Mantener las resoluciones de Año Nuevo Rara vez está bajo nuestro control

A medida que se desarrolla un Año Nuevo, muchos de nosotros haremos resoluciones serias para la transformación personal. Y muy pronto, esas resoluciones serán ignoradas culpablemente, o simplemente olvidadas. Es fácil culparnos a nosotros mismos. Desde predicadores evangélicos hasta gurús de negocios y presentadores de programas de entrevistas, hay un flagelo de oradores motivacionales que estiran la verdad cuando nos dicen que podemos cambiar nuestros comportamientos si ejercemos suficiente motivación y disciplina. Si bien eso podría ser cierto para los trabajadores de cuello blanco, físicamente capacitados, "mayoritarios", de clase media y universitarios con posibilidades reales de empleo, existen límites para el cambio individual cuando somos menos afortunados, víctimas de desastres o de nuestro trabajo han desaparecido a través de la mecanización o la globalización. Incluso la Asociación Americana de Psicología ha comenzado a enfocarse más en el vínculo entre los derechos humanos y la salud mental. Muchos psicólogos positivos también reconocen que es casi imposible para todos prosperar sin un buen gobierno, un sentido de comunidad y los recursos materiales que todos necesitamos para enfrentar.

Este año nuevo, en lugar de comprometerse a hacer un cambio individual, se compromete a cambiar el mundo que lo rodea para que tenga que cambiar independientemente de su nivel de motivación. Prosperamos o fracasamos con mayor frecuencia debido a lo que se nos da en lugar de lo que tenemos.

Déjame dar un ejemplo. Cuando escuché al Dr. Jon Kabat-Zinn, profesor de medicina de la Universidad de Massachusetts, presentar ante un entusiasta público de 3.000 personas en un salón de baile de Washington DC, pasó 87 minutos de su presentación de 90 minutos recordándonos que nuestras mentes son poderosas herramientas eso puede dar forma a nuestras emociones y comportamientos. Elegimos estar enojados. Elegimos languidecer en ciclos de pensamiento negativo. Incluso podemos elegir las enfermedades que se esperan después de períodos prolongados de estrés. Como muchos defensores de la atención plena, nos recordó: "No se pueden detener las olas, pero se puede aprender a surfear".

Sería un pensamiento fortalecedor, si fuera cierto. Las resoluciones de Año Nuevo necesitan más que ilusiones. También necesitan algo más que motivación. El hecho es que nadie aprende a surfear sin una tabla de surf, un entrenador, un salvavidas y, cuando las cosas van realmente mal, una ambulancia, cobertura de salud y una red de familiares para alimentarnos mientras nuestros huesos se rompen. Una mentalidad positiva puede ayudar a la curación, pero tan poco de nuestra felicidad futura depende de nuestro pensamiento, creencias o actitudes cuando estamos acostados en la playa.

Este Año Nuevo, pensemos más en cambiar las oportunidades que nos rodean que simplemente cambiarnos a nosotros mismos. Por ejemplo, si quiere perder peso, puede usar cualquier cantidad de enfoques cognitivos para cambiar su estilo de vida desde una aplicación en su teléfono inteligente a un Fitbit en su brazo y periodos de meditación. Esas son todas buenas ideas, pero no es probable que creen un cambio duradero a menos que otras cosas cambien a su alrededor. Es por eso que cuando las escuelas cambiaron la comida de su cafetería y les dieron a los niños opciones más saludables, hubo una disminución notable en los niveles de obesidad. Lo que los niños no comieron en la escuela, los padres provistos en casa con armarios llenos de pop, patatas fritas y otras comidas altas en calorías. Pero cuando las escuelas comenzaron a trabajar con los padres para limitar el acceso de los niños a alimentos de baja calidad en la escuela y en el hogar, los niños se vuelven más saludables. Agregue a esto cambios en las rutinas de los niños que les requirieron caminar más y el efecto se amplificó.

La motivación viene del exterior

Entonces, antes de considerar otra dieta y la motivación personal que se necesita para ser "buena", considere cambiar las estructuras de oportunidad a su alrededor. Cambie su lugar de estacionamiento para que tenga que caminar más al trabajo. O mejor aún, use el transporte público si está disponible. Si no hay transporte público, eso debería ser una pista de que algo está terriblemente mal con su comunidad. Una comunidad que obliga a las personas a usar sus automóviles para llegar a todas partes es una comunidad mal planificada que contribuirá a los riesgos de salud entre quienes viven allí. Tal vez, en lugar de una dieta, sería mejor mudarse a una comunidad donde pueda hacer más caminatas para comprar alimentos, ver a sus amigos y ponerse a trabajar.

Podemos tomar cualquier resolución de Año Nuevo y jugar este mismo juego. ¿Cuánto más fácil sería cambiar el mundo que nos rodea que cambiar nosotros mismos?

Después de todo, mucho más de nuestro éxito se debe a la simple verdad de lo que Warren Buffett llama caprichosamente la lotería ovárica. De hecho, hay una gran cantidad de evidencia científica para apoyar esta perspectiva de la salud como algo que se nos da en lugar de apoyarnos en algo que diseñamos por nuestra cuenta. Como uno de sus últimos editoriales de 2016, el personal de The Lancet miró hacia atrás en los muchos fracasos del año pasado, como el desplazamiento forzoso de casi el 1% de la población de la Tierra debido a la guerra en lugares como Siria, el número cada vez mayor de los refugiados del cambio climático y, por supuesto, los que murieron a causa de enfermedades prevenibles. Pero también hubo buenas noticias, desde la casi erradicación de la poliomielitis hasta la esperanza de una vacuna para el Ébola.

En una escala global, es mucho más fácil ver que nuestra salud está intrincadamente ligada a la forma en que votamos y que establece las prioridades de salud a nuestro alrededor. ¿No se requieren cascos cuando se conduce una motocicleta? Entonces, el trauma en la cabeza es tu destino o el destino de otro jinete que conoces. Cuando los cigarrillos se mantienen baratos y las campañas publicitarias hacen que los niños piensen que fumar es sexy, las tasas de cáncer de pulmón se dispararán como lo han hecho en China.

La atención médica es igual. La Organización Mundial de la Salud está buscando un defensor de la cobertura universal de salud. Solo las sociedades más inequitativas, como las de los países de bajos y medianos ingresos (y algunos pocos países de altos ingresos también), no pueden proporcionar atención médica a todos sus ciudadanos. El cuidado de la salud, las leyes que rigen aspectos como la inspección de carnes y la seguridad vial, tienen muchas más probabilidades de tener el mayor impacto en la calidad de nuestras vidas. Además, cambie las reglas que nos rodean y las estructuras que nos mantienen seguros y nuestra salud es probable que mejore mucho, incluso si no nos motivamos a cambiar.

Ahora, para ser justos en estas fiestas, si tiene todo lo demás a su alcance y desea lijar los pocos bordes restantes, una buena promesa de Año Nuevo para hacer más ejercicio o comer menos tiene sus méritos. Pero mantener ese cambio requerirá mucho más que una motivación personal. Tristemente, es raro que escuche a los gurús de la autodeterminación abordar los inconvenientes cotidianos que causan el estrés que nos obliga a comer en exceso en primer lugar. Las recesiones económicas y el capital migratorio son mucho más importantes que la motivación individual cuando intentamos comprender el estrés. Cambia la forma en que se ejecuta nuestro mundo y muchos de nuestros problemas personales desaparecerán también. Las aerolíneas, por ejemplo, ahora se ven obligadas a implementar una declaración de derechos de los pasajeros para protegernos mejor cuando nos bajamos de los vuelos o nos demoramos irremediablemente. El pensamiento positivo puede evitar que perdamos nuestras mentes esperando en línea en el mostrador de servicio al volver a reservar un vuelo, pero la meditación no nos dará un nuevo vuelo o una compensación por el que nos echaron.

Una resolución para cambiar el mundo

Entonces, este año, en lugar de practicar otro mantra de autoayuda y de decirse a sí mismo que su vida es suya para controlarla, ¿qué le parece expandir la lista de cosas que deben cambiar? ¿Qué tal comprometerse a cambiar el mundo que lo rodea para hacerlo un poco más justo y rico en oportunidades? ¿Qué hay de prometer resistir, hacer más ruido o ser parte de una visión colectiva para el cambio? ¿Qué hay de cambiar dónde vives, cómo te mueves y con quién pasas tu tiempo? Los resultados pueden ser más sostenibles porque estos cambios externos obligarán al cambio individual. En mi experiencia, es más fácil cambiar el mundo que nos rodea que cambiarnos a nosotros mismos si esperamos que esos cambios duren más que los restos del refrigerador.

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