Maneras fáciles de controlar los antojos

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La bolsa de Snickers en miniatura está sellada en el armario a 20 pasos de donde estoy sentado.

Han estado allí durante tres días, lo cual, en mi mundo, es un gran logro. Pero, probablemente tenga uno o dos antes del fin de semana, porque una de las formas en que he aprendido a controlar mis ansias es tener un pequeño gusto. Las otras cosas que hago para controlar mis antojos de comida chatarra tienen poco que ver con la comida.

La biología detrás de los antojos

Los antojos de alimentos activan tres regiones profundas del cerebro: el hipocampo, la ínsula y el caudado, según una investigación del Monell Chemical Senses Center. Y esas regiones están estrechamente vinculadas a nuestra memoria, nuestras emociones y nuestros centros de recompensa, que pueden hacernos sentir bien, o al menos mejor, cuando comemos ciertos alimentos.

En otras palabras, ciertas comidas pueden consolarnos. Para mí es pasta o patatas fritas. No es de extrañar entonces que mis antojos de Mac & Cheese surjan con más frecuencia cuando me siento estresado o cansado.

A menudo anhelamos alimentos como chocolate o helado o papas fritas y almidones y otros alimentos ricos en grasas, azúcares y carbohidratos, todo lo cual crea un efecto calmante en nuestros cuerpos, afirma el director del Centro de Salud Pública de la Universidad de Washington. Nutrición Adam Drewnowski.

Esos alimentos pueden aumentar la hormona serotonina al tiempo que reducen las hormonas relacionadas con el estrés como el cortisol. Todo esto nos ayuda a calmarnos. Una buena cosa, para estar seguro. Pero demasiado de lo bueno también puede contribuir al aumento de peso, el colesterol alto y otros riesgos para la salud.

Entonces, la clave se reduce a la gestión de antojo.

Manejando el anhelo

Restringir completamente los alimentos que anhela no es la respuesta, pero satisfacer cada antojo consumiendo medio galón de helado tampoco es una solución saludable. ¿Asi que que hacemos?

La manera más fácil para dejar de anhelar, hasta que me vuelvo más consciente de qué es lo que anhelo y por qué, es no mantener ciertos aperitivos en la casa. En este momento, no hay fichas en la despensa. Entonces, tomé unas aceitunas griegas saladas con un pequeño trozo de queso feta y me sentí satisfecho.

Otros encuentran que su ansia de chocolate puede ser satisfecha con algunos M & M o con el sabor de otro dulce.

Pero una investigación interesante dice que mirar imágenes de los alimentos que anhelamos puede evitar que lo hagamos.

En un experimento, la mitad de los participantes miraba imágenes de alimentos salados como papas fritas y la otra mitad miraba imágenes de helado y chocolate. Cuantas más imágenes ven, menos placer obtienen de la comida en sí, dice el investigador Ryan Elder, quien dirigió el estudio.

Es un poco como comer ese primer chip, siempre sabe tan bien, pero cuando llegas al fondo de la bolsa, estás cansado de las fichas. Cuantas más fotos de alimentos vieron las personas, más probable era que se enfermaran de la comida, incluso antes de comerla.

Tres formas de acabar con el antojo

Otra forma en que puedo aliviar mi antojo de comida chatarra en la tarde es comer un buen desayuno con frutas y proteínas y generalmente un pan integral o cereal. La investigación respalda esto.

En un estudio, Heather Leidy y otros investigadores encontraron que aquellos que comían un buen desayuno eran menos propensos a antojar dulces más tarde en el día y aquellos que comían un desayuno rico en proteínas eran menos propensos a querer alimentos altos en grasa.

Funciona para mi.

Walk to End Chocolate Cravings

¿Desea chocolate? Ir a caminar. En un experimento se demostró una caminata enérgica de 15 minutos para terminar con la necesidad de tentempiés dulces y azucarados, tal vez porque el ejercicio disminuye el estrés que puede alimentar los antojos.

Mantenga su cerebro ocupado

Por último, distraer su cerebro con otras cosas puede ser la forma más fácil de frustrar los antojos de los dulces y salados. En un estudio, solo tres minutos jugando al videojuego Tetris ayudó a frenar el impulso de comer.

Sumergirse en actividades visuales dinámicas, como los videojuegos, o aprovechar su imaginación para pensar en una deslumbrante exhibición visual puede hacernos olvidar los antojos hasta que ya no los tengamos.

Y, si regresan, un enfoque en el impacto a largo plazo de nuestras elecciones de alimentos puede evitar que nos permitamos y nos facilite tomar decisiones más saludables, según la investigadora de la Universidad de Brown, Kathryn Demos.

Con algunas de estas estrategias, podemos encargarnos de nuestros antojos en lugar de dejar que nos controlen. Y sí, los Snickers todavía están allí, en el armario, 20 st

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