Martillo de Maslow

En psicología, lo llaman Martillo de Maslow.

Abraham Maslow era un psicólogo que amaba a los seres humanos. Quería que su rama de la ciencia pusiera tanto empeño en pensar en lo que hacía feliz a la gente, ya que ponía en contemplación las fuentes de la enfermedad mental y categorizaba la flora y la fauna de la mente perturbada. En la década de 1960, escribió un libro sobre los peligros del reduccionismo en la psicología.

Maslow sabía que los investigadores tendían a cavar y excavar hasta que llegaban al grano y eventualmente explicaban la naturaleza de una cosa al menor nivel posible. Le hacía sentir náuseas al pensar en la gente de esa manera. Salud mental holística, crecimiento personal, autorrealización: ese era Maslow. Sabía que la mente humana era algo complejo, y que los científicos a menudo buscaban una comprensión de cosas complejas al documentar sus engranajes y engranajes atómicos y químicos. Ese enfoque funcionó bien al estudiar las galaxias o el metabolismo o las líneas de falla. Cuando se trataba de la mente humana, sentía que era necesario que la ciencia pasara tiempo en el panorama general: los patrones climáticos del comportamiento humano que emergen de las alas de las mariposas aleteando a nivel de sinapsis y axones.

En ese momento, no estaba claro cómo se podría estudiar la naturaleza de cosas como la curiosidad, el altruismo, la compasión y el humor de una manera empírica y mensurable. Algunos creían que esas cosas podrían dejarse a la metafísica y quedar fuera de la ciencia dura. Maslow lo vio como una desventaja. Lo comparó con un túnel de lavado automático, que es una maravilla menor que solo puede considerarse maravillosa en un contexto: lavar automóviles. En el mismo párrafo, escribió: "Supongo que es tentador, si la única herramienta que tienes es un martillo, tratar todo como si fuera un clavo".

Avance rápido a San Francisco el sábado, donde escuché al neurocientífico David Eaglemen señalar a un miembro de la audiencia que, aunque estamos aprendiendo más y más sobre lo que está "bajo la tapa" de la conciencia humana, es posible que no nos diga lo que más queremos para saber sobre nosotros mismos Los monjes budistas pueden entrenarse para controlar el flujo sanguíneo en miembros específicos y alterar sus propios latidos cardíacos con la meditación, pero "simplemente están sumergiendo los dedos de los pies en el océano del inconsciente", dijo Eagleman, quien agregó que incluso si pudieras volverte tan egoísta. consciente de que podría sumergirse profundamente en la mente inconsciente, los pensamientos y emociones allí abajo podrían parecerse al lenguaje de máquina. No podrías entenderlo. Según explicó, sería como monitorear un transistor en una computadora para comprender mejor por qué un video de YouTube fue divertido.

Escuché a Eagleman decir esto en Being Human 2012 , una conferencia que creo que habría puesto a Maslow a gusto sobre la cuantificación de la conciencia. Como se promovió, la reunión fue un intento de agarrar el pescado resbaladizo que es la ciencia moderna de la mente y aplastar a los reduccionistas en los pensadores abstractos, los neurocientíficos en los filósofos, los psicólogos en contra de los poetas y ver qué se desvió.

Tienes la sensación en Being Human de que "una nueva fase en la antropología" está sobre nosotros, como lo sugirió el filósofo Thomas Metzinger durante uno de los diálogos. Anteriormente, dio una charla sobre avatares y sobre cómo los científicos pueden transferir el sentido de sí mismo de una persona en un guante de goma, entre otras cosas. Más tarde dijo que creía que las ideas de neurólogos, primatólogos, psicólogos, biólogos y el resto de la ciencia se están fusionando con lo que Metzinger llamó "una nueva imagen del hombre". La síntesis de estos, afirmó, con el tiempo será un conocimiento común. Mil hombros científicos empujan la ley y la ética, el entretenimiento y la opinión hacia la nueva normalidad.

Creo que esto es cierto, pero podría deberse a algo que a veces se compara con el Martillo de Maslow, una forma de sesgo de confirmación llamada " déformation professionnelle" . Es un juego de palabras, palabras en francés, que describe cómo a menudo se ve el mundo a través del lente estrecho de su profesión. Si eres un biólogo, los cuerpos son dispositivos que replican genes. Si eres un físico, el cerebro está hecho de átomos formados en una estrella. Si eres astrónomo, la Tierra es un punto azul pálido. Si escribes un blog que se convirtió en un libro llamado No eres tan inteligente , te invitaron a conferencias sobre la experiencia humana y lo vieron como una señal de que tu libro es un guijarro en un desprendimiento de rocas. Ves una epifanía en masa, personas de todas partes que ven la experiencia humana en términos de ilusiones, delirios, debilidades, estrategias evolutivas vestigiales y otras ocupaciones. Libros como How We Decide , Phantoms in the Brain , incógnito y otros son los cantos rodados en ese mismo deslizamiento de rocas después de los bestsellers de Malcolm Gladwell que cayeron tras el trabajo de Daniel Kahneman y Amos Tversky que descansan en el fondo de una montaña con Thinking Fast y Lento llegando a la cima de ese montón hace unos momentos. Si piensas algo así, entonces la audiencia de Being Human confirmó en ti que existe un movimiento de potencial humano versión 2.0, finalmente recurriendo a los datos para obtener respuestas después de abandonar simultáneamente el pensamiento blando de las pretensiones de la nueva era y las suposiciones de la pre-ciencia de la religión .

En su libro, The Psychology of Science: A Reconnaissance , Maslow escribió: "Ser un ser humano completo es difícil, aterrador y problemático", y describió la sensación que tenía de que la psicología, en su tiempo, era la más odiada y temida. de las ciencias porque amenazaba el ego de la especie humana. Era, como él dijo, como cuando Copérnico movió al hombre del centro del cosmos a una esquina. Más tarde, esa posición se movería más lejos de la esquina, como Carl Sagan lo puso, "una mota de polvo suspendida en un rayo de sol". De manera similar, en su época los reduccionistas estaban quitando las propiedades especiales de la mente humana-el yo y amor, compasión y empatía, y convertir esas cosas en química básica.

Maslow creó la jerarquía de necesidades, el abrazo grupal más conocido en toda la ciencia. Por lo tanto, creo que tiene sentido que le tenga miedo a la reducción porque generalmente conduce al determinismo. En los niveles más bajos, todo se convierte en matemática, y una vez que conoces las matemáticas, puedes simplemente conectar las fórmulas y ver cómo se desarrollan los sistemas.

Martillo de Maslow predijo que el método científico reduciría nuestras mentes a algo cuantificable, y ¿qué significado podría derivarse de eso, qué comprensión de nosotros mismos? VS Ramachandran dijo el sábado que la conversación que tenía lugar en el escenario era, antes del Big Bang, ya presente en una forma más simple dentro de un único punto en el espacio. Fue quizás la afirmación más reduccionista que uno podría hacer sobre la experiencia humana, pero nadie se quedó sin aliento, nadie se desmayó en el pasillo. Solíamos ser una cosa, y ahora somos otra. Hermosa.

Anne Harrington señaló el sábado que en la mayoría de las universidades, las humanidades y la psicología se estudian en los mismos edificios en un lado del campus. Las ciencias duras, las que tienen todas las matemáticas, se estudian en el otro lado. Maslow temía lo que podría pasar cuando los reduccionistas finalmente se mezclaron con los científicos sociales. Harrington dijo que el tiempo para ese tipo de pensamientos había pasado. Si Ser Humano fue una verdadera evidencia de un nuevo movimiento en la antropología que llega a la masa crítica, y esa suposición no es solo un caso de mi propia mente experimentando una déformation professionnelle , entonces los temores de Maslow eran infundados. Los neurocientíficos se encontraron con los filósofos y se rieron de los chistes del otro. El poeta leyó en voz alta, y el experto en cognición cultural se conmovió.

Puede ver las dos charlas de la conferencia sobre Percepción aquí, saltar a las 7:29 para pasar las presentaciones: (http://goo.gl/rKoIm), y las tres charlas sobre Representación Mental están aquí, no es necesario omitir adelante: (http://goo.gl/nYvUr).

La psicología de la ciencia de Maslow http://goo.gl/XgyKp

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