Mantener seguros a los pacientes

Una "epidemia" moderna

Alguna evidencia indica que los errores médicos son ahora la tercera causa de muerte en los Estados Unidos. Esto se basa en el hecho de que cada hora casi cuarenta pacientes mueren en hospitales de los EE. UU. Como resultado de un daño innecesario inducido por el cuidado de la salud, lo que suma alrededor de medio millón de muertes injustificadas anualmente.

Estas no son muertes debido a la falta de acceso a la atención o a las interrupciones en la toma de decisiones médicas complejas; en general, los eventos de seguridad del paciente, o errores médicos, se refieren a eventos indebidos de muerte o daño en el cuidado de la salud. Muy a menudo, los eventos de seguridad del paciente se derivan de errores humanos honestos.

El público tiene una conciencia creciente de este problema. El nivel de miedo que experimentan los pacientes cuando se enfrentan a una hospitalización está comenzando a volver al de muchos días atrás, cuando el hospital era donde los pacientes iban a morir. Y, sin embargo, la medicina moderna ahora puede salvar vidas como nunca antes.

Temer o no temer la hospitalización

Al revisar un manuscrito sobre la seguridad del paciente que escribí, el Dr. David Antonuccio, Profesor Emérito de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nevada, comentó:

Como investigador de los efectos secundarios de los medicamentos, siempre he sido algo fóbico de ir a un hospital para recibir atención. ¡La [escritura] de Gretchen LeFever Watson me convence de que mis temores no están fuera de lugar!

Pero, soy solo una de muchas personas cuya investigación y escritura pueden infundir miedo.

Hace poco más de 15 años, la industria de la salud públicamente reconoció la realidad de la crisis de seguridad del paciente en los hospitales estadounidenses. Desde entonces, un sinnúmero de médicos, legisladores, investigadores y otros han ejercido esfuerzos hercúleos para hacer que los hospitales sean más seguros. En el camino, han producido panfletos educativos que se distribuyen a los pacientes durante o justo antes de ser hospitalizados. Pero todos estos avisos de seguridad del paciente no parecen haber hecho una gran diferencia. ¿Por qué?

El camino al daño está plagado de buenas intenciones

Según Vikki Enwistle, antiguo miembro de la Escuela de Salud Pública de Harvard, los avisos existentes, incluso los creados por las principales organizaciones sanitarias de EE. UU., Generan expectativas poco realistas. Entre otros problemas, pueden crear demandas poco razonables para los cuidadores laicos, dados los horarios, las preferencias y las capacidades de las personas. Peor aún, algunos podrían precipitar una pérdida de confianza y confianza en la atención hospitalaria. Considere, por ejemplo, la información que se ha extraído de un aviso importante de seguridad del paciente.

Si va al hospital … su paso más importante es seleccionar a alguien de confianza para que sea su defensor de la atención médica … El atributo más importante para su defensor de la atención médica es la disposición y la capacidad de expresarse; hacer preguntas cuando suceden cosas No entiendo e insiste en que las personas tomen las medidas necesarias para protegerlo de daños.

¿No es fácil imaginar qué ansiedad puede sentir un paciente y / o familiares al leer tal información mientras están en el hospital o justo antes de ser admitidos?

Es importante aumentar la conciencia pública sobre la seguridad, pero los enfoques actuales han contribuido poco a ayudar a las personas a protegerse a sí mismas o proteger a sus seres queridos. Desde el nacimiento del movimiento de seguridad del paciente que comenzó en 2000, no ha habido un cambio notable en la magnitud del daño innecesario al paciente.

Además, el análisis de Harvard también sugiere que los avisos existentes pueden hacer más daño que bien al exacerbar un sentimiento de culpa persistente entre los pacientes y sus familiares. Cuando ocurren percances, los pacientes pueden sentirse como si debieran haber hecho más, especialmente si no hablaron o creen que deberían haber persistido durante más tiempo cuando los proveedores rechazaron sus preocupaciones. Los avisos también podrían hacer que los proveedores vean a los pacientes que hablan abiertamente como "pacientes difíciles" y permitan que esta percepción influya en la calidad de su atención. Así es como una reseña resume el problema.

La mayoría de la literatura sobre roles de participación de pacientes y familias se enfoca en lo que los pacientes podrían hacer (o lo que los investigadores y legisladores quieren que hagan los pacientes) en lugar de discutir qué conductas los pacientes y sus familiares comprometen o estarían dispuestos a participar durante los encuentros clínicos.

¿Qué es un paciente para hacer?

Sin lugar a dudas, los pacientes pueden jugar un papel fundamental en la disminución de la ocurrencia de eventos de seguridad del paciente. Sin embargo, se debe tener el máximo cuidado para evitar la percepción de que la industria de la salud desea transferir la carga de la responsabilidad de la seguridad a los pacientes. Sí, los hospitales y otras organizaciones de atención médica tienen la obligación de invitar a los pacientes a participar en el proceso para el bienestar de todos, pero las organizaciones de atención médica no pueden exigir que todos los pacientes se conviertan en socios efectivos en atención segura, ni pueden culpar a los pacientes cuando no acuden al ayuda de sus proveedores.

Esta es mi pregunta: ¿Cómo podemos involucrar significativamente a los pacientes en iniciativas de seguridad sin trasladar inapropiadamente la carga de la responsabilidad hacia ellos, sin interrumpir la relación paciente-proveedor y sin causar de otro modo más daño que beneficio?

Espero que mi próximo libro responda esta pregunta. Mientras tanto, me gustaría escuchar tus ideas. Puede responder aquí o a través de mi sitio web: drgretchenwatson.com.

¡Gracias!

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