Luchando contra la guerra equivocada contra las drogas

Como Richard Nixon fue presidente, hemos estado librando una guerra contra las drogas que posiblemente no podamos ganar. Mientras tanto, apenas hemos empezado a luchar en una guerra de drogas diferente que no podríamos perder.

La batalla perdida es contra las drogas ilegales. La interdicción ha sido un fracaso tan grande como la prohibición del alcohol en la década de 1930. Ocasionalmente, arrestar a un capo de la droga o confiscar unos cuantos millones de dólares en contrabando de heroína o cocaína lo convierte en un lindo titular, pero no detiene el flujo.

Los beneficiarios de nuestra guerra contra las drogas han sido los carteles y los narcoterroristas; las bajas son los estados fallidos que pueden comprar o intimidar. El gobierno mexicano está luchando lo que equivale a una guerra civil no declarada contra cárteles armados hasta los dientes y que fluye con dinero, ambos del norte de la frontera. Inconscientemente hemos creado un excelente modelo de negocio para los traficantes de drogas y un desastre para los estados donde operan.

Esa otra guerra contra las drogas, que posiblemente no podríamos perder, va en contra del uso excesivo de drogas legales promovido por nuestras propias compañías farmacéuticas. Hecho asombroso: los medicamentos recetados ahora son responsables de más sobredosis y muertes accidentales que las drogas ilegales.

La polifarmacia es desenfrenada e incontrolable con el personal militar, los ancianos y los niños particularmente vulnerables a sus riesgos. Michael Jackson es la víctima de carteles de mayor perfil de esta creciente epidemia de abuso legal de drogas. Los cócteles de medicamentos a veces son prescritos por médicos peligrosos y de alto vuelo, a veces por médicos múltiples que simplemente no conocen la existencia del otro, y los medicamentos recetados también están ampliamente disponibles para su compra en la calle.

No hay una causa de este desastre, y no habrá una cura. Los médicos, las compañías farmacéuticas, los pacientes, los políticos y nuestro fragmentado sistema de atención médica son los culpables. Pero el elefante en la habitación es Big Pharma. Ha secuestrado la práctica de la medicina, utilizando sus enormes ganancias para influenciar indebidamente a médicos, grupos de médicos, académicos, grupos de defensa del consumidor, Internet, la prensa y el gobierno. Los programas promocionales engañosos de "propagación de la enfermedad" saturan a los medios con publicidad de drogas directa al consumidor que es ilegal en cualquier parte del mundo, excepto Nueva Zelanda y las naciones en desarrollo.

El resultado: una proporción ridículamente alta de nuestra gente ha llegado a depender de antidepresivos, antipsicóticos, agentes ansiolíticos, pastillas para dormir y medicamentos para el dolor. Los medicamentos psiquiátricos se encuentran entre los mejores vendedores para las compañías farmacéuticas: más de $ 16 mil millones para antipsicóticos; casi $ 12 mil millones en antidepresivos y más de $ 7 mil millones en medicamentos para el TDAH. Uno de cada cinco estadounidenses toma un medicamento psiquiátrico, una de cada cinco mujeres toma un antidepresivo.

El 70% de estas píldoras son prescritas por médicos de atención primaria con poca capacitación en su uso adecuado, bajo la intensa presión de vendedores de medicamentos y pacientes engañados, después de apresuradas citas de siete minutos y sujetas a ninguna auditoría sistemática.

El mercado libre en la venta de drogas ha llevado a un uso promiscuo de drogas, efectos secundarios innecesarios y recursos desperdiciados, una especie de sobredosis social.

El gobierno ha ayudado e instigado involuntariamente a Pharma. La FDA con escasos recursos está comprometida con la industria para obtener fondos.

Y empeora Big Pharma con demasiada frecuencia también es ilegal para impulsar aún más productos. Las sanciones penales y civiles de miles de millones de dólares recientemente impuestas a varias compañías farmacéuticas diferentes proporcionan una clara evidencia del alcance generalizado de las fechorías de las compañías farmacéuticas, pero no han sido lo suficientemente grandes como para disuadirlo. Un billón de dólares debe parecer un cambio tonto, solo el costo de hacer negocios.

Bastante triste. Pero si alguna vez tuviéramos la voluntad política de comenzarlo, no podríamos perder una guerra para controlar el peligroso uso de drogas legales. Las soluciones son muy claras y fáciles de implementar, si estuviéramos realmente decididos a resolver el problema:

1) Limitar fuertemente el marketing y el cabildeo de las compañías farmacéuticas. Pharma ahora gasta casi el doble de dinero empujando las ventas de drogas que en la investigación: tendríamos mejores medicamentos y menos abuso legal de drogas si esto se revierte.

2) Hacer que los castigos por malversación de mercadotecnia sean mucho más un factor disuasorio para el uso indebido de drogas. Esto podría hacerse mediante la imposición de mega multas mucho más grandes a las empresas; también responsabilizando personalmente a los ejecutivos y quizás reduciendo el período de protección de la patente del producto.

3) Desarrollar un sistema nacional computarizado en tiempo real para identificar y prevenir la polifarmacia. Las compañías de tarjetas de crédito pueden cancelar una transacción sospechosa de $ 100 antes del hecho. ¿Por qué no podemos aplicar la misma tecnología preventivamente para evitar que un paciente recolecte píldoras potencialmente letales?

4) Los hábitos de prescripción del médico deben controlarse de cerca para corregir o expulsar al Dr. Feelgoods.

5) Mejorará en gran medida la calidad de nuestro sistema de atención médica y reducirá en gran medida sus costos si se impide que todos los médicos, asociaciones profesionales, grupos de consumidores y políticos acepten fondos de compañías farmacéuticas. ¿Las compañías farmacéuticas realmente necesitan tanta "libertad de expresión"? No tiene sentido que la Administración de Alimentos y Medicamentos sea financiada por las compañías farmacéuticas.

¿Cuáles son las perspectivas políticas de mis propuestas gemelas: comenzar la guerra inquebrantable contra el uso excesivo de drogas legales y abandonar la guerra perdedora contra las drogas ilegales?

Lo has adivinado, cero y cero. El primero estará condenado por el golpe político de Pharma; el segundo por la victoria irracional de la esperanza y la ideología por encima de la experiencia.

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