Luz después de la oscuridad del eclipse americano

La neo-diversidad no es una idea ahistórica.

No podría haber llegado a la idea de describir nuestro entorno psicológico social actual como neo-diverso sin comprender la historia intergrupal de América. De hecho, en mi ensayo "La enseñanza de la neodiversidad importa", digo:

"En Estados Unidos ya no estamos hablando de 'el problema de los negros', ya no de las 'relaciones raciales', sino de la 'desegregación y la integración'. Hemos luchado y tambaleado en parte a través de esas fases intergrupales [ históricas] en la neo-diversidad de hoy; esa situación interpersonal en la que todos tenemos que encontrarnos y, a veces, interactuar con personas de muchos grupos de trasfondo diferentes ".

Cada período histórico tenía su propio nivel de oscuridad psicológica social. Formas premonitorias y oscuras en las que se socializaba a las personas para que pensaran unas en otras como miembros únicos de grupos; nosotros contra ellos. Y este verano-2017, cuando estábamos llegando a un eclipse real, me acordé de las historias intergrupales de nuestra nación y los restos psicológicos sociales oscuros de cada período.

Ninguna parte de nuestra historia no ha sido tocada por la antigua esclavización estadounidense de los pueblos africanos. Ese pensamiento brilló en mi mente cuando comencé a leer "American Eclipse" de David Baron (1).

De mi pila de libros de verano recogí American Eclipse para separarme (por un tiempo) de mi lectura de ficción de verano. Un libro de no ficción, American Eclipse trata de los primeros astrónomos estadounidenses y su intento de observar y medir el eclipse total del sol en 1898. Dentro de dos páginas de lectura, al establecer el contexto de las vidas de los astrónomos en ese momento, el autor habla de el final de la guerra civil y ese final motivando a los científicos a ponerse a trabajar. Fue entonces cuando tuve ese primer pensamiento: nada en la psicología de la empresa estadounidense no está influenciado por la esclavitud de los pueblos africanos.

Ver, observar y medir los efectos del eclipse de 1898, significaba dirigirse al Oeste todavía un tanto salvaje, donde la gente todavía recordaba el intento de George Armstrong Custer de erradicar a los indios y la gente todavía hablaba de "salvajes indios". Ninguna parte de nuestra historia es no tocado por el tratamiento injusto y genocida de los indios americanos. Sí, eso pasó por mi mente mientras leía.

Continué, aprendiendo la historia de la astronomía estadounidense, disfrutando de la escritura, disfrutando de la historia bien escrita que incluye al inventor Thomas Edison, entre otros inventores y científicos interesados ​​en el eclipse. Esos científicos incluyeron un nombre que no conocía porque, bueno, porque esta persona era una "científica", Maria Mitchell. Otro destello: nada en la psicología de la empresa estadounidense no está influenciado por la resistencia demasiado larga a reconocer el poderoso intelecto de las mujeres.

Permítanme decir esto: si están interesados ​​en los primeros esfuerzos científicos estadounidenses de astronomía (y un poco sobre meteorología temprana), "American Eclipse" es una lectura divertida de cinco estrellas. En él se obtienen verdaderos destellos de la vida real y las motivaciones de un grupo de científicos obsesionados con el eclipse; sus desafíos tecnológicos y aventuras humanas que conducen a su oportunidad de observar el eclipse total de 1898 que se pudo observar desde América.

Verá, este libro "eclipse estadounidense" no se trata de ninguno de mis flashes; no la esclavitud de los africanos, ni el robo de tierras y la vida de los indios americanos, ni el menosprecio de las mujeres. Pero es solo que esos son parte del contexto intergrupal de Estados Unidos, incluso en un libro sobre la astronomía estadounidense primitiva.

En el libro bien documentado de Baron, American Eclipse, hay declaraciones hechas por personas en 1898 que son las mismas afirmaciones que la gente hace hoy sobre los negros, los indios americanos y las mujeres. Es por eso que es más que justo decir que nada en la psicología de nuestro siglo 21 no está influenciado por nuestras historias de intolerancias intergrupales.

Sin embargo, sepa esto también: nada en nuestra psicología estadounidense ha sido tan profundo, e importante, como aquellos pueblos marginados y con descuento que están presionando y derrotando a demasiados fanatismos intergrupales de Estados Unidos. Por eso, en la América del siglo XXI, llegamos a un entorno social netamente diverso; este tiempo y circunstancia donde las personas de muchos grupos diferentes son libres de caminar y comprometerse con la promesa estadounidense de "… la búsqueda de la felicidad". (2)

Pero teniendo en cuenta nuestras historias intergrupales y nuestra larga lucha psicológica asociada con el fanatismo intergrupal, hay estadounidenses que encuentran dificultades para encontrar e interactuar con personas de tantos grupos diferentes a través de la raza, sí, pero también de la orientación sexual, la religión y la condición corporal. , sexo-de-persona, condición de salud mental, identidad de género, edad y mucho más. De hecho, la reciente encuesta de investigación es clara al mostrar que muchos estadounidenses están experimentando ansiedad interpersonal sobre esta neo-diversidad (3). Mi conocimiento de esa investigación ha sido la razón por la cual en mi activista docencia y redacción he estado llamando a los estadounidenses a decir: Bienvenidos al futuro. El futuro no viene. Está aquí y ahora.

En voz alta, he estado haciendo esta proclamación porque no entender eso está causando mucha confusión en Estados Unidos. Verá, todas las tensiones de las que somos testigos hoy en Estados Unidos se deben a que durante demasiado tiempo en este país, para organizar nuestras interacciones sociales cotidianas, nos hemos basado en categorías falsas. Raza, sexo de persona, religión, orientación sexual; hemos confiado demasiado en esas categorías falsas para atravesar nuestra caminata diaria por la vida.

Oh, no me malinterpretes; hay formas en que estas son características reales de las personas. Mira cualquier foto mía y verás que soy, de hecho, un hombre negro grande, gigante, de piel oscura. Sin embargo, esa información se convierte en una categoría falsa cuando las personas intentan usar esa información, esa categoría, para emitir juicios que guíen la forma en que interactúan conmigo. Durante demasiado tiempo en Estados Unidos hemos confiado en categorías falsas que nos hacen distinciones de Nosotros contra Ellos. Hemos usado Nosotros contra ellos, formas de pensar sobre las personas para hacer qué; para mantener 'ellos' en su lugar; para tratar de mantener el mundo simple. Pero ahora, hoy, en el futuro en que vivimos, estamos viendo que esas categorías no funcionan; esas categorías son falsas

Es falso, ya lo ves, creer que las mujeres no son lo suficientemente inteligentes como para ser ingenieras, físicas y matemáticas. Es falso, ya lo ves, creer que todos los musulmanes son terroristas. Es falso, ya lo ves, creer que las personas transgénero gays, lesbianas, bisexuales no tienen cabida en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, donde soy profesora, y donde hemos creado y atendido a nuestros homosexuales, lesbianas, bisexuales, Centro de Estudiantes Transgénero.

En el futuro ya vivimos, esas categorías falsas no funcionan. Y esa comprensión está desgarrando toda nuestra nación, haciendo que demasiados estadounidenses estén ansiosos, tensos y, a veces, enojados. Una manifestación nacionalista blanca en Charlottesville es solo el ejemplo más reciente de esa ira irracional y peligrosa.

¿Por qué la verdad le hace esto a la gente? Bueno, como niños, a demasiadas personas se les enseñó a confiar en esas categorías falsas que ahora no funcionan, las personas luchan; las personas luchan con la pregunta, "quiénes somos, quiénes están entre ellos" (4). Nuestra larga historia de confiar en categorías falsas ahora está desgarrando el alma de Estados Unidos.

"Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados de ciertos derechos inalienables, entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad".

Ese es el alma de América. Ensanchamos y herimos ese alma cuando tratamos de confiar en categorías falsas. Con la neo-diversidad de hoy, hemos estado luchando por detener nuestra dependencia histórica de categorías falsas, cognitivas e intergrupales. Debemos resolver esta lucha porque no importa qué, la neodiversidad es la realidad psicológica social en la que todos vivimos y debemos encontrar formas productivas de gestionar nuestras vidas interpersonales.

Rupert W. Nacoste, Ph.D. es Distinguido Catedrático de Psicología de Alumni y autor de "Asumiendo la Diversidad: Cómo podemos pasar de la ansiedad al respeto" (2015, Prometheus Books).

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