Malos deportes: 'Deflategate' y la psicología del engaño

Tom Brady estalló en una gran sonrisa la semana pasada cuando se le preguntó si tenía algo que ver con "Deflategate", el último escándalo de trampas que involucra a los New England Patriots mientras se preparan para otra aparición en el Super Bowl.

El entrenador Bill Belichick y su mariscal de campo estrella han negado rotundamente que hayan jugado algún papel en los eventos que permitieron a Brady usar balones desinflados para derrotar a los Colts de Indianápolis en la victoria por 45-7 del campeonato de conferencia de Nueva Inglaterra.

"Dios mío", parecían decir, Belichick con su característico aliciente y Brady con su sinceridad de "Opie of Mayberry". "No sé quién hubiera hecho tal cosa".

Pero Brady aparentemente no pudo dejar de sonreír. ¿De qué se trataba todo eso?

¿Estaba usando su encanto juvenil bien elaborado para transmitir ingenuidad a los medios cínicos? ¿Era realmente ingenuo? ¿Era posible que Brady, que había lanzado miles de pases en su carrera de fútbol en el Salón de la Fama, realmente no sabía que se había eliminado el aire de cada balón después de que los oficiales de la NFL lo certificaron, haciéndolos más fáciles de tirar? y para que sus receptores capten?

¿O Brady estaba enviando un mensaje maliciosamente? Un "guiño, un guiño, un asentimiento, un asentimiento". ¿Fue la sonrisa su manera de respaldar el adagio deportivo libertino, "Si no estás haciendo trampa, no lo estás intentando".

Romper las reglas se siente bien

Si la última explicación es cierta, Brady no estaría solo en la visión de que tratar de obtener una ventaja competitiva, incluso mientras se violan las pautas de la liga o de la sociedad, no es tan malo. De hecho, la investigación ha encontrado que correr en contra de las reglas en realidad se siente bastante bien.

Un estudio publicado en el Journal of Personality and Social Psychology titulado "The Cheater's High: The Inexpected Affective Benefits of Unethical Behavior" refuta la suposición fundamental de que los tramposos se sienten culpables después de participar en un comportamiento no ético. En seis experimentos, los investigadores abrieron nuevos caminos con su descubrimiento de que la idea de "salirse con la suya" desencadena un efecto positivo. Los sentimientos de pesar entraron en juego solo cuando el perpetrador sintió que había herido a una víctima específica e identificable. (Un estudio de 2007 encontró que de 105 perpetradores de crímenes violentos, el 46 por ciento informó que estaban atormentados por recuerdos angustiantes, y el 6 por ciento mostró signos de trastorno de estrés postraumático).

Sin embargo, muchos actos de deshonestidad -como la evasión de impuestos, el fraude de seguros, el robo en el lugar de trabajo y las trampas en la escuela- tienen víctimas menos obvias y el hecho de ganar en estas áreas les produjo una sensación de autosatisfacción, descubrieron los investigadores.

Para Brady, que calificó los balones como "perfectos", existe, tal vez, la tranquilidad de saber que era improbable que los balones adormecidos marcaran una gran diferencia. Los Patriots ganaron por más de cinco touchdowns. ¿Pero qué pasó entre el momento en que los oficiales de la NFL bendijeron el lote de balones de fútbol y las pelotas desinfladas aparecieron en la línea lateral a la hora del juego? Brady dice que no tiene idea.

Pero el ex receptor abierto de los Steelers, Hines Ward, dijo al "Today Show" que las únicas personas que habrían sabido sobre Deflategate eran "Tom Brady y el chico del baile".

"Es una trampa", dijo Ward. "Independientemente de cómo quieras girarlo".

Para el registro, Brady dice que no es un tramposo.

Belichick también insiste en que no hizo trampa, aunque el entrenador ha sido acusado, e incluso arrestado, antes. La controversia "Spygate" de 2007, en la cual los Patriots fueron capturados grabando señales de entrenamiento de los New York Jets durante un juego en violación de las reglas de la liga, resultó en una primera ronda perdida y una multa de $ 250,000 para el equipo y una multa de $ 500,000 para Belichick, el más grande impuesto contra un entrenador en jefe de la NFL. Es notable que Belichick negó los cargos de "Spygate" hasta la semana pasada, cuando copperó a la grabación de video, pero agregó que era lo mismo "muchos otros equipos [estaban] haciendo".

Si bien puede haber dudas sobre si el engaño lastima al tramposo, no puede haber duda de cómo el público percibe a aquellos que violan las reglas para su propio beneficio, particularmente en el mundo de los deportes. Los "Medias Negras", que lanzaron la Serie Mundial de 1919 después de recibir pagos de los jugadores, fueron suspendidos de por vida del béisbol y rechazados por la sociedad. El uso de esteroides creó una crisis en muchos deportes, incluido el béisbol, el fútbol y el atletismo. Esto se debe a que la existencia de un campo de juego justo es una suposición fundamental en los deportes y, por lo tanto, las personas honran a los que juegan limpio y rechazan a los que no.

La imparcialidad es una de las virtudes más valoradas en nuestra cultura; es la segunda fortaleza de carácter más frecuente, solo detrás de la amabilidad. (Park, Peterson, Seligman, 2006).

El cerebro está conectado para la equidad

Uno de los pilares de la moralidad es la equidad. No nos gusta sentir que hemos sido engañados. Incluso los monos capuchinos "obtienen" injusticia. En un experimento famoso, un mono está perfectamente feliz cuando se le da un pepino para realizar una tarea. Pero después de eso, cuando otro mono recibe una uva, un regalo más deseado, para completar la misma tarea, el mono con el pepino lo arroja al investigador.

Para estudiar el impacto emocional positivo de la imparcialidad, el investigador Matthew Lieberman y sus colegas de UCLA utilizaron la neuroimagen para observar las respuestas del cerebro a ofertas justas e injustas y descubrieron que conseguir un trato justo ilumina los circuitos de recompensa del cerebro como el azúcar y la cocaína.

Para Aristóteles, la felicidad era imposible sin justicia. En su libro Nicomachean Ethics , Aristóteles escribe que "vivir bien y hacerlo bien es lo mismo que ser feliz".

Entonces, ¿qué hay de los tramposos? Si Belichick o Brady ordenaron u organizaron o incluso saben sobre la deflación ilegal de balones antes del juego, y no son atrapados, ¿les hará daño? Y si son atrapados, ¿cuáles serán las consecuencias? La NFL ha castigado, pero dado la bienvenida, a peores violadores que a un presunto grupo de deflactores de fútbol.

No, el estudio de "The Cheater's High" sugiere que ninguno de los dos hombres, si finalmente es encontrado culpable, experimentaría mucho remordimiento. Los investigadores encontraron que lo "alto" puede ser mitigado por la magnitud de las consecuencias percibidas. Mientras que algunos pueden argumentar que los términos "consecuencias" y "NFL" en realidad no pertenecen a la misma oración, los investigadores agregaron que sería interesante investigar las consecuencias afectivas a largo plazo del comportamiento no ético. Con el tiempo y quizás a través de la autorreflexión, los tramposos pueden ser más propensos a arrepentirse de sus acciones.

Es seguro decir que el legado de Belichick, o "Beli-Cheat", como se lo conoció en algunos tabloides de la Costa Este, ha sufrido poco, o nada, debido a los escándalos que han sucedido en su reloj. Ha ganado tres Súper Tazones, y sigue contando, y seguramente estará consagrado un día con Brady en Canton, Ohio. La multa de $ 500,000 "Spygate" puede haber dejado una abolladura en su billetera, pero su reputación como entrenador permanece intacta.

¿Así que los tramposos nunca prosperan? ¿Quien dice?

Jason Powers, MD, es director médico en el centro de tratamiento de adicción residencial Right Step and Promises Austin en Texas. Él es el pionero de la recuperación positiva, un enfoque científicamente validado para el tratamiento de la adicción que ayuda a las personas a descubrir el significado y el propósito en sus vidas al lograr la sobriedad.

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