Maestros: ¿Debería ser la excelencia su única meta?

"Excelencia" es la "palabra clave" para la educación, de la misma manera que "Facebook" es la "palabra clave" para las redes sociales. Está en todas partes. Ineludible.

Y más que un poco desconcertante.

No quiere decir que la idea de ser un experto, ser un líder, ser productivo o ser fabulosamente talentoso sea algo nuevo-hey, tengo 57 años y esas palabras han existido incluso más que yo- pero este enfoque exigente y exigente en algo tan nebuloso como "excelencia" merece atención.

¿No deberíamos todos luchar por la excelencia, enseñar por la excelencia y asegurar la excelencia? Lograr la excelencia a toda costa?

Ummm, tal vez no.

Dejame explicar.

Durante mis caminatas por el país hablando con grupos educativos, he notado que el concepto de "excelencia" (o "rendimiento de elite") está eclipsando algunas de las ideas más tradicionales sobre competencia, autoestima, creatividad y resolución de problemas.

Hay paneles al respecto, hay artículos al respecto y hay libros al respecto. Los nuevos carteles para mostrar en las paredes de la clase representan la palabra "excelencia". Diga la palabra con la suficiente frecuencia, por supuesto, y pierde todo su significado. Sin algo para anclarlo: una serie de definiciones, una comunidad fuerte y definida, un club en el que te puedas adentrar o, al menos, un tatuaje temporal para demostrar que has sido iniciado, ¿cómo podemos abordar un concepto tan monumental?

La búsqueda del rendimiento de élite puede terminar erosionando la ambición y el talento, como la lluvia que se supone ayuda a una pequeña planta a crecer, pero en su lugar la ahoga.

Seguimos diciéndoles a los niños que deben hacer lo que mejor saben hacer. Creo que es un defecto en nuestro sistema.

Si un niño sabe cómo hacer algo instintivo y maravillosamente desde el principio, de todos modos debemos aplaudir sus esfuerzos y ofrecer todo tipo de apoyo. Sin embargo, también deberíamos alentar y apoyar sus intentos de intentar algo completamente diferente; deberíamos decirle que afrontar un nuevo desafío podría ser tan divertido como la exploración de terreno que ya conoce.

Cuando era niño, siempre me sentí mal por mis compañeros de clase, cuyos padres gastaron mucho tiempo, dinero y esfuerzo convirtiéndolos en pequeños Mozarts, Tim Tebows o Taylor Swifts. Me parecieron tristes, y siempre parecían sentir que estaban decepcionando a alguien cuando no salían en primer lugar, o al menos en el lado ganador. Mientras estaban siendo llevados a clases de ballet o para probar para otro equipo más en todo el estado, estaba feliz entreteniéndome a mí mismo con papel y una caja de Crayolas, o jugando con mis Barbies y viendo repeticiones de "I Love Lucy" en la televisión Mi tiempo libre no estaba organizado, por lo que he desarrollado, a lo largo de los años, tal afición por la palabra "libre". (Y no solo cuando tiene la palabra "grasa" delante de él, tampoco, a pesar de lo que mis amigos te dirán).

Aprovechar los talentos de alguien todavía significa que los estás poniendo en un arnés, que esperas que tengan algún tipo de peso. Pero un arnés no es algo fuera de la naturaleza; es un artilugio, una serie de atavíos, que inevitablemente terminan domesticando y cargando a la criatura que los usa. La "excelencia" no debería ser una carga; el logro no debe ser una cuerda alrededor de su cuello o un peso alrededor de su tobillo. Hacer las cosas bien debería ser una elección, un regalo, una oportunidad y un placer.

El viejo adagio dice que lo único que vale la pena vale la pena hacerlo bien, pero me gustaría sugerir que abordemos todo el concepto con una perspectiva diferente: ¿qué tal si todos estamos de acuerdo en que vale la pena hacer algo que valga la pena?

Si puedes hacerlo bien, eso es genial, felicitaciones, ¡bien por ti! Y si resulta que no puedes hacerlo bien, está bien también, siempre y cuando realmente tengas un buen esfuerzo concentrado y concertado. Después de todo, ¿no fue interesante, y realmente, terriblemente divertido, haber hecho algo completamente nuevo? ¿No ejercitaste partes nuevas o soñolientas de ti mismo? ¿No se sintió bien tomar un riesgo calculado en un ambiente seguro? ¿No te alegra haber aprendido el significado detrás de la línea del poema de Robert Browning donde el hablante afirma: "El alcance de un hombre debe exceder su alcance / O bien, ¿para qué sirve el cielo?"

Podemos mostrar mejor nuestra propia experiencia como líderes al proporcionar un entorno estructurado pero amigable para el aprendizaje. Deberíamos alentar el juego en nuestras propias vidas y en las vidas de nuestros profesores y estudiantes porque el juego es la antítesis del estrés y el estrés, como sabemos, mata la creatividad, la resolución dinámica de problemas y el poderoso placer de aprender cosas nuevas.

Ayudar a los niños y jóvenes a aprender cosas nuevas y obtener una patada en el proceso: ¿no es por eso que estamos aquí?

-Revised 2014; publicado por primera vez en Principal Leadership

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