Mantener el sentido del humor cuando se crían adolescentes

Criar a un adolescente, mantener el sentido del humor realmente puede ayudar.

No me refiero a burlarme del adolescente porque eso puede perjudicar cuando el joven se siente menospreciado o humillado. Reírse de uno mismo como padre, sin embargo, y en los dilemas que pueden crear los padres adolescentes, es un buen ejemplo del uso útil del humor. Puede proporcionar una perspectiva bienvenida sobre el proceso, puede aligerar los desafíos involucrados y puede mantener a raya la excesiva seriedad.

Una conversación reciente con un padre me recordó esta gracia salvadora del humor. Con algunas modificaciones, el escenario que describió corrió así.

El hombre, que había esperado la continuación del cumplimiento oportuno de su hijo con las solicitudes de los padres, se encontró cada vez más con los aplazamientos persistentes de su hijo adolescente como consecuencia de un concurso de Ahora contra más tarde. Para el adolescente, la cuestión específica de hacer lo que se le había pedido se había convertido en un tema simbólico sobre operar en sus propios términos independientes, una causa de respeto por sí mismo que el joven sentía que ahora valía la pena invertir.

Para mostrarle a su hijo que el hombre quería decir lo que pedía, el padre se encontró haciendo corresponder su voluntad y su ingenio con lo que él llamaba "el dragón de la demora". Según él, nunca mató al monstruo, pero pudo someterlo a su sumisión por el momento respaldando sus palabras con implacable persecución que finalmente superó la resistencia persistente del adolescente. En pocas palabras, el siguiente fue un ejemplo de la exquisita agravación que con frecuencia tuvo que soportar.

"Mi hijo de quince años simplemente se dio una ducha y allí están donde siempre los deja: toallas mojadas por todo el piso del baño. "¿Podrías colgar las toallas?", Pregunto. 'Claro', responde alegremente. Y espero lo que sé que vendrá después: 'En un minuto'.

"Quiero decir que no es como si no hubiera pasado por este tormento antes, como un millón de veces. Así que espero una hora para revisar el baño, y todo está bien. Nadie ha molestado a las toallas. Están descansando muy bien y probablemente también él. Entonces asomo mi cabeza hacia su habitación y le recuerdo: 'Las toallas. Dijiste que recogerías las toallas.

"Él me mira y niega con la cabeza como si fuera el padre que sufría mucho tiempo y yo era el niño problemático". 'Me gustaría que te decidieras', dice. 'Estoy haciendo mi tarea. Siempre estás detrás de mí para hacer mi tarea. ¿Puedo hacer mi tarea sin ser interrumpido?

"No me preguntes cómo lo hace, pero ahora me siento a la defensiva. '¿Después de que termines tu tarea, los recogerás?' Él solo sacude la cabeza como si fuera un tipo de defecto y no sabe cómo me soporta. 'Sí. Sí. Sí. ¿Ahora puedo volver al trabajo? Siento que estoy imponiendo, así que me voy.

"Dos horas más tarde, las toallas (¿recuerdan las toallas?) Todavía están donde las dejó caer y lo encuentro viendo la televisión. Ahora lo tengo muerto para derecho. Esto es indefendible, entonces digo: 'Si tienes tiempo para ver televisión, tienes tiempo para recoger las toallas'. Esto es cuando me da esta mirada de dolor: "Una vez a la semana, ¿eso es pedir demasiado? Una vez por semana puedo ver mi programa favorito. El único que me importa mirar. He hecho mi tarea como querías. Ahora, ¿puedo ver mi programa? Tan pronto como se acabe, compraré las toallas. Bueno, él hizo su tarea hecha. 'Bien', digo. "Pero justo después de que termina, las toallas. No más excusas.' Él asiente con la cabeza e impacientemente me despide con una larga y dolorosa mano.

"Una hora y media después no puedo creerlo. Las toallas no han sido tocadas. Salgo corriendo hacia su habitación. Su luz está apagada. '¡Las toallas!' Grito en la oscuridad. '¿Qué? ¿Cuál es el problema? "Pregunta una voz atontada como si lo hubiera despertado? Pero me defiendo. 'Las toallas', repito. Silencio. '¿Me despertaste para hablar de toallas?' pregunta, lo que implica que si hay algo mal, ciertamente no es con él. "Siempre estás detrás de mí para meterme en la cama a tiempo. Para descansar lo suficiente. ¿Y ahora me despiertas para esto? Para las toallas? ¿No puedo obtenerlos por la mañana? Yo también estoy cansado. ¿Lo prometes? Pregunto. "Lo prometo", dice. '¿Ahora puedo dormir un poco?'

"A la mañana siguiente, allí está a punto de ir a la escuela cuando noto que las toallas de la noche anterior se han unido a las toallas de la ducha de hoy. Ahí es cuando lo pierdo. Grito como si hubiera sido traicionado, que es lo que siento: '¡Tu promesa! ¿Qué hay de tu promesa?

"Deberías haber visto la expresión de absoluta incredulidad en su rostro. '¿Quieres que pierda el autobús? ¿Quieres que llegue tarde a la escuela? Para las toallas? ¿Qué es más importante: toallas o escuela? Afortunadamente, por una vez en mi vida tomé la decisión correcta: '¿Escuela? Diablos con la escuela! PRIMERO, ¡RECOGE ESAS TOALLAS! '"

Un acto de resistencia pasiva que faculta al joven para desafiar a la autoridad y operar de manera más independiente, la demora de los adolescentes generalmente resulta en un compromiso de trabajo. Es como si el adolescente dijera: "Puedes decirme qué, pero te diré cuándo; y cuando tenga suficiente "cuando", haré lo que me pidas, en parte ".

Así que de acuerdo con el sufriente padre descrito anteriormente, el joven finalmente recuperó las toallas, a excepción del empapado que se pasó por alto o se dejó subversivamente debajo del lavabo del baño, quizás como un recordatorio de que el Juego todavía estaba encendido.

"Cinco de cada seis no es un mal promedio", concluyó sonriente el padre. Luego, sintiéndose retrasado pero aparentemente no derrotado, se rió: "¡Vuelve al trabajo!". Estaba resuelto a seguir recogiendo la toalla que quedaba mientras la continua batalla a favor y en contra del cumplimiento oportuno continuaba funcionando en su curso aparentemente eterno.

En la reflexión, el hombre logró mantener su sentido del humor y al hacerlo mantuvo una estrategia de persistencia y un sentido del juego que le permitió tratar a los padres de su adolescente en parte como un juego continuo: "Hazme lo que puedas". El juego, la crianza de los hijos era un proceso de movimiento y contraataque, ganar algo y perder algo, concesión y compromiso, pero nunca rendirse porque estaba jugando para tener una influencia positiva con su hijo.

Incluso cuando estaba cansado por la necesidad de esta búsqueda, el sentido del humor aligeró su frustración. Nunca lo usó para atacar a su hijo con sarcasmo o insulto, y así observó esta regla familiar sobre el uso seguro del humor: reír cuando aligera a alguien; no te rías cuando pone a alguien abajo.

Entonces el hombre me contó una historia sobre su adolescente que en realidad era una historia sobre sí mismo, riéndose de su situación y sus propias reacciones, admirando a regañadientes el espíritu de oposición de su hijo. Al no tomar el problema personalmente, utilizó el humor para crear una perspectiva y actualizar la resolución.

En el proceso, me recordó una lección valiosa: la crianza de los hijos es demasiado seria para tomar en serio cada frustración, porque cuando los padres hacen eso, es probable que reaccionen de manera exagerada y empeoren las cosas menores.

Para más información sobre la crianza de adolescentes, vea mi libro "SOBREVIVIENDO LA ADOLESCENCIA DE SU HIJO" (Wiley, 2013.) Información en: www.carlpickhardt.com

Entrada de la próxima semana: Adolescencia y emoción temerosa

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