compasión por los demás es empoderante más que engorrosa, autoevaluante en lugar de amenazante y autorenovadora en lugar de agotadora. .

Cómo alimentar tu sentido de humanidad

Proteger a los niños Me preocupa el destino de una sociedad que no protege a sus hijos. Les digo a todos mis clientes que mis clientes principales son sus hijos. (Esto no es un conflicto de intereses, es imposible que los padres estén bien cuando sus hijos no lo están). Trato de ser consciente de proteger a los niños cuando conduzco, especialmente cuando estoy desconectado o encuentro un imbécil en el camino. Desperdiciar energía emocional en el delincuente podría poner en peligro a los niños en otros automóviles. ( Activarlo o actuar de forma agresiva hará que él y otros conduzcan más agresivamente.) Cuando me enfrento a la rudeza trato de responder con respeto, porque sé que antagonizar a esa persona significa que sus hijos serán ignorados. o devaluado o peor. Estoy mucho más empoderado cuando lo hago que cuando reacciono ante un idiota como un idiota.

Servicio. El voluntariado cayó por debajo del 25% por primera vez el año pasado, a pesar del aumento en el empleo. (El voluntario empleado tiene tasas más altas que los desempleados). La investigación muestra claramente que es necesario un comportamiento desinteresado para el bienestar. Si no tiene tiempo para hacer un trabajo voluntario formal, haga algunas cosas pequeñas para el beneficio de los demás.

Quédate en tu cerebro adulto. En general, las personas se vuelven más compasivas y morales con la edad, a menos que la experiencia personal los desvíe hacia un ajuste defensivo de la personalidad. Esto se debe en parte a que el desarrollo de la corteza prefrontal no está completo hasta la tercera década de la vida, momento en el cual podemos ver mejor las perspectivas de otras personas y comprender intuitivamente que todos somos más humanos que no somos. Pero bajo estrés, las personas tienden a retroceder a los hábitos de regulación de las emociones forjados en la infancia y usan los mecanismos de afrontamiento de la culpa, la negación y la evitación. El cerebro del niño pequeño, que madura a la edad de tres años, se obsesiona a sí mismo, es exigente, simplifica demasiado, es intolerante y se siente abrumado fácilmente. Pensamos en términos de las dos palabras favoritas del niño, "¡Mía!" (¡A mi manera!), O "¡No!" El cerebro del Niño pequeño no sabe cómo mejorar nada; solo puede sonar una alarma para que otra persona mejore sus estados emocionales. La forma más fácil de cambiar al cerebro adulto es preguntar qué puedes hacer para mejorar las cosas para ti y para quienes te rodean.

Vuela arriba: Cómo utilizar la parte más profunda de tu cerebro bajo cualquier tipo de estrés.

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