Lunes por la mañana demencia

Durante los últimos meses, mi madre se ha vuelto cada vez más desorientada y se pregunta cómo va a llegar a casa.

El giro alucinante es el siguiente: la mayoría de las veces, cuando está preocupada por llegar a casa, ya está allí. Dentro de su propia casa Rodeado por décadas de familiaridad.

Al principio, señalaría fotografías familiares y le preguntaría: "¿Por qué crees que esta casa tiene fotos tuyas?"

Estaba buscando, "Oh, eso es correcto! ¡Esta es mi casa!"

En cambio, obtuve: "Eso es extraño. No tengo ni idea de porqué."

Mi siguiente táctica fue llevarla a su habitación donde duerme por la noche y retiros durante el día cuando ella quiere tiempo para sí misma. Es su nido. Pero cuando está desorientada, es tan desconocida como Marte. Una vez, tratando de engatusarla para que se preparara para la cama, insistió en que tenía que irse a casa primero. Así que saqué su pijama, esperando un destello de reconocimiento de que esta era su habitación.

Ella se iluminó, "¡Oh bien! ¡Necesito llevarlos conmigo!

Luego señalé el gran oso de peluche con el que le gusta acostarse.

"Oye, tu oso ya está en tu cama, esperándote", le dije alegremente.

Su réplica: "¡Oh! ¡Será mejor que lo lleve también!

Puntuación: madre 2; Yo 0.

Desde entonces, todos hemos aprendido a evitar el razonamiento y, en cambio, tranquilizarla. Decimos cosas como, "Cenémos aquí". Luego, te llevaré a casa ". Para cuando termine la cena, ha olvidado que el supuesto plan y" volver a casa "puede que no vuelvan a aparecer durante unos días. Si aparece a la hora de acostarse, podríamos decir: "Pasaremos la noche aquí y nos iremos a casa por la mañana".

Esto no solo lo tranquiliza, sino que muestra respeto por su deseo o preocupación. Nos resistimos a tratar de convencerla de que no lo haga, o descontarlo razonando con ella. Hemos aprendido que el razonamiento nunca funciona con alguien cuya habilidad para razonar se ha desvanecido.

Sí, estas son pequeñas mentiras blancas, eufemísticamente llamadas "menudencias" en la tierra del cuidado de la demencia. La fiblet es una herramienta valiosa, una bondad que aborda las preocupaciones, calma los nervios y ayuda a la persona con demencia a sentirse segura y conectada con el cuidador. Y las personas con problemas de memoria nunca se desilusionan con estas falsas promesas, porque nunca las recuerdan. Lo que sí se pega es la sensación de calidez y respeto.

Con la creciente desorientación de mi madre, también decidimos aumentar la atención para que mi padre pudiera llevar adelante su vida plena y activa. Excepto por una o dos horas por la mañana, cuando mi madre está más "contenta", alguien estuvo presente para ayudarla a sentirse segura y orientada, y para ayudar con las actividades de la vida diaria.

Y luego, en un reciente lunes por la mañana, ella subió al automóvil y se alejó. (¡Le quitamos las llaves de su coche hace cinco años!) ¿Cómo pudo suceder esto? Fue una tormenta perfecta de desorientación y contratiempos, que resultó en lo que bajará en la infamia como The Excellent Adventure.

Aquí están los siete elementos que provocaron su escape:

  1. Fuera de la rutina : los lunes, mi papá tiene un desayuno social. Se asegura de que mi madre desayune y el periódico de la mañana antes de irse, y el ama de llaves semanal de toda la vida llega poco después. Pero este lunes por la mañana, mi papá estaba fuera de la ciudad y mi madre había dormido, así que ella estaba fuera de comprar el periódico ella misma cuando llegó el ama de llaves. El ama de llaves informó: "Abrí mi baúl para conseguir mis suministros, ¡y tu madre apareció a mi lado, de la nada! Eso fue extraño ". Después de intercambiar bromas, entraron juntos. El ama de llaves se dirigió al baño de atrás, satisfecha de que mi madre se dirigiera a la cocina con el periódico. Pero, sin que nadie lo supiera, mi madre estaba demasiado desorientada para establecerse con el periódico, y mucho menos para comer el desayuno prefabricado que le esperaba.
  2. Nivel bajo de azúcar en la sangre : al no haber comido aún, el nivel de azúcar en la sangre de mi madre era especialmente bajo. El cerebro requiere azúcar en la sangre para pensar correctamente y tomar buenas decisiones. Al estar en la valla entre la demencia moderada y severa, el cerebro de mi madre ya se está ejecutando en una pequeña fracción de los pistones emitidos en la fábrica. Correr en vacío también es particularmente desaconsejable.
  3. Agitación : la presencia del ama de llaves también arrojó una llave inglesa en las obras. De hecho, había observado la agitación cada vez mayor de mi madre cuando la limpieza se desarrollaba a su alrededor. Ella me había dicho (en pocas palabras) que tenía que irse ya que estaba en el camino de esta persona, que sin duda debe vivir aquí, porque ¿quién en su sano juicio podría limpiar la casa de otra persona? Lamentablemente, nadie estuvo allí para calmarla este lunes.
  4. Planificación deficiente : como coordinadora de cuidados de mi madre y al haber presenciado su agitación, había estado entrenando al ama de llaves para reorientar a mi madre según fuera necesario. También le dije a la cuidadora del lunes por la tarde / noche que podíamos necesitar que ella llegara por la mañana, superponiéndose con el ama de llaves en lugar de ellos haciendo equipo. Y una vez más, hola , si me pregunto sobre aumentar la atención, esto significa que debería haberlo hecho la semana pasada. En cambio, el cuidado no fue suficiente.
  5. Precauciones Falló : Aparentemente, después de separarse con el ama de llaves, mi madre fue a la cocina y directamente al garaje. Con un bigote de más de 5 pies de altura, ajustado como un violín y aparentemente fuerte como un buey, levantó la gruesa puerta de madera del garaje de dos coches y medio. Su determinación frustró nuestra salvaguarda a largo plazo de deshabilitar el abridor eléctrico de la puerta del garaje, que se hizo hace 5 años como precaución cuando le quitamos sus privilegios de conducir después de una "evaluación de conducción". Esta prueba demostró claramente que ella era incapaz de realizar múltiples tareas al grado requerido para operar de manera segura un vehículo de motor en vías públicas. Cuando mi padre está fuera de la ciudad, cerramos la puerta del garaje como precaución adicional. Pero no esta vez.
  6. Suposiciones hechas : como otra salvaguarda, hemos hecho una práctica de esconder todas las llaves del auto en The Secret Place, no sea que mi madre tenga la necesidad de "conducir en algún lado". Desde hace varios años, ella ni siquiera ha expresado su deseo de conducir, hasta el pasado mes de octubre, cuando entró en la casa, despertando sin aliento a mi padre de una siesta, diciendo: "Tengo que ir a algún lado, y no puedo conseguirlo". ¡Esa cosa para ir! "Mi papá había dejado el auto en el camino de entrada, con las llaves en la consola, así que empezamos a suponer que mi madre se había vuelto realmente incapaz de descubrir cómo conducir. Entonces, en este fatídico lunes, ¿se escondieron las llaves del auto en The Secret Place? Nop.
  7. Subestimar el riesgo : errar es una faceta bien conocida de la demencia, el resultado de la confusión y la desorientación, incluso en lugares familiares. Pero solo el 60% de las personas con demencia vagabundean y se pierden. Ingenuamente, pensamos que mi madre sería una de las 40% debido a su naturaleza prudente y su deseo continuo de hacer lo que debería estar haciendo. Nunca sospechamos que se supone que debería estar en casa podría anular su cautela.

Entonces, cuando mi madre, desorientada y sin supervisión, se subió al asiento del conductor del Jeep Cherokee, ella golpeó el oro. Con suerte, hábito arraigado y una rara función ejecutiva, encontró la llave del auto, la insertó en el encendido, puso en marcha el motor, salió del garaje, puso el auto en "Park", bajó del automóvil, bajó el la puerta del garaje, volví al automóvil y me fui … hacia "casa".

El ama de llaves, en el extremo de la casa con agua corriendo, no escuchó nada de este Lanzamiento Excelente.

Esta tormenta perfecta fue una colisión de descuidos, eventos improbables y numerosas coincidencias, cuyo todo fue, sin duda, mayor que la suma de sus partes. Azotando a mi madre en un frenesí, esta tormenta perfecta le permitió recordar hábitos y habilidades que dormían hace mucho tiempo. La puso al volante de maquinaria pesada y la empujó hacia autopistas azules llenas de tráfico en sentido contrario, carriles múltiples, uniones de automóviles y señales de tráfico, con límites de velocidad altos y bajos, serpenteando a través de asentamientos grandes y pequeños, rurales y urbanos. Su primer movimiento fuera del vecindario silencioso fue uno que nos pone nerviosos al resto de nosotros: doblar a la izquierda en una carretera de dos carriles de 50 mph con visibilidad limitada.

Aquí está el enlace a la Parte Dos …

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