Materia, pero no ciega a la mente, y viceversa

Según el modelo diametral de la cognición, hemos desarrollado dos modos paralelos de cognición: mecanicista para interactuar con el mundo físico de los objetos y mentalista para tratar con el mundo psicológico de la mente, que a su vez es clave para nuestra capacidad de funcionar socialmente.

Sin embargo, el modelo predice problemas si se selecciona el modo incorrecto: trata a las personas como si fueran objetos u objetos como si fueran personas. El primero es probable que te diagnostique autismo, este último diagnosticado psicótico. Pero aunque ahora hay una base neuroanatómica muy plausible para estos modos paralelos en lo que se ha descrito como redes "antirecorrelacionadas" en la corteza cerebral como se explicó en publicaciones anteriores, hasta la fecha la evidencia empírica de la cognición mentalista y mecanicista varía inversamente en una forma similar ha sido escasa, como lo señala un estudio reciente.

C. Badcock.
Fuente: C. Badcock.

Como también señalan los autores del nuevo estudio, existe una sólida evidencia de que los creyentes en lo sobrenatural dependen en gran medida de la intuición, y notablemente menos del pensamiento analítico. Los hallazgos sobre la mentalización son menos, pero indirectamente indican que la comprensión física de los creyentes puede verse afectada. Se ha demostrado que los creyentes en lo paranormal y la religión toman declaraciones tales como "La Tierra quiere agua" o "La fuerza conoce su dirección" más literalmente verdad que los escépticos, quienes interpretan las afirmaciones más metafóricamente:

En el presente estudio, por lo tanto, examinamos cómo las habilidades del mundo físico y el conocimiento del mundo no social predicen creencias religiosas y paranormales. Abordamos la autoinforme informativa, las habilidades físicas intuitivas, la capacidad mecánica, la rotación mental, los grados escolares en matemáticas y física, el conocimiento común sobre los fenómenos físicos y biológicos y la forma en que los participantes asignan mentalidad a los fenómenos no mentales. Las medidas de pensamiento intuitivo y analítico también se incluyeron para la comparación. Hipotetizamos que todas estas variables predicen creencias tanto religiosas como paranormales.

Doscientos cincuenta y ocho participantes finlandeses (63.6 por ciento mujeres) participaron en el estudio en línea. Su edad media fue de 31.81 años (SD = 9.89, rango 18-65). De los participantes, el 38.1 por ciento estaba trabajando, el 44.4 por ciento eran estudiantes y el 17.5 por ciento estaba empleado en otras actividades; 1.2 por ciento tenía educación primaria, 44.2 por ciento tenía educación vocacional o secundaria superior, y 54.5 por ciento tenía educación politécnica o universitaria. Las afiliaciones religiosas no fueron ninguna (61 por ciento), cristianas (37 por ciento) u otras (2 por ciento).

Cuanto más creían los participantes en fenómenos religiosos u otros fenómenos paranormales, menores eran sus habilidades físicas intuitivas, sus habilidades mecánicas y de rotación mental, las calificaciones escolares en matemáticas y física y el conocimiento sobre los fenómenos físicos y biológicos. cuanto menos informaron sus intereses y habilidades para sistematizar; y cuanto más consideraban a los objetivos inanimados como fenómenos mentales. Estos resultados correlacionales se especificaron con un análisis de factores y análisis de regresión donde se controlaron los estilos de edad, sexo, educación y pensamiento. Los resultados mostraron que un factor de capacidad física, que representa la mayoría de las habilidades físicas, los intereses y el conocimiento, aún tenía un efecto único sobre las creencias sobrenaturales, pero un segundo factor, que representa las calificaciones escolares en matemáticas y física, no lo hizo.

Los resultados actuales se encuentran entre los primeros en demostrar empíricamente que varios tipos de habilidades, intereses y conocimientos que conciernen al mundo físico son más pobres entre los creyentes sobrenaturales que entre otras personas. Aunque el poder explicativo único de las variables físicas no fue alto, los resultados respaldan el argumento de Badcock (2009) de que si el mundo físico no se entiende bien, los conceptos mentales como la agencia y la intencionalidad se expanden al universo entero, dando como resultado creencias en demonios, dioses y otros fenómenos sobrenaturales. Los resultados son importantes porque las razones por las que las personas encuentran convincentes las explicaciones sobrenaturales no se comprenden bien y porque el papel de la cognición física en el fomento de las creencias sobrenaturales no se ha abordado adecuadamente.

De todas las variables, la correlación más fuerte se encontró entre las creencias sobrenaturales y la asignación de la mentalidad a los procesos físicos, la materia sin vida, los objetos artificiales y los fenómenos vivientes, pero inanimados. Aunque los investigadores ejemplificaron los conceptos de un pensamiento, los seres humanos y Dios como "mental", y los conceptos de un automóvil y un bolígrafo como "no mentales", los creyentes en lo sobrenatural asignaron mentalidad a la luz, el viento, el metal, aceite, ropa, papel, flores y otras cosas inanimadas más que los escépticos. Cuando se los examinó más de cerca, los investigadores descubrieron que la asignación de la mentalidad a los fenómenos inanimados afectaba tanto a los intereses físicos como a las habilidades, y confusiones ontológicas específicas como "los Stones sienten el frío".

C. Badcock
Fuente: C. Badcock

Finalmente, los autores colocan sus hallazgos en el contexto más amplio del modelo diametral, comentando que

En general, la importancia de la comprensión pobre de los fenómenos físicos y la mentalización exagerada en las creencias sobrenaturales sugiere que los creyentes están preocupados por la mentalidad y la mente distraída en los fenómenos físicos, de manera similar que otros se preocupan por las máquinas y otros sistemas físicos, pero distraído en los fenómenos mentales. Las creencias sobrenaturales pueden reflejar un amplio fenotipo cognitivo hiper-mentalista, opuesto al fenotipo hipermecanico. Se pueden encontrar formas extremas de fenotipo hipermecanico en individuos con trastorno del espectro autista, TEA (…). Las personas con TEA tienen un impulso para analizar y construir sistemas mecánicos, numéricos y otros sistemas inanimados, pero pueden ser ciegos a la mente; pueden tener déficits en la atribución de estados mentales a otros, pueden ignorar el significado especial de los eventos mentales, y su visión de otras personas puede limitarse a un comportamiento externo en lugar de estados mentales (…). La habilidad para distinguir lo mental de lo físico parece estar deteriorada tanto entre los individuos con TEA como entre los creyentes sobrenaturales, aunque su manifestación se revierte. Debido a que los hallazgos de la cognición hiper-mentalista e hiper-mecanicista, como dos fenotipos opuestos, pueden ayudarse mutuamente en la búsqueda de sus mecanismos subyacentes, un enfoque prometedor para estudios futuros podría ser integrar la investigación sobre esta "ceguera de la materia" recién descubierta a investigación sobre "ceguera mental".

No podría estar más de acuerdo: como he sugerido en una publicación anterior, la ceguera a la realidad biológica combinada con un instinto para leer las mentes de los demás fue una característica notable de la desastrosa carrera de Trofim Lysenko como Zar de la agronomía soviética, y precedente para el presente en general y para la genética / epigenética en particular.

(Gracias a Amar Annus por traer esto a mi atención).

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