¡Mamá te amaba mejor! El ascenso y la caída de la rivalidad entre hermanos

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Fuente: (c) Tempest Photography www.tempest-photography.co.uk

Los hermanos, como la hermana y el hermano en esta foto, pueden parecerse, compartir un hogar común, defenderse ferozmente contra los compañeros que los critican en el patio de recreo y les encanta jugar juntos. ¿Inevitablemente también experimentarán la rivalidad entre hermanos? Incluso si crecen en un ambiente familiar emocionalmente saludable?

Mi cliente, Carla, recordó que era una persona que pensaba que su madre, a quien amaba profundamente, amaba más a su hermana menor que a ella. "Mira cómo mi madre se ríe de las bromas de mi hermana menor. ¡Parecen divertirse tanto juntos! ", Pensaría ella.

Carla recuerda también el día traumático, cuando tenía alrededor de 5 años, cuando su padre se llevó a su hermana mayor a comprar un helado. "¡Ella tiene un cono de helado más que yo!", Sollozó Carla inconsolable. "¡Ahora nunca me pondré al día!

Carla sintió, mirando hacia atrás, que sus padres habían sido excepcionalmente sensibles sobre la prevención de la rivalidad entre hermanos. Derramaron amor sobre los cuatro niños. Apoyaron a los cuatro con chofer a clases de patinaje sobre ruedas, eventos de exploración, amigos, lecciones de música y todas y cada una de las actividades que pensaban que podrían fomentar el crecimiento y la felicidad de sus hijos. Y cada cosa que hicieron, lo hicieron por igual.

Sin embargo, la rivalidad entre hermanos le había dejado a Carla recuerdos que surgieron muchos años después en una sesión de terapia en la que evaluaba un tema en su vida adulta y, para comprenderlo más profundamente, pensaba en el papel de las relaciones entre hermanos en sus primeros años.

La rivalidad entre hermanos es un subproducto, al menos en algunos casos, de inmadurez cognitiva.

Las limitaciones en el desarrollo cognitivo de los niños hacen que estos momentos de rivalidad y desesperación sean inevitables. Cuando Carla se concentró en el disfrute que su madre tenía de su hermana menor, que como la más joven de tantas familias era especialista en brindarles alegría y risa a todos, podía concluir fácilmente que su hermana menor era la número uno en los ojos de sus padres.

Solo a medida que crecía significativamente, Carla se dio cuenta de que si eliges una dimensión, es probable que un hermano sea el mejor en eso. Su hermano era el mejor músico. De hecho, se convirtió en un músico profesional adulto. Su hermana mayor fue la mejor artista. Ella se convirtió en una fotógrafa premiada.

La hermana menor de Carla, la más divertida, continuó marcando alto en ser agradable. No es extraño que sus estudiantes en la universidad donde enseña habilidades de escritura la adoren.

La madre de Carla a menudo le decía: "Carla, eres una gran intelectual". En ese momento, eso significaba que Carla era la mejor en sentarse e ignorar a sus hermanos menores cuando jugaban en voz alta mientras intentaba leer. Sin embargo, años más tarde, la carrera adulta de Carla resultó involucrar estudios académicos.

Entonces, ¿cómo las limitaciones cognitivas causan inquietudes de rivalidad entre hermanos?

Existe un paradigma alternativo a "cuál de nosotros amamos mejor a mis padres". Hay muchas dimensiones, no solo una, por las cuales los niños pueden ser especiales. Se dio cuenta de que los padres de Carla amaban a cada uno de sus hijos lo mejor posible, cada uno por diferentes motivos.

Con respecto al incidente del helado, la comprensión matemática rudimentaria de Carla la había dejado segura de que si su hermana mayor se adelantaba en un cono de helado, la ventaja de su hermana duraría para siempre. Si ella misma había comido n conos de helado hasta el momento en su vida, y su hermana ahora tenía n + 1, ¿eso crearía un puesto de liderazgo permanente para su hermana?

La mente del niño pequeño de Carla podría ver que la sustracción no resolvería el problema. No había forma de tomar un cono de helado que su hermana ya había comido lejos de ella. Lo que ella no había entendido era que la adición podría resolver el dilema. En otro momento, Carla también disfrutaría de un cono de helado extra, y luego ella y su hermana estarían aún más.

Las mentes jóvenes tienden a pensar también que el amor es un pastel fijo. Si un padre dice "Te amo" a un niño, los hermanos pueden escuchar fácilmente que ese amor se aleja del amor general, dejando menos o ningún amor restante para ellos. "¡Si lo amas, entonces no debes amarme!"

Aunque Carla no recordaba haber sufrido esta desgracia común, se rió cuando hablamos de ello y dijo: "Esa es una buena advertencia para mí". Supongo que cuando le digo a cualquiera de nuestros cuatro hijos que lo amo, me aseguraré de decirles a los hermanos que oigan que los amo igual ".

¿Mi conclusión? La rivalidad entre hermanos está aquí para quedarse.

A pesar de que los padres pueden tratar de repartir dosis iguales de su amor a todos sus descendientes, es probable que a veces los niños se sientan marginados, menos o incluso perdidos en la multitud. Los padres nunca son perfectos, y aunque lo fueran, el pensamiento de los niños no está a la altura de la comprensión de las complejidades de la igualdad y sus variantes.

Sin embargo, a pesar de los riesgos de rivalidad, los hermanos pueden brindar una gran ayuda a las vidas de los niños pequeños y durante toda la vida. Los hermanos que juegan juntos pueden ser una gran parte de lo que hace que crecer sea divertido. Como adultos, los hermanos pueden darse el uno al otro para aprender, apoyarse y celebrar los hitos de la vida. En los últimos años, los hermanos mayores juntos pueden mirar hacia atrás en sus vidas, compartir su historia y darle sentido a todo.

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Susan Heitler, Ph.D. es autor de PowerOfTwoMarriage.com, un sitio web que enseña a las parejas las habilidades para el éxito matrimonial.

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