Masoquismo sexual: tortura y trascendencia unidas?

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¿Por qué alguien experimentaría el dolor y la humillación como sexualmente excitante? El enigma del masoquismo sexual ha atormentado a la psicología desde hace algún tiempo. Que una persona obtenga placer sexual del dolor, la humillación y la pérdida de control asociada con la práctica es un misterio, ya que van en contra de las funciones más fundamentales del yo, a saber, para evitar el dolor, mantener la autoestima y buscar controlar.

A diferencia de otras prácticas sexuales no convencionales (como el sexo anal, la prostitución, la bestialidad, el sexo en grupo, etc.), el masoquismo está en gran parte ausente de los textos históricos, representaciones y testimonios de sexualidad anteriores al siglo XVIII. Lo que es más, la práctica parece ser un artefacto cultural occidental, que emerge, junto con las concepciones modernas del yo, en el momento de la iluminación. Incluso hoy en día, el masoquismo sexual parece estar distribuido de manera desigual en todo el mundo. Según la evidencia disponible, es más común en el oeste próspero. Al igual que otros intereses sexuales no convencionales, el masoquismo es más frecuente en los hombres, aunque las fantasías masoquistas parecen ser más frecuentes en las mujeres.

El término "masoquismo" fue acuñado a fines del siglo XIX por Richard von Krafft-Ebing, el padre de la sexología moderna, para describir un tipo específico de patología sexual (Krafft-Ebing considera que cualquier sexo no reproductivo es patológico) en el que el placer erótico es obtenido de ser herido, restringido o humillado. El término era una referencia al escritor Leopold von Sacher-Masoch, cuyo libro Venus in Furs tenía un protagonista empeñado en ser esclavizado y torturado por una mujer atractiva.

A comienzos del siglo XX, el enfoque freudiano ascendente buscaba explicar el masoquismo como una perversión sexual relacionada con el drama edípico. Estas explicaciones fueron, a su manera, bastante torturadas. Por ejemplo, el psicoanalista fallecido Rudolph Loewenstein escribió: "El mecanismo esencial que subyace a la perversión masoquista es que, al inducir a la pareja sexual a representar una escena de amenaza o castigo de castración, el masoquista obliga al padre amenazante y prohibitivo a … deshacer … la castración amenaza a través de su repetición simulada mientras que en realidad participa en la gratificación incestuosa velada ".

Más tarde, a medida que su pensamiento evolucionó, Freud propuso el concepto de "masoquismo moral", en el que la práctica se reformulaba como el deseo inconsciente de castigo nacido de la culpa. Visto así, el masoquismo ya no estaba ligado a la sexualidad. Como escribió el psicoanalista Bernhard Berliner, "el masoquismo moral, en lugar del sexual … representa una estructura de carácter frecuente definida … Es una perturbación de las relaciones interpersonales en la que el masoquista ama a una persona que le da odio y malos tratos. No es un gusto por el dolor, sino un amor por el objeto que causa dolor, y está desprovisto de sexualidad ".

En la última parte del siglo 20, la amplia definición de masoquismo ha encontrado un fuerte punto de apoyo en la cultura popular y en la psicología. La etiqueta se ha aplicado a diversos comportamientos no sexuales que resultan en la degradación personal o la ruina. Por ejemplo, ahora se decía que los apostadores y otros adictos eran masoquistas y volvían a recibir sus castigos una y otra vez.

Esta amplia conceptualización, sin embargo, es problemática. Como señaló el psicólogo Roy Baumeister, los comportamientos no sexuales a menudo caracterizados como "masoquistas" difieren cualitativamente del masoquismo sexual en que tienden a ser autodestructivos y autodestructivos.

El masoquismo sexual, por otro lado, no es destructivo ni autodestructivo. Los masoquistas sexuales ni buscan ni experimentan lesiones regularmente. Los masoquistas sexuales se cuidan mucho para protegerse del daño real mientras participan en rituales de humillación y dolor infligidos cuidadosamente negociados. El masoquismo sexual está altamente contextualizado. Los masoquistas no son más propensos que tú a disfrutar de un dedo del pie aplastado. La investigación sugiere que los masoquistas sexuales no difieren de los demás en su percepción del dolor, excepto en el contexto sexual.

El masoquismo raramente se promulga con extraños. Muy a menudo, los masoquistas participan en un ritual bien comunicado, confiable y seguro. En otras palabras, el masoquismo sexual no se trata de destrucción, sino de construcción; no se trata de odiar, sino de relacionarse.

Los datos sugieren que los masoquistas sexuales como grupo son generalmente normativos en todos los demás aspectos de sus vidas y psicológicamente sanos. Al mismo tiempo, sabemos que las vidas sexuales de la gente común están relacionadas con temas masoquistas. En una encuesta reciente a más de 1,500 adultos canadienses, más de un tercio de las mujeres y más de una cuarta parte de los hombres informaron haber fantaseado con azotes o azotes.

La edición más reciente del DSM, la biblia diagnóstica de la psicología, ha respondido a estos nuevos datos al eliminar el masoquismo de su lista de trastornos mentales. El DSM-V distingue entre parafilias y trastornos parafílicos. Las parafilias se definen como prácticas sexuales atípicas. Los trastornos parafílicos son patrones de comportamiento que incluyen angustia, deterioro en el funcionamiento o riesgo de daño a uno mismo o a los demás.

Específicamente de acuerdo con el DSM-V, el Trastorno de masoquismo sexual pertenece solo a individuos que "informan dificultades psicosociales debido a sus atracciones sexuales o preferencias por ser humillados, golpeados, atados o hechos sufrir … En contraste, si no declaran angustia, ejemplificado por ansiedad, obsesión, culpa o vergüenza por estos impulsos parafílicos y no se ven obstaculizados por ellos en la búsqueda de otros objetivos personales, se puede determinar que tienen un interés sexual masoquista pero no se les diagnostica un trastorno del masoquismo sexual ".

Incluso cuando nuestra cultura se ha alejado del temor y la estigmatización del masoquismo sexual, la curiosidad científica sobre sus causas no ha disminuido. Con el tiempo, las formulaciones freudianas tradicionales que se centran en la dinámica interna de la culpa han sido aumentadas por varias otras teorías.

Por ejemplo, los teóricos del aprendizaje han argumentado que el masoquismo puede ser un comportamiento aprendido. Primero, el dolor a menudo va seguido de alivio. El alivio está reforzando y, por lo tanto, es probable que aumente el comportamiento que siguió (es decir, la inflicción del dolor). En segundo lugar, gran parte de nuestro comportamiento se adquiere a través de la asociación. Todo lo que está presente en el momento de la excitación puede asociarse con la excitación y, por lo tanto, una señal posterior para ello. Si un niño tiene una erección al ser azotado por un padre, entonces tal vez se crea una asociación entre el dolor, la humillación y la excitación sexual.

En tercer lugar, cualquier comportamiento que vaya en contra de nuestros hábitos cotidianos será novedoso y, como tal, excitante. Si pasas tus días siendo poderoso y tienes el control, la sensación de impotencia y la pérdida de control serán novedosas y, por lo tanto, es probable que produzcan excitación, que puede canalizarse hacia el placer sexual.

El psicólogo social Roy Baumeister de la Universidad Estatal de Florida ha propuesto que las características definitorias y desconcertantes del masoquismo -que van en contra de las inclinaciones fundamentales del yo- de hecho revelan su propósito final: lograr una liberación de la autoconciencia.

Según Baumeister, la vida moderna es difícil y muchas personas no cumplen con sus propias expectativas. Ser consciente de uno mismo es conocer nuestras deficiencias. Ser consciente de sí mismo también es estresante, ya que se supone que debemos mantener el autocontrol, la autoconfianza, el autopropósito, el autocuidado, la autopresentación, la autoestima y la autoeficacia. Es agotador. Así como necesitamos descansos periódicos del estrés del trabajo en forma de vacaciones exóticas, también necesitamos descansos periódicos de la carga del yo. El masoquismo, en sus rituales de auto olvido, ofrece un período de alivio de estas cargas, tensiones y responsabilidades de peso.

Además, Baumeister sostiene que el masoquismo es una respuesta a la necesidad de sentido, ya que ofrece "un ideal de realización y un medio para lograrlo". Según Baumeister, cuando las personas en el siglo XVIII comenzaron a alejarse del cristianismo, perdió las justificaciones (palabra de Dios) y el camino a la realización (vida después de la muerte) que ancló sus esquemas de vida. El masoquismo, en este ambiente, ofreció una nueva justificación y un nuevo medio de realización. En el masoquismo, la relación con el compañero dominante (que, como un dios, tiene control total) proporciona justificación, al tiempo que proporciona el cumplimiento de la cercanía emocional con el compañero. Además, el objetivo de retener la dignidad y el poder propios es reemplazado por su opuesto, y el éxito en el olvido del self (convertirse en un buen esclavo) conduce, paradójicamente, a la satisfacción y al sentido de la valía.

Claramente, empujarse al borde de la resistencia es un tema común en la búsqueda humana de significado y realización. Alpinistas, exploradores, ascetas religiosos, ultramaratonistas, etc., todos encuentran significado y satisfacción al probar los límites de su capacidad para soportar el sufrimiento. Quizás el masoquismo, al menos en algunas de sus formas, equivale a otra versión de este intento humano de superar los temores al enfrentarlos. Intentar tener miedo, dolor y humillación, sumergirse completamente en estas experiencias, puede servir para neutralizar su capacidad de dañar.

Paul Rozin de la Universidad de Pennsylvania y sus colegas han propuesto recientemente el término "masoquismo benigno" para dar cuenta de las diversas manifestaciones de la negatividad convertida en positiva. El masoquismo benigno, en opinión de Rozin, "ejemplifica un tipo de reversión hedónica, la conversión de una experiencia negativa (normalmente) innata en una experiencia positiva … El masoquismo benigno se refiere a disfrutar experiencias inicialmente negativas que el cuerpo (cerebro) interpreta falsamente como amenazantes. Esta comprensión de que el cuerpo ha sido engañado y que no existe un peligro real conduce al placer derivado de la "mente sobre el cuerpo".

Las personas que disfrutan de las películas de terror pueden ejemplificar este tipo de masoquismo benigno.

De hecho, investigaciones recientes han sugerido que se puede buscar el masoquismo porque puede producir la experiencia del "flujo", un estado de conciencia alterado asociado con una mayor sensación de bienestar.

Los estados de flujo surgen cuando las habilidades de uno se desafían a un nivel que no es ni demasiado fácil (como para ser aburrido) ni demasiado difícil (como para ser abrumador). En esas condiciones de desafío "justo", las personas a menudo entran en un estado de presencia completamente concentrada de aquí y ahora que es profundamente satisfactorio. Estar completamente inmerso en la experiencia del dolor sin miedo o pánico podría crear este tipo de experiencia de flujo.

En resumen, el fenómeno del masoquismo sexual aún no se comprende por completo. Sin embargo, su naturaleza aparentemente paradójica revela algo sobre la dinámica de la psique, mientras que su transformación, en el lapso de 100 años, de la perversión sexual patológica a algo más parecido a una búsqueda espiritual, dice algo fascinante sobre la dinámica de la cultura.

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