Lugares de trabajo psicológicamente sanos

Toma este trabajo y ámelo.

Considere estos resultados recientes de la encuesta:
• El 69% de los empleados estadounidenses informa que el trabajo es una fuente importante de estrés.
• El 41% dice que normalmente se siente tenso o estresado durante el día de trabajo.
• El 51% dice que es menos productivo en el trabajo como resultado del estrés.
• El 52% informa que han considerado o tomado una decisión sobre su carrera, como buscar un nuevo trabajo, rechazar un ascenso o abandonar un trabajo debido al estrés laboral.
• Los gastos de atención médica para los empleados con altos niveles de estrés son un 46% más altos que aquellos con bajos niveles de estrés.
• Se estima que el estrés laboral le cuesta a la industria de EE. UU. Más de $ 300 mil millones al año en absentismo, rotación, productividad disminuida y costos médicos, legales y de seguro.
• Para la empresa promedio, la rotación cuesta más del 12% de los ingresos antes de impuestos y para quienes están en el extremo alto del estrés, estos costos pueden alcanzar casi el 40% de las ganancias.
• 52% de los empleados dicen que las demandas laborales interfieren con las responsabilidades familiares o hogareñas.

Todas estas son estadísticas terribles, y por supuesto queremos reducir el estrés en el lugar de trabajo y sus determinantes. Sin embargo, considere otra encuesta reciente, preguntando por qué las personas se quedan en un trabajo dado, y tenga en cuenta que los trabajadores no mencionan el bajo nivel de estrés. Por el contrario, apuntan a las características positivas del trabajo, precisamente las que conciernen a la psicología positiva:
• Trabajo emocionante y desafiante.
• Oportunidades para el crecimiento profesional, el aprendizaje y el desarrollo.
• Compañeros de trabajo de alta calidad.
• Pago justo.
• Gestión de apoyo.

Lo que me lleva a mencionar un programa de la Asociación Americana de Psicología que identifica, a nivel local y nacional, y honra a los lugares de trabajo con este tipo de características, denominadas lugares de trabajo psicológicamente sanos:
• Participación de los trabajadores.
• Equilibrio trabajo-vida.
• Crecimiento y desarrollo de los empleados.
• Salud y seguridad.
• Reconocimiento del empleado.

Los lugares de trabajo psicológicamente sanos son demostrablemente buenos, desde la perspectiva de la gerencia y los trabajadores. En comparación con los lugares de trabajo típicos, son menos estresantes, tienen menor rotación y una mayor satisfacción del trabajador (y todo lo que se deriva de eso). Estos resultados no son sorprendentes, pero son importantes.

Dichos lugares de trabajo a menudo tienen prácticas y características innovadoras, desde cafeterías hasta guarderías en el lugar, sabáticos pagados o semanas de trabajo comprimido. Apreciar que no son las prácticas per se lo que importa sino lo que significan dentro de las culturas corporativas.

Hay una historia que recuerdo de hace décadas, cuando los fabricantes de automóviles japoneses primero comenzaron a eclipsar a los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit. Los fabricantes de automóviles de Detroit enviaron gente a Japón para enterarse de lo que sucedía allí. Se descubrió que los trabajadores automotrices japoneses realizaron calistenia grupal antes de sus turnos. Entonces, según la lógica, a los trabajadores del automóvil de Detroit se les debería pedir que hagan lo mismo.

Eso no funcionó bien, obviamente, porque las gimnasia grupales tienen un significado enormemente diferente en Japón que en los EE. UU.

Aquí está el punto positivo de la psicología, en realidad dos de ellos. Primero, no es suficiente para disminuir el estrés en el lugar de trabajo; también debemos aumentar el bienestar. En segundo lugar, las prácticas para hacerlo deben tener sentido dentro de un lugar de trabajo. No es ciencia de cohetes, queridos lectores, solo es cuestión de hablar con los trabajadores y prestar atención a lo que puedan sugerir.

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