Manteniendo tus compromisos contigo mismo

Gracias a esta publicación del blog de mi antiguo colega, el Dr. Dan Reeves, he estado pensando en dispositivos de compromiso , cuándo funcionan y para qué sirven.

Un dispositivo de compromiso es una forma de aplicar una decisión que tome hoy mismo sobre usted en el futuro. Por ejemplo, las cuentas de "Club de Navidad" -las cuentas de ahorro que no generan interés pero no pueden retirarse hasta diciembre- obligan a uno a cumplir la decisión de no gastar dinero hasta el feriado de regalo. Recuerde que la apuesta que hizo con su amigo de que perderá 10 libras antes de una fecha importante (¿su boda, tal vez?) – ese es un dispositivo de compromiso, también. El hecho de que a veces tengamos que usar trucos para hacer lo que realmente queremos hacer dice mucho sobre la interacción entre la planificación y la fuerza de voluntad. Los dispositivos de compromiso se suelen aplicar a conductas adictivas, pero se pueden usar en cualquier situación en la que confíe en la decisión que está tomando en el momento, más que en la decisión que tomará en el futuro.

El problema abordado por los dispositivos de compromiso tiene que ver con la diferencia entre los objetivos abstractos a largo plazo y los estímulos concretos a corto plazo. Considere esta anécdota de la investigación conductista clásica. Había un perro atrapado en una jaula con un pestillo, que el perro podía abrir con su hocico. Cuando se colocó una pierna humeante de pavo delante del perro, el estímulo fue tan abrumador que el perro se centró solo en la carne y no en el problema del pestillo, y por lo tanto no pudo llegar a la carne. Sin embargo, después de que la carne se había enfriado y el estímulo ya no era tan intenso, el perro pudo descubrir cómo abrir el pestillo y llegar a la carne. Para las personas, cuando se eliminan a tiempo de esa tentadora dona de gelatina, es fácil considerar los costos y beneficios de comer la rosquilla, pero cuando está justo frente a usted, el estímulo puede abrumar a la razón.

Un concepto relacionado de la psicología es la falacia de la planificación. Las personas tienen la tendencia de ver los eventos futuros en términos abstractos y, por lo tanto, enfatizan demasiado los beneficios abstractos como "sentirse bien consigo mismos" y restar importancia a los costos concretos, como "el ejercicio duele". De hecho, hay mucha evidencia que somos malos para predecir lo que nuestro futuro yo hará en muchas situaciones. Como hábilmente lo expresó Dan, "el yo miope del futuro que frustra tus intenciones es tan inteligente como tu yo actual y progresista".

Una de las dificultades de la mayoría de los dispositivos de compromiso, se dio cuenta Dan, es que tienden a situarse en torno a una sola fecha límite, en lugar de acciones diarias. Por lo tanto, si el objetivo es perder 10 libras antes de la boda, es posible que realmente no encuentre la motivación para comenzar a actuar en consecuencia (por ejemplo, cortar esos deliciosos postres) hasta que sea demasiado tarde. Para remediar esto, inventó un sistema de seguimiento en línea llamado Beeminder que le da un camino (el "camino de ladrillos amarillos" en el lenguaje de Beeminder) para seguir hacia su objetivo. Con este camino, ahora puede configurar un dispositivo de compromiso de la forma "Apuesto $ 100 a que no me alejaré demasiado de este camino", o cualquier penalización en la que desee incurrir. De esta forma, si ya te estás escapando de tu objetivo o no te acercas lo suficientemente rápido, la decisión que tomes hoy podría hacerte perder la apuesta hoy . No hay futuro del que preocuparse, porque todos los días la apuesta es sobre ese día .

Creo que Beeminder es una excelente idea, ya que conquista una de las debilidades de los dispositivos de compromiso: el hecho de que siempre puedes posponer las cosas hasta la fecha límite, en ese momento podría ser demasiado tarde. Sin embargo, creo que hay otra debilidad potencial para los dispositivos de compromiso, y así es como se aplica ese compromiso. De acuerdo con el tema de este blog, estoy particularmente interesado en cómo los amigos confían el uno en el otro para este tipo de apuesta.

Por ejemplo, Dan hizo una apuesta de que se apegará a uno de sus "caminos de ladrillos amarillos", y si se cae, cualquiera de sus amigos puede reclamar $ 1000 si lo atrapan. Debido a que lo conozco bastante bien, entiendo que es algo que realmente quiere, y sus verdaderos amigos no tendrán reparos en tomar el dinero. Pero para muchas personas, y muchas amistades, recibir $ 1000 de un amigo solo porque perdieron una apuesta sería bastante difícil. Como amigo, puede concederles indulgencia: dígales que se llevará el dinero, pero si no lo logran, que lo conserven. Por supuesto, esto socava todo el principio del dispositivo de compromiso.

Recuerdo una vez que un amigo (llamémosle John) le pidió a su amigo (llamémoslo Paul) que nunca le diera otro cigarrillo. Paul estuvo de acuerdo, pero cuando llegó el momento y John estaba experimentando la abstinencia de nicotina, le hizo muy difícil a Paul negarse, echándose a un viaje de culpa e insistiendo que realmente no lo decía cuando le pidió ayuda a Paul en primer lugar. . Para las sustancias adictivas, al menos, existe la sensación de que está haciendo lo correcto para la persona al dar "amor duro" y negarse a permitir el comportamiento adictivo. Pero cuando se trata de algo menos amenazante para la salud, puede ser mucho más difícil justificar la negación del yo actual de su amigo debido a algo que su yo pasado le hizo prometer. ¿Qué "amigo" es tu mejor amigo?

Esta es una situación en la que tener un grupo social muy unido puede ser muy beneficioso. En lugar de pedirle a un solo amigo que lo ayude a mantener su compromiso consigo mismo, podría pedirles a muchos o a todos sus amigos, que probablemente también sean amigos, por su apoyo. Entonces, cuando necesitan ser duros con usted, pueden obtener apoyo mutuo. Se convierte en un esfuerzo de equipo, por lo que ningún individuo está asumiendo la carga del compromiso. Es este tipo de cosas a las que se refería James Coleman al describir el "capital social". Existe una fuerte evidencia de que las comunidades de apoyo pueden conducir a mejores resultados para las personas en los grupos. No estoy seguro de si la misma investigación se ha aplicado a dispositivos simples de compromiso, pero me sorprendería si funcionara de manera diferente.

Así que recuerde: si hay algo que desea hacer pero le resulta difícil comprometerse con él, y especialmente si el compromiso requiere acciones regulares, pruebe dos cosas. Primero, use un dispositivo de compromiso como Beeminder que haga que el camino hacia su objetivo sea el objetivo real . Y segundo, haga que los amigos comunes participen en apoyar su compromiso. Un solo amigo puede otorgarle clemencia, pero cuantos más amigos tenga para imponer su decisión, más fácil será para cualquiera de ellos ayudarlo a mantener el rumbo.

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