Matar al héroe americano, matar a la prueba justa

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Fuente: Quadraro en DeviantArt

¿Estaba "loco" o no? Esa es la pregunta que se dirigió a los miembros del jurado en el Condado de Erath, Texas, el 25 de febrero de 2015, durante tres horas de deliberación en el caso Eddie Ray Routh.

Routh, un veterano de la guerra de Irak, fue declarado culpable de asesinato luego de dispararle a dos veteranos, Chad Littlefield y Chris Kyle, famoso por ser el francotirador más prolífico de la historia de Estados Unidos y cuyas memorias inspiraron la exitosa película American Sniper . La madre de Routh le preguntó a Kyle, quien trabajó para ayudar a los veteranos a lidiar con el trastorno de estrés postraumático (TEPT), si había algo que él pudiera hacer por su hijo. Cuando Routh, Littlefield y Kyle acudieron a un campo de tiro -una práctica de rutina utilizada por Kyle para ayudar a los veteranos a perder el aliento-, Routh abrió fuego y mató a los dos hombres.

Los abogados de la defensa de Routh persiguieron una locura, citando un diagnóstico de esquizofrenia paranoide como la razón de sus acciones.

De acuerdo con la sección 8.01a del Código Penal de Texas, un individuo puede declararse no culpable por demencia si la evidencia demuestra que en el momento del incidente, el acusado, como resultado de "enfermedad mental grave, no sabía que su conducta fue incorrecta. "Citando un interrogatorio policial que tuvo lugar después del incidente -no antes, como lo indica la ley- donde Routh respondió que sabía lo que hacía, estaba equivocado, los fiscales argumentaron que la defensa era inválida. El jurado estuvo de acuerdo y Eddie Ray Routh fue sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Las decisiones en los llamados casos de locura a menudo son controvertidas. El caso de Routh cuestiona la imparcialidad del sistema legal y el tratamiento de los problemas de salud mental, en particular.

El caso fue ampliamente publicitado por su duración, que coincidió con el lanzamiento de American Sniper . La película fue muy aclamada y retrató a Chris Kyle como un héroe, especialmente para la gente del pueblo en el condado de Erath. Típicamente, cuando un jurado de un área en particular es probable que sea parcial, es una práctica común para los abogados defensores mover el juicio fuera del distrito en el que se cometió el delito. En el caso de Routh, esta moción fue denegada, a pesar de que algunos miembros del jurado incluso admitieron haber visto a American Sniper antes de tomar su decisión.

Además de carecer de imparcialidad, la corte de Texas tampoco logró dar cuenta de la salud mental de Routh.

Routh fue diagnosticado con esquizofrenia paranoide por un psiquiatra antes del incidente en el campo de tiro. Su medicamento fue encontrado cuando la policía allanó su casa. Según la familia y los amigos de Routh, también había experimentado episodios de agresión, irritabilidad, pensamientos e intentos suicidas y episodios psicóticos. Estos episodios consistieron en ilusiones extremadamente erráticas que iban desde vampiros y hombres lobo, hasta él creyendo que él era Dios y Satanás.

Pero la exclusión por locura en Texas no adopta una visión holística de un individuo, sino que utiliza un lenguaje limitado y restrictivo para definir la locura. Mientras que Routh puede haber estado de acuerdo en que sus acciones fueron incorrectas después del evento, no hay manera de saber lo que estaba experimentando en todo momento. Y si sus episodios psicóticos previos son representativos, es posible que se haya apartado psicológicamente de la realidad en el momento de sus acciones, posiblemente creyendo que estaba actuando para salvar su propia vida.

Algunos argumentan que Routh y otros como él deberían ser considerados responsables de sus acciones, a pesar de sus problemas de salud mental. Pero, lo que muchos no entienden, es que ser declarado no culpable por demencia no significa que el individuo anda libre. En muchos casos, un veredicto de este tipo podría llevar a una detención extremadamente larga en una institución psiquiátrica, donde las personas permanecen vigiladas de cerca mientras se someten a tratamiento por su trastorno.

Al negarse a aceptar la locura de Eddie Ray Routh, el sistema legal de Texas está haciendo algo más que simplemente castigar a una persona que puede no haber sido consciente de sus propias acciones, también están negando el tratamiento a una persona gravemente enferma. A este ritmo, muchas personas con enfermedades mentales continuarán siendo castigadas por acciones que no intentaron o entendieron, nunca recibieron tratamiento y nunca tuvieron la oportunidad de recuperarse.

Para obtener más detalles sobre la Defensa no criminalmente responsable (como se conoce en Canadá), consulte nuestro artículo titulado Mito que revienta la defensa no criminalmente responsable .

– Alessandro Perri, escritor contribuyente, el informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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