Manejando nuestro estrés

Ilustración de Sophia Shrand

Vivimos en "una nación sobreexigida". De acuerdo con los resultados de Stress in America 2010 de la American Psychological Association, la fuente de este estrés está relacionada con la reciente recesión.

Sintiendo los efectos de las prolongadas dificultades financieras y otras relacionadas con la recesión, los estadounidenses luchan por equilibrar el trabajo y la vida hogareña y dedicar tiempo a comportamientos saludables, y el estrés no solo afecta su salud física personal, sino que también afecta los aspectos emocionales y emocionales. el bienestar físico de sus familias.

Asociación Americana de Psicología 2010

¿Cuáles son los efectos de las prolongadas dificultades financieras y otras relacionadas con la recesión? ¿Qué significa y cómo equilibras el trabajo y la vida familiar, y en qué orden? ¿Cómo se toma el tiempo para participar en comportamientos saludables y qué son? ¿Cómo evitamos que el estrés afecte nuestra salud física personal? ¿Y cómo curamos y prevenimos el daño al bienestar emocional y físico de nuestras familias?

En las próximas semanas abordaré cada una de estas preguntas importantes planteadas por el estudio Stress in America. Hoy comenzamos observando el impacto fisiológico en nuestro cerebro y cuerpo por el estrés como "dificultades financieras prolongadas y otras relacionadas con la recesión".

El estrés no es nuevo para ninguno de nosotros. Al igual que nuestros ancestros ancestros, tenemos que conseguir comida, refugio y encontrar un compañero. Para hacer estas cosas, debemos mantenernos vivos. Nuestros ancestros antepasados ​​a menudo tuvieron que evitar ser presa. La supervivencia a menudo dependía de la capacidad de movilizar rápidamente recursos en nuestro cuerpo para escapar o pararse y luchar. La selección natural comenzó a favorecer a los ancestros cuyos cerebros y cuerpos adaptaban mejores mecanismos de supervivencia que otros animales.

Ilustración de Sophia Shrand

Cuando nuestros cerebros percibieron un peligro, envió una advertencia que fue recibida por las glándulas suprarrenales, dos estructuras en forma de almendra en la parte superior de nuestros riñones. En respuesta, las glándulas suprarrenales produjeron y enviaron una hormona llamada cortisol que viajó rápidamente por todo el cuerpo. Los resultados fueron tan exitosos al ayudar a nuestros antepasados ​​a sobrevivir a nuestros cerebros y los cuerpos responden al estrés prácticamente de la misma manera. Incluso hoy en día, cuando nos enfrentamos al estrés, nuestra respiración cambia para absorber más oxígeno. Nuestro ritmo cardíaco aumenta para mover más rápidamente la sangre y la energía que contiene. Más de esa sangre se desvía a nuestros brazos y piernas, y lejos de nuestro intestino y piel. Los resultados:

 Tensión muscular: prepárate para luchar o huir.

 Problemas estomacales: ¿Por qué desperdiciar energía en la digestión de los alimentos cuando estamos preocupados por convertirnos en alimentos?

 Los sudores fríos: refresca nuestra piel en caso de que tengamos que correr por un largo tiempo para llegar a la seguridad.

Pero también hay cambios ocultos. Nuestra presión arterial aumenta en respuesta al aumento del flujo de sangre de un corazón más rápido. Nuestro sistema inmune se moviliza en caso de que suframos una lesión y necesitemos luchar contra los depredadores microscópicos. Nuestra sangre se prepara para coagular más rápido si sufrimos una lesión que puede comprometer nuestro suministro de sangre. Y nuestro cerebro comienza a exigir más energía para que podamos tratar de encontrar una solución a esta inminente amenaza de supervivencia. Para obtener esta energía, el cerebro envía una señal al resto del cuerpo y ordena que suprima la insulina. La insulina es nuestro bote de azúcar natural, que transporta la glucosa a las células de todo el cuerpo. Bajo estrés, el número de esas moléculas de transporte disminuye, dejando que fluyan más azúcares a través de la sangre hacia nuestro cerebro hambriento, estresado y sobrecargado.

Para el estrés agudo que nuestros antepasados ​​experimentaron esto tiene un gran sentido de supervivencia. En la inmediatez de la vida o la muerte solo hay un problema por resolver: mantenerse vivo. Una vez que se hizo el estrés, nuestros cuerpos volvieron a una homeostasis menos conducida por cortisol. Pero bajo el estrés crónico, como una recesión económica, nuestros cuerpos permanecen en alerta máxima como si hubiera un tigre dientes de sable en cada esquina. El estrés de no saber cómo pagar las facturas tiene un efecto en nuestra salud física y nuestros cuerpos pueden inundarse de cortisol. Esto puede explicar el aumento de los problemas ahora bien conocidos por los hombres y mujeres "modernos":

Bajo estrés crónico:

Nuestro ritmo cardíaco sigue siendo alto, al igual que nuestra presión arterial.

Podemos tener indigestión que conduce a úlceras y otros problemas estomacales e intestinales. En alerta máxima, nuestro sistema inmunitario puede volverse hipersensible al medio ambiente y provocar "alergias" o problemas respiratorios. Estamos en mayor riesgo de coágulos de sangre y, por lo tanto, ataques cardíacos y derrames cerebrales. Y la supresión de la insulina puede conducir a la diabetes tipo 2. Además, si el cuerpo cree que siempre está en modo de supervivencia, intenta almacenar energía para el futuro en forma de grasa, anticipando la hambruna y un límite de nutrientes.

Pero hay un impacto más insidioso del estrés en nuestro cerebro. La semana pasada hablé sobre peces estresados ​​que tenían dificultades para aprender a navegar en un laberinto, y realmente estresaron a los peces que ni siquiera intentaban resolver ese problema. (Efectos del estrés y la motivación en la realización de una tarea espacial. Wood LS, Desjardins JK, Fernald RD. Neurobiol Learn Mem. 2010 Dec 9.) La implicación de este hallazgo en humanos es profunda: el estrés en sí mismo puede interferir con nuestra capacidad para resolver problemas. , o incluso para aprender, tal vez debido al aumento de los niveles de cortisol.

Uno de los efectos de las prolongadas dificultades financieras y otras relacionadas con la recesión puede ser impedir la resolución de problemas y el aprendizaje.

El estrés de estar en una recesión en sí puede hacer que sea difícil pensar en nuestra salida de este laberinto económico.

El estrés es bien conocido por estar asociado con todos estos cambios insalubres en nuestro cerebro y cuerpo. Y a pesar de que el estudio Stress in America estaba analizando las dificultades relacionadas con la recesión, vivimos en un mundo lleno de estrés crónico.

¿Cómo superamos el estrés? Si todos permanecen enfocados en aliviar su propio estrés, entonces seguimos compitiendo por la comida, el refugio y la capacidad de aparearse. Si mi cerebro está haciendo esto, el cerebro de todos está haciendo esto, tratando de aliviar el estrés a expensas de otro. Contribuimos mutuamente al estrés en nuestro intento de aliviar el nuestro.

Pero, ¿y si hacemos algo diferente? ¿Qué pasa si nos damos cuenta de que en realidad es el intento de la otra persona para deshacerse de su estrés que puede contribuir a la mía. ¿Qué pasa si reconocemos que no siempre es mi estrés lo que se interpone en el camino hacia el éxito, sino que muy a menudo el estrés de otra persona obstaculiza mi éxito?

Esto conduce a un enfoque muy interesante y diferente para el manejo del estrés y la reducción: cuando atendemos el estrés de otras personas también podemos reducir nuestro propio estrés.

Alguna idea de mis lectores? Si es así, por favor comparte tus comentarios. Reunámonos en este y comencemos a utilizar nuestro poder mental combinado para superar el estrés. Y vuelve en unos días para leer la siguiente parte de este blog:

Parte 2: El estrés aumenta cuando el dinero baja.

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