Mar de la tristeza

WRRC
Fuente: WRRC

Mis recuerdos me hablan de los bosques.
Están muy lejos .
Mi llanto está en silencio .
Un mar de tristeza y el fuego de la ira están dentro de mí …
Te lo ruego, líbrame de este infierno – Guruvayoor Kirshnan Kutty

En esta cuarta entrada de una serie sobre la psicología y el trauma de Elefantes, escuchamos a Suparna Ganguly, cofundadora de las organizaciones de protección animal, Compassion Unlimited Plus Action (CUPA) y Wildlife Rescue and Rehabilitation Centre (WRRC) con sede en Bangalore, India. Además de su trabajo para todos los animales, ha trabajado asiduamente en elefantes y es miembro de Elephant Task Force. Suparna trabaja detrás de escena para animales en todas las situaciones. Como un colega describió,

[h] er la amplitud de la participación en asuntos relacionados con los animales es asombrosa: crear conciencia entre la población local mediante actividades educativas y de recaudación de fondos en el terreno. Durante más de tres décadas, ha luchado contra los actos de crueldad animal en todas las etapas, como cuando vi que se detenía en medio de una concurrida carretera de Bangalore (causando un gran embotellamiento) para llevar al conductor de un carro de bueyes sobrecargado a funcionarios por su abuso del pobre toro que tira del carro para un viaje incesante para reunir información sobre elefantes en toda la India, para editar libros, para reuniones con funcionarios del gobierno; la lista es interminable.

WRRC
Suparna Ganguly recibe un premio del presidente de la India.
Fuente: WRRC

En reconocimiento a su trabajo pionero, Suparna fue elegida por el gobierno de la India como receptora del prestigioso premio Nari Shakti Puraskar por su "contribución excepcional al empoderamiento de la mujer". El premio fue presentado por el presidente de la India en una ceremonia en Rashtrapati Bhavan el 8 de marzo de 2016, con motivo del Día Internacional de la Mujer 2016. Aquí habla sobre los elefantes en la India y su lucha por sobrevivir.

Suparna, para comenzar, cuéntanos un poco acerca de tus propios antecedentes y cómo te involucraste en el rescate, el santuario y los derechos de los elefantes.

Siempre me han gustado los animales y, aunque hice un máster en Artes Liberales (literatura comparativa, para ser precisos), estaba esperando comprometerme con la protección, los derechos y la defensa de los animales, que eran, en ese momento en la década de 1980, en su etapa inicial en India. Esta oportunidad fue proporcionada por Crystal Rogers, que es muy conocido en el campo del bienestar animal. Cuando Crystal tenía poco más de ochenta años, se trasladó de Jaipur, en Rajastán, a Bangalore, en Karnataka. Juntos, en 1991, Crystal Rogers, la Dra. Sheila Rao, yo mismo y algunos otros cofundaron la organización benéfica de bienestar animal, Compassion Unlimited Plus Action (CUPA). Pronto la organización se expandió en su trabajo y alcance a pasos agigantados. Posteriormente, en 1999, cofundé una segunda organización benéfica, el Centro de Rescate y Rehabilitación de Vida Silvestre (WRRC) para proporcionar un refugio para la vida silvestre de las zonas urbanas rescatadas y los servicios de rehabilitación que respaldan su liberación en la naturaleza.

WRRC
Fuente: WRRC

En 2000, comenzamos a encontrar muchos casos de abuso físico y psicológico de elefantes en cautiverio por parte de propietarios e instituciones privadas. Nos embarcamos en litigios en muchos casos, pero nos vimos obstaculizados por la falta de conocimiento y documentación en este campo. Hubo una gran ausencia de trabajo significativo sobre el cuidado de elefantes en cautiverio, la "gestión" y su estado general en el país. Fue entonces cuando decidimos liderar la investigación india en este campo. Nos acercamos para colaborar con diversos grupos de investigación científica y diseñamos numerosos talleres para capacitar a ONG y personas en la India sobre la ciencia y la psicología de los elefantes. También iniciamos un estudio para recopilar datos sobre elefantes en cautiverio y sus condiciones de propietarios y establecimientos de elefantes. Esto requirió extensos viajes a través de catorce estados donde los elefantes fueron mantenidos cautivos.

WRRC
Cadena de espinas utilizada en la pata de elefante.
Fuente: WRRC

Nuestro estudio incluyó documentación fotográfica detallada e información recopilada para comprender mejor la dinámica del cautiverio de elefantes, incluido el comercio legal e ilegal. Como resultado, produjimos cincuenta informes sobre el estado de bienestar en diferentes regímenes de manejo donde los elefantes son mantenidos cautivos y se usan por varias razones comerciales y llamadas "religiosas" y "culturales" … También revisamos las instalaciones de cuidado para elefantes que, descubrimos, no recibieron apoyo de los departamentos forestales estatales o de la comunidad en general. Posteriormente, comenzamos a deliberar e interactuar con funcionarios del gobierno para iniciar reformas y centros de rescate adicionales en el país para estos magníficos animales.

Luego, en 2014, nos dirigimos a la Corte Suprema de la India, para buscar recursos legales que liberarían a los elefantes en cautiverio de las crueldades y abusos a los que están sujetos, en la India moderna. Impulsado por este conocimiento, publicamos un libro, Gods in Chains , para educar a la gente sobre el terrible estado de los elefantes en la India, un lugar donde han sido adorados como la deidad Ganesha. Esperamos revivir la publicación con información actualizada, ya que, desafortunadamente, el libro vendió todas las copias y no se reimprimió. Capturó todas las complejidades fundamentales del cautiverio de elefantes en India.

Has viajado y trabajado con defensores de elefantes, profesionales y santuarios de rescate en todo el mundo. ¿Los problemas con los elefantes son los mismos? Por ejemplo, ¿cómo se comparan los problemas de los elefantes en los Estados Unidos con la India, como país de origen de los elefantes?

WRRC
Fuente: WRRC

Primero, permítanme describir lo que todos los países tienen en común. Los problemas de cautiverio de elefantes son similares en todo el mundo en un aspecto: cada dueño / custodio / agencia / empresa comercial y propietaria de elefantes; en otras palabras, todas las organizaciones, privadas y públicas, que no sean santuarios sancionados (p. Ej., Zoológicos, circos, investigación instalaciones, instituciones religiosas, comercio turístico) – quiere extraer la última onza de valor comercial por subyugación y explotación de los animales. Muy pocos pueden esperar apoyar al elefante en sus propios términos, proporcionando un espacio adecuado, una dieta variada y nutritiva, una estructura de hato comparable a la que se encuentra en la naturaleza y estimulación mental. Los santuarios hacen grandes avances para proporcionar a los elefantes condiciones físicas y sociales enriquecedoras y revitalizantes, pero nada puede borrar el dolor y la pérdida que la captura y el cautiverio les causaron.

"Elefantes en cautiverio" es un nombre inapropiado, especialmente a la luz del conocimiento científico que ha surgido en los últimos años y que revela que la necesidad de espacio, el compañerismo y la familia de los elefantes son fundamentales para su sociedad y existencia. Elefantes en cautiverio es sinónimo de subyugación. La práctica de "romper un elefante" está velada en el más absoluto secreto, ¡porque ver un proceso así brutalmente romperá tu mente y tu alma! Es violento y devastador para una psique humana normal. La ruptura, que se practica en toda Asia, los Estados Unidos y otros países, implica horas, días y meses de tortura para subyugar al infundir una psicosis de miedo de forma permanente en la mente del animal. Por esta razón, muchos elefantes en cautiverio no tienen ciclos reproductivos normales ya que el estrés intenso destruye su capacidad de reproducción natural.

Carol Buckley
Fuente: Carol Buckley

En India, prácticas de captura y entrenamiento, donde se guardan los elefantes y los usos de los que dependen y varían según la región y el paisaje. En Occidente, los elefantes se mantienen principalmente en zoológicos y circos. Son un imán para atraer visitantes para el entretenimiento. En India, es similar, pero los problemas tienden a volverse complejos debido a un cóctel letal de religión, política y cultura. Es difícil ver al elefante como un caso directo de simple abuso y tortura, ya que los argumentos que justifican el cautiverio de elefantes requieren una larga lista de razones históricas, cuestiones de medios de subsistencia, importancia religiosa y necesidad cultural. Por lo tanto, el embrutecimiento de los elefantes se vuelve aceptable cuando se pueden disfrazar de dioses, dar glamour a una función, entretener a los turistas con fotos y paseos, y mantenerse encadenado en los templos para llevar al ídolo una vez al día.

Elefantes en la India es una sorprendente paradoja de contrastes alucinantes: ¿dónde más se puede tener una población de 25-30,000 elefantes salvajes que se disputan el espacio en un país con 1.2 billones de población humana? ¡A pesar de la matanza no infrecuente de humanos y la destrucción de cosechas por elefantes salvajes, la gente sigue siendo sorprendentemente tolerante! A menudo adoran a un elefante muerto asesinado por los ferrocarriles o por electrocución antes de que el cadáver sea enterrado por el Departamento Forestal. Obviamente, hay algo fundamentalmente arraigado en su psique de que un elefante debe ser amado y adorado a pesar de los daños que pueden ocasionar a sus muy limitados medios de vida … son los ricos terratenientes del café y el té quienes parecen ser más intolerantes de las depredaciones causadas por los elefantes salvajes que dañan sus propiedades. La gente común, que está acostumbrada a adorar al elefante en los templos, es más tolerante con sus contrapartes salvajes. Vemos de nuevo, como en los EE. UU. Y Europa y en otros lugares, la codicia y el dinero son otra vez un motivo primario y común que trae miseria a los elefantes y otros animales salvajes.

¿Puedes decir algo más sobre las diferencias entre las mentalidades y las culturas de EE. UU. Y la India? Obviamente, también existen enormes diferencias en la forma de pensar de las personas y sus creencias dentro de cada país, pero ¿cómo caracterizarías las diferencias generales en términos de actitudes hacia los elefantes? ¿Hay una actitud más abierta hacia la sensibilidad del elefante y otros animales? Después de todo, India fue una de las primeras naciones en prohibir los elefantes en los zoológicos.

WRRC
Fuente: WRRC

Sí. Las diferencias entre países son vastas y distintas. Además de los 25-30,000 elefantes salvajes de la India, tenemos alrededor de 4000-4500 elefantes en cautiverio en los campamentos de elefantes del gobierno, zoológicos, circos, templos y manos privadas que usan elefantes para mendicidad, tala de árboles y turismo. India también ha tenido una historia de 5.000 años de conservación de elefantes en la que los animales fueron considerados como los "super recursos" y la riqueza para todos los reyes, emperadores y gobernantes que han definido la historia de la India. ¡El poder de un rey se midió por el número de elefantes que poseía su ejército, al igual que la carrera de armamentos moderna se mide por el tamaño del arsenal nuclear que posee un país! Entonces, para muchos indios, porque un elefante que caminaba por una calle de la ciudad no era un espectáculo inusual, ha llevado décadas sensibilizar a la gente sobre el hecho de que los elefantes son hoy las víctimas de la violencia y el abuso profundos.

Los indios tienen un amor incondicional y reverencia por el elefante, y quizás este es el núcleo del comportamiento desconcertante de los aldeanos que no matan a los elefantes cuando se asaltan sus campos o un aldeano es pisoteado en áreas remotas, cerca de bosques donde humanos las habitaciones están presentes. Los aldeanos furiosos disparan e intoxican a los elefantes salvajes, pero los elefantes no son institucionalizados ni son considerados una molestia para ser asesinados. Los elefantes están inextricablemente entretejidos en la historia, la psicología y la sociedad de la India. Sin embargo, esto está cambiando rápidamente, debido a la presión de la población y la economía. La tolerancia está disminuyendo, y esto es aterrador porque si la gente de la India no apoya a los elefantes en la naturaleza, entonces la especie está condenada al fracaso.

WRRC
Por primera vez, Elephants Indu y Jayanthi en el santuario de WRRC pueden revolcarse en un baño de barro adecuado.
Fuente: WRRC

En contraste, las personas de EE. UU. O Europa solo han conocido al elefante como un animal salvaje en un zoológico o circo donde los tigres, los leones y los osos también se subyugan para su uso en el entretenimiento. Esta fauna tiene un lugar "extraño" y exótico en la psique de europeos y estadounidenses. Por lo tanto, además de tener un respeto e interés en el elefante como lo haría para otra fauna carismática como la orca, el delfín o la ballena beluga, no hay otra asociación como se podría tener en la India. La diferencia psicológica entre la mente de un indio y la de los no indios es el nivel de aceptación del primero a pesar de las graves provocaciones de los elefantes salvajes. Lo mismo nunca se puede ver en una sociedad occidental que probablemente mataría al animal si se presentara una amenaza a individuos o comunidades. Hay una cantidad de casos históricos en los Estados Unidos, incluido el elefante Tyke que, después de matar a su entrenador y escapar a las calles de Honolulu, fue ejecutado.

En la India, todos y cada uno de los animales o pájaros de la rata al elefante han recibido un lugar de honor en las epopeyas, la mitología y las tradiciones orales populares de la religión hindú. Por lo tanto, hay una compasión natural que uno encuentra profundamente arraigada en los indios, que hoy está siendo subvertida por el comercio y la corrupción. Cada aldea en la India rural tendría un templo dedicado a Ganesha (el Dios Elefante) o a algún Dios que tuviera un animal, pájaro o reptil como símbolo. Por estas asociaciones antropogénicas, India ha conservado una afinidad con el medio ambiente natural que falta en otros países asiáticos. Creo que es posible renovar este sentimiento que se ha enterrado debido a la ignorancia, la codicia y la pérdida de conexión con el entorno natural, parte de nuestra herencia del pasado.

El phajaan, la práctica brutal de "romper" elefantes, se practica en todo el mundo. Usted mencionó que esta ha sido una práctica tradicional en India.

Sí, se supone que romper un elefante es una habilidad que muy pocas personas tienen en el mundo de hoy. La gente no aprecia lo que le ha sucedido a un elefante que ahora da paseos, pide, participa en ceremonias o pinta. Phajaan, como existe en Tailandia, no era el método de subyugación en la India. En cambio, los manipuladores de elefantes usaron el método kraal.

Cualquier conocimiento que haya podido existir posiblemente se pierda. El sometimiento de terneros de elefante y adultos se basa en el principio de causar las respuestas más temerosas en el menor tiempo posible. Esta tortura intensificada deja al elefante en un estado permanente de miedo y trauma. El mantenimiento de elefantes en el mundo de hoy ha evolucionado aún más, ya que el objetivo principal es comercial y refleja una faceta del tráfico ilegal de vida silvestre. Las prácticas actuales del día con elefantes en cautiverio emplean el sistema kraal, pero sus métodos han pasado a los métodos más brutales y violentos del phajaan. Estas prácticas violentas causan trauma psicológico y físico severo, lo que lleva a los elefantes a comportarse anormalmente. Solo en el estado de Kerala, 526 personas fueron asesinadas en los últimos años por elefantes que tomaron represalias o golpearon con profundo miedo y trauma.

En el pasado, el proceso de romper elefantes capturados del medio silvestre tuvo lugar durante un largo período y se realizó de una manera muy mesurada como la "zanahoria y el palo". En la antigüedad, había ministros especialmente designados por las cortes reales para supervisar la administración y el cuidado de los elefantes, el orgullo de los tribunales reales. Hoy, en cambio, el mismo animal está en manos de corredores, agentes y comerciantes que deben maximizar las ganancias del elefante en el menor tiempo posible. Por lo tanto, los principios básicos de bienestar y cuidado ahora son inexistentes. Más que nunca, el cautiverio de elefantes está violando el derecho más fundamental de la vida: ser libres y tener libertad de elección. Pero los tiempos han cambiado y el público no quiere ver la tortura y el sometimiento de los elefantes en nombre de la religión y la cultura. Por esta razón, estoy muy esperanzado.

La profesión de elefante una vez se basó en el linaje familiar, transmitido de padre a hijo. ¿Ha cambiado eso?

WRRC
Fuente: WRRC

Ha cambiado completamente. Nuestros estudios muestran que ninguna de las familias mahout desea que sus hijos continúen en esta profesión. El respeto real y tradicional que alguna vez disfrutaron los mahouts como guardianes de elefantes y como parte de la construcción del imperio obviamente no es relevante hoy en día. En un mundo de teléfonos celulares, centros comerciales y estilos de vida urbanos súper rápidos, el mantenimiento de elefantes está expuesto a un mayor abuso.

Por ejemplo, en el pasado, un mahout vivía aislado con su elefante en áreas boscosas. ¿Quién hoy optaría por esta vocación cuando hay tantas otras profesiones para elegir, la mayoría sin la amenaza de la vida de cuidar de un animal de cinco toneladas que tiene una mente propia? Esto también fue un problema menor en el pasado cuando había una especie de respeto mutuo, aunque todavía era captor / cautivo, entre un mahout y su elefante. Con menos tiempo disponible, y sin respeto a la profesión en los tiempos modernos, el elefante se convierte en víctima de malas prácticas y abuso. Como dijo una vez un jefe de una compañía de elefantes con respecto a la contratación de mahouts, "buscamos lo más bajo entre lo bajo". De esta forma, el problema de los elefantes está ligado a un problema de derechos humanos. La mayoría de los mahouts hoy en día son analfabetos, de bajos niveles socioeconómicos, y en su mayoría alcohólicos. En la actual Kerala, un mahout y un elefante en cautividad mueren por mes debido a múltiples factores, lo que revela que sus vidas son tomadas muy poco por los propietarios.

Elefantes en cautiverio es una práctica milenaria. ¿Qué impacto tendrá en la psicología social india si la práctica cesa, es decir, si se promulga la ley que prohíbe la captura y el cautiverio de elefantes? Ha notado en sus escritos que se ha desarrollado una especie de actitud mixta hacia los elefantes. Por un lado, son adorados y respetados como Ganesha, y por el otro, son detestados. Por ejemplo, un elefante macho "pícaro" fue apodado "graffiti" con el apodo menos que saludable, "Osama bin Laden".

Un dios encadenado
Fuente: WRRC

Los departamentos forestales de todos los estados donde viven elefantes de vida libre son las principales agencias calificadas para el manejo de elefantes salvajes y su subsiguiente mantenimiento. Son responsables de capturar elefantes en casos de conflicto entre humanos y elefantes, de salvar terneros cuyas madres han sido asesinadas y de rescatarlos de inundaciones, caídas y abandono de rebaños. Un elefante adicto a las tierras de cultivo y cultivos es capturado debido a las demandas locales y políticas.

La propiedad privada debe ser eliminada ya que no les importan los elefantes y en casi todos los casos son bastante abusivos y crueles. El tiempo de captura y cautiverio de elefantes ya pasó. India ha cambiado, y las mentes indias han cambiado. ¡La psicología social de India está cambiando todos los años! El país se está urbanizando rápidamente. Se buscan nuevas profesiones en sectores que nunca se imaginaron hace una década. El pequeño número de elefantes en la naturaleza nunca puede justificar la captura, son pocos y luchan por sobrevivir en un hábitat en rápida desaparición, y muchas instituciones tradicionales como los templos, el turismo y los circos están fallando. Los elefantes en cautiverio pronto se convertirán en una cosa del pasado.

Es debido a la gran tolerancia de la población rural india que los elefantes en el país han logrado sobrevivir en la naturaleza. Tradicionalmente, han vivido en coexistencia pacífica. Esto está en marcado contraste con el número de elefantes salvajes en los estados vecinos de Sri Lanka, Bangladesh, Bhután, Nepal y un poco más en Camboya, Tailandia, Laos y el resto del sudeste asiático. Lo que necesitamos ahora son áreas donde los elefantes de vida libre puedan vagar de manera segura. Muchos son asesinados por trenes y otros accidentes. Necesitamos urgentemente volver a conectar los antiguos pasajes migratorios a través de los cuales los elefantes salvajes podrían viajar de un bosque a otro, comprar tierras para proteger el hábitat, atacar las intrusiones de individuos y propietarios, encuestas y mantenimiento de barreras y algunos métodos prácticos para desanimarlos. habitations. Y, por supuesto, educar a las personas para que entiendan a los elefantes y aprendan a vivir bien y en paz con los elefantes.

Ya has abierto el primer santuario de elefantes en India. ¿Cómo se está recibiendo?

Elefantes en el santuario de WRRC.
Fuente: WRRC

WRRC ha iniciado el primer santuario en el sur de la India, una instalación de cuidado para elefantes cautivos rescatados de templos, zoológicos y otras instituciones. No lo hemos publicitado mucho, ya que por naturaleza somos un poco reticentes. Pero el trabajo ahora se ha ampliado y hemos traído tres elefantes con gran necesidad. Aneesha es el primero. Creamos este santuario en colaboración con una organización llamada "Tree Foundation", cuyo director nos ha proporcionado las tierras más bellas, de forma permanente. Los elefantes nos están siendo entregados por una institución religiosa de renombre que afirma que ya no pueden cuidar de sus elefantes.

WRRC
Hijo y madre se reunieron después de 17 años.
Fuente: WRRC

Esperamos que este santuario forme el núcleo de las futuras instalaciones privadas de cuidado de elefantes, junto con el gobierno y otras instituciones para rehabilitar a los elefantes rescatados de graves abusos y malas prácticas. Espero que siembre una nueva cultura india de compasión por los elefantes y otros animales.

Literatura citada

Guruvayoor Kirhshnan Kutty. Mochanan. (de Jaeggi, P. Dioses Vivos en un Infierno Viviente).

Ghosh, Rea. 2005. Dioses en cadenas . Libros de Fundación: India

WRRC
Fuente: WRRC

Related of "Mar de la tristeza"