Marilyn Wedge sobre la recuperación de la infancia

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con Marilyn Wedge

EM: Has escrito un libro llamado Una enfermedad llamada infancia. ¿Puedes decirnos qué pretendías con ese libro?

MW: Como terapeuta infantil desde 1987, he visto un aumento alarmante en los niños que son diagnosticados con trastornos mentales y medicamentos psiquiátricos recetados. Durante más de 25 años, he ayudado a niños al utilizar intervenciones familiares y escolares seguras y efectivas. He tratado con éxito todo tipo de problemas de la infancia: atención y problemas de concentración, mala conducta en la escuela, distracción, ansiedad, comportamiento de oposición y tristeza, sin siquiera remitirlos a medicamentos psiquiátricos.

En 1987, cuando comencé mi práctica, menos del 3 por ciento de los niños estadounidenses fueron diagnosticados con lo que entonces se llamaba ADD. Para 2016, el número aumentó en un 300 por ciento. Hoy, el 12 por ciento de nuestros niños son diagnosticados con lo que ahora se llama TDAH. Alarmado por esta explosión en el diagnóstico, decidí escribir una enfermedad llamada Infancia con tres propósitos en mente: (1) comprender las causas de esta epidemia explosiva de diagnósticos de TDAH; (2) descubrir los efectos de la cultura y la sociedad sobre cómo se entienden y tratan los problemas de los niños; (3) ofrecer a los padres estrategias prácticas para ayudar a sus hijos sin drogas psiquiátricas.

Cuando investigué el TDAH en otros países avanzados, encontré que las tasas de diagnóstico se han mantenido relativamente bajas. En Francia y Finlandia, por ejemplo, el número es del 1 por ciento o menos. A diferencia de los Estados Unidos, el tratamiento típico para los problemas de la infancia en estos países no es la medicación, sino la terapia familiar y las intervenciones en la escuela del niño. El diagnóstico de un niño lleva al menos ocho sesiones de evaluación del niño y su familia, y no lleva a cabo una lista de verificación de síntomas de veinte minutos.

Si el TDAH fuera un verdadero trastorno biológico del cerebro, ¿por qué la tasa de diagnóstico era mucho más alta en Estados Unidos que en el extranjero? ¿O se trataba de una percepción de cómo se ven los niños y la infancia en diversas culturas? En mi investigación, descubrí que los diferentes enfoques de la psiquiatría, la crianza de los hijos, la dieta infantil, la exposición a pantallas electrónicas y la educación explicaban la diferencia en las tasas de TDAH en todo el mundo.

Informado por los enfoques de otras culturas sobre los desafíos de la niñez, mi libro ofrece a padres, docentes, doctores y terapeutas un paradigma nuevo y más compasivo para la salud mental infantil y un futuro mejor, más feliz y menos medicado para los niños estadounidenses.

EM: Has estado en un "tour de recuperación de la infancia". ¿Puedes contarnos un poco sobre eso y sus intenciones?

MW: The Reclaiming Childhood tour es una serie de seminarios de un día en todo el país dirigidos por expertos en una variedad de campos: consejería escolar, psicología, periodismo médico, investigación y terapia familiar. Tenemos la intención de iniciar una discusión muy necesaria sobre la salud mental y el bienestar de los niños.

La percepción de nuestra sociedad sobre la infancia ha experimentado un cambio dramático en las últimas cuatro décadas. Los comportamientos que anteriormente se consideraban parte de la infancia normal, la reacción normal del niño al estrés en su entorno social o las fases normales de desarrollo se han redefinido como "trastornos mentales" que requieren tratamiento con medicamentos psiquiátricos. Los niños están siendo medicados con antidepresivos y antipsicóticos que no fueron aprobados por la FDA para niños y que tienen efectos secundarios peligrosos. Incluso las drogas estimulantes típicamente recetadas para el TDAH están demostrando tener efectos secundarios peligrosos como episodios psicóticos.

Con base en nuestros muchos años de investigación y experiencia, los ponentes de Reclaiming Childhood ofrecen un nuevo paradigma de salud mental infantil informado por las últimas investigaciones en neurociencia, así como por muchos años de experiencia clínica con niños. Ofrecemos soluciones seguras y efectivas para las dificultades de la infancia: terapia familiar, clases para padres, intervenciones escolares, intervenciones dietéticas y muchas otras. Mientras hablamos por todo el país con padres, educadores y terapeutas, esperamos encender un punto de inflexión en la forma en que nuestra sociedad percibe las dificultades y desafíos de la niñez y cómo podemos ayudar mejor a los niños en el hogar y en la escuela.

EM: Eres un terapeuta familiar. ¿Puede hablarnos un poco sobre la terapia familiar, cuándo se recomienda y por qué podría ser más beneficiosa que la terapia individual en determinadas circunstancias?

MW: Todos vivimos en el contexto de sistemas sociales complejos como la familia, la cultura y la sociedad. Todos estos sistemas influyen en nuestro comportamiento y emociones. Sin embargo, pensar en términos de sistemas es difícil porque los sistemas no son lineales. En otras palabras, una causa en una parte del sistema puede tener un efecto en otra área que no se parece a la causa.

Por ejemplo, los padres han estado peleándose y su hijo de cuatro años tiene un cuchillo en la garganta y amenaza con suicidarse. La conexión entre los dos eventos no es obvia. El terapeuta familiar busca la situación que afecta al niño y le causa problemas. En lugar de preguntarnos "¿Qué le pasa a este niño?", Preguntamos: "¿Cuáles son los factores de estrés en el mundo del niño al que está reaccionando?".

Esta no es la cosmovisión de sentido común. De hecho, es contrario a la intuición porque el pensamiento contemporáneo se basa en un marco biológico de causas internas. Esta es la razón por la que etiquetar a personas con trastornos mentales no tiene sentido desde el punto de vista de la terapia familiar porque el problema real radica en las relaciones interpersonales.

Incluso el terapeuta es parte del sistema. Si un terapeuta se enfoca solo en "síntomas de un trastorno", como lo indica el DSM, ella los encontrará. Entonces, la única solución es medicar los síntomas, que solo oculta la verdadera causa del problema. Por el contrario, el terapeuta familiar examina el contexto social del niño y revela los factores estresantes a los que el niño está reaccionando.

La terapia familiar es particularmente efectiva para los problemas de los niños ya que la familia es dominante en el entorno social del niño.

EM: ¿Cuáles son sus pensamientos sobre el paradigma actual y dominante de "diagnosticar y tratar los trastornos mentales"?

MW: Con respecto a los niños, el paradigma dominante de la psiquiatría es una catástrofe cultural y una desgracia nacional. Esto se hace evidente si contrastamos el enfoque estadounidense con el enfoque de los médicos en otros países avanzados. El nuevo paradigma biológico estadounidense nació con la publicación del DSM-III de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría en 1980. Cuando los psiquiatras infantiles franceses leyeron el DSM-III, se sorprendieron tanto que escribieron su propio manual para comprender los problemas emocionales infantiles. ¿Por qué? Porque el DSM-III confundió los problemas emocionales o de desarrollo de los niños con las condiciones médicas reales.

Hoy en día, los psiquiatras prominentes e incluso el autor principal del DSM-IV están retrocediendo, alegando que los diagnósticos solo pretendían ser "construcciones sociales" y no trastornos mentales reales. Sin embargo, el daño se ha hecho y generaciones de niños sienten que no pueden hacerlo bien en la escuela o en la vida sin tomar una droga psiquiátrica.

EM: Si tuvieras un ser querido con problemas emocionales o mentales, ¿qué sugieres que haga o intente?

MW: Animaría a un ser querido a obtener ayuda para encontrar la causa subyacente de su angustia. Muy a menudo, cuando las personas le dicen a su médico o a un psiquiatra que están molestos o tristes, se les ofrece un antidepresivo como Band Aid para enmascarar sus síntomas. Hay poca o ninguna discusión sobre qué podría estar causando su dolor emocional. La mayoría de los problemas humanos son problemas de relación, aunque por supuesto las preocupaciones financieras, la enfermedad y el estrés laboral también pueden causar dolor. Ayudaría a un ser querido a encontrar un terapeuta atento y competente, preferiblemente uno que practique con éxito la "terapia breve", buscando soluciones a problemas subyacentes.

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Marilyn Wedge, Ph.D. es un terapeuta familiar con 27 años de experiencia. Es autora de tres libros, el más reciente Una enfermedad llamada infancia: por qué el TDAH se convirtió en una epidemia estadounidense disponible en edición de bolsillo en marzo de 2016. La Dra. Wedge es doctora de la Universidad de Chicago y becaria postdoctoral en el Centro Hastings. para Bioética.

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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