Mad Men: Don Draper en el sofá

Por Max Belkin, Ph.D.

Muchas dificultades persistentes para vivir una vida plena y significativa se derivan de las consecuencias del trauma psicológico. El psicoanálisis relacional fomenta el surgimiento de nuevas estrategias interpersonales para manejar los efectos desestabilizadores del abuso y otras experiencias traumáticas. Ayudar a un sobreviviente a recuperar la capacidad de esperar y amar requiere que el psicoterapeuta sea testigo del pasado traumático del paciente, al tiempo que nutre los nuevos vínculos emocionales del paciente en el presente.

Me gustaría utilizar el popular drama televisivo "Mad Men" como un ejemplo de lo que podría haber sucedido si el protagonista hubiera buscado tratamiento psicoanalítico.

El doble sentido de "Mad Men" apunta a la difícil situación psicológica del protagonista de la serie, Don Draper. Mientras que el enigmático, apuesto y carismático Draper de la primera temporada seduce al público con su confianza en sí mismo y su encanto, al final de la sexta temporada, su flirteo parece tan compulsivo como que fumar y beber le parecen adictivos y excesivos.

Don también está perdiendo su mojo creativo. El extraordinario éxito de Don en la publicidad se debió a su asombrosa habilidad para comprender y apelar a los deseos y fantasías de un Joe promedio. Sin embargo, su pasado traumático y el miedo, la vergüenza y la culpa que lo acompañan lo atormentan, lo que lo incapacita para aprovechar la experiencia del "estadounidense común". Como resultado, su escritura de copia se vuelve sin vida, llana y ocasionalmente morbosa.

Mientras tanto, las relaciones personales de Don se convierten en un páramo. Traiciona o enajena a toda mujer que lo ama y lo cuida, y sus relaciones con sus hijos y amigos son superficiales y superficiales.

Ya no es capaz de tolerar su comportamiento errático, la agencia de publicidad de Don lo obliga a tomar una licencia indefinida, mientras que su segunda esposa amenaza con dejarlo. Imaginemos que los colegas y la familia de Don deciden darle una última oportunidad si acepta someterse al psicoanálisis.

Aunque el creador del programa, Matt Weiner, en una reciente entrevista de Fresh Air con Terry Gross atribuyó el escalado femenino de Don a sus problemas existenciales y de la mediana edad, como su psicoanalista podría ver sus acciones impulsivas y autodestructivas como relacionadas con su lucha con el legado de trauma psicológico.

Nacido de una prostituta que murió pocas horas después de su nacimiento, Don Draper creció en una granja, donde fue testigo del espantoso accidente que mató a su padre. Más tarde, su abuela emocionalmente y físicamente abusiva y su segundo marido, quien se refirió a Don como "el hijo de una prostituta" y solía "sacarle la mierda de encima", criaron al Don huérfano.

Don es frecuentado frecuentemente por los flashbacks de los abusos de su infancia, así como por los terribles recuerdos de su servicio en la Guerra de Corea. Al igual que otros sobrevivientes de trauma, no puede olvidar ni articular estas experiencias horribles.

Como su terapeuta, le advertiría a Don que revivir experiencias pasadas dolorosas en la terapia a menudo puede ser una sensación de retraumatización y ansiedad. También lo alertaría sobre la posibilidad de que acceder a sus recuerdos de terror, pérdida y culpabilidad sea una experiencia profundamente dolorosa. Por lo tanto, consolar a Don y ayudarlo a desarrollar estrategias fiables de autocontrol sería fundamental para nuestro trabajo conjunto.

Sin lugar a dudas, Don sería un paciente muy difícil. Desarrollar una relación genuina, honesta y afectuosa con Don sería un desafío. Como su terapeuta, a veces podía sentirme cautivado e intrigado, mientras que en otras ocasiones, devaluado y despreciado.

Aunque los recuerdos de abuso infantil y traumas relacionados con la guerra con frecuencia inundan a Don, él trabaja arduamente para mantener sus necesidades emocionales y vulnerabilidades en secreto. Cada vez que sus sentimientos de vergüenza amenazan con romper en la conciencia, trata de ignorarlos o rechazarlos.

Sin embargo, en lugar de desaparecer, los sentimientos de rechazo, vulnerabilidad e inseguridad de Don se manifiestan en sus travesuras románticas. Mientras Don se niega a reclamar conscientemente estas experiencias emocionales como propias, su conducta egoísta y desconsiderada a menudo deja a su esposa y amantes sintiéndose inseguras, vulnerables y rechazadas: trata a los demás de la misma manera que él mismo ha sido tratado.

Esperaría que Don me tratara con la misma frialdad e indiferencia que expresa hacia los demás. Nuestras interacciones probablemente despertarían temores de inadecuación y vergüenza dentro de mí. Utilizaría estos sentimientos para explorar con Don las formas en que se relaciona con las personas. Nuestro trabajo en conjunto tendría como objetivo ayudar a Don a aceptar y tolerar su propia culpa y vergüenza, en lugar de evocar estos sentimientos en quienes lo rodean.

Lentamente, estableceríamos una relación de confianza en la que todas las emociones de Don (miedo, ira, vergüenza, humillación, dependencia, anhelo y amor) son bienvenidas. Intentaríamos darle un nuevo significado a su pasado traumático, mientras que al mismo tiempo fomentamos su capacidad de intimidad emocional con otras personas, incluyéndome a mí.

Como terapeuta de Don, me esforzaría por tocarlo emocionalmente compartiendo mi experiencia de estar con él de maneras espontáneas, auténticas y creativas. Por ejemplo, revelaría libremente mi tristeza y mi angustia por su infancia solitaria y abusiva. Al mismo tiempo, ayudaría a Don a comprender su vergüenza y culpa como relacionadas con esta experiencia temprana.

De manera óptima, Don comenzaría a ver su ansiedad acerca de la intimidad emocional como consecuencia de la traición y el abandono de la infancia; como desesperado, en última instancia contraproducente, intenta protegerlo de ser herido emocionalmente. Nuestra colaboración ayudaría a Don a expresar su terror y odio a sí mismo, por un lado, y su esperanza, por el otro. Al dar testimonio del dolor emocional presente y pasado de Don, reaparecería gradualmente una confianza más plena y más profundamente sentida en la relación humana.

Max Belkin, Ph.D. es un psicoanalista y psicólogo relacional. Él es un graduado del Instituto William Alanson White. Imparte cursos de postgrado en consejería para parejas y psicoterapia individual en NYU. Él trabaja con individuos y parejas en sus oficinas privadas en Greenwich Village, Nueva York, y en Atlantic Highlands, NJ.

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