Matones femeninos adeptos socialmente

Hay rasgos comunes que comparten las chicas que intimidan a otras chicas. La restricción de la intimidación de niña a niña depende de una apreciación de estos rasgos por parte de los adultos que se encuentran cerca de lo que puede convertirse en resultados trágicos.

Un ejemplo grave es el suicidio de Rebecca Sedwick, una adolescente de Florida de 12 años. Esta semana, dos de sus compañeras de clase, de entre 12 y 14 años, fueron acusadas de acoso. Según el sheriff de Polk County Florida, el compañero de 14 años de Rebecca estaba molesto por la relación anterior de Rebecca con su novio y como resultado la intimidó por diez meses. La niña mayor reclutó a la amiga de 12 años de Rebecca para que se volviera contra ella, según el sheriff. El tormento incluyó mensajes escritos "Deberías morir" y "¿Por qué no te vas a matar?"

Comprensiblemente, el caso está recibiendo mucha atención. La cobertura de noticias similares tuvo lugar después del suicidio en Massachusetts en 2010 de Phoebe Prince, de 15 años. La muerte de Prince estuvo vinculada a una campaña de intimidación emocional y física de tres meses por parte de nueve de sus compañeros, siete de los cuales eran niñas. Al igual que en el caso de Florida, se infligió un tormento debido al malestar por la breve relación de pareja de Phoebe con un niño en particular.

El interés público que estos casos atraen brinda la oportunidad de ampliar la apreciación del proceso completo de intimidación. Porque el hecho es que es común que las mujeres jóvenes se vean victimizadas de esta manera y sufran intensamente, incluso si no se suicidan.

Las mujeres acosadoras suelen ser socialmente expertas. La investigación acumulada por Olweus Bullying Prevention Program muestra que los adolescentes que acosan tienen una autoestima promedio a positiva y generalmente bajos niveles de ansiedad. A menudo son del agrado de sus maestros y compañeros. Suavemente presentan dos caras al mundo. Uno gana el favor de los adultos, el otro es por su camarilla social, donde su capacidad para organizar la crueldad psicológica les da poder.

Las camarillas pueden caer en un patrón de comportamiento cruel cuando sus miembros jóvenes se intoxican con el descubrimiento del poder que pueden ejercer sobre otro. Esto puede convertirse en una conducta autoreforzante dentro del grupo y provocar una perversidad prolongada.

Los adultos tienden a centrarse en las razones que dan las niñas para el acoso escolar. Puede ser que la víctima salga con el chico equivocado en el momento equivocado o sea acusado de un error social que parece ser una patraña muy pequeña para los observadores externos. Y debido a esto, los adultos pueden minimizar la importancia de lo que realmente está sucediendo. La razón es siempre trivial en comparación con el tiempo y la energía que utilizan los matones para atacar a su víctima. Pero, la razón indicada no es realmente el punto; la verdadera razón de la intimidación es la sensación de poder que otorga a los agresores. Para algunas chicas, este es un elixir adictivo que los alivia de los implacables sentimientos de impotencia.

¿Cómo puede una niña adoptar este comportamiento destructivo?

Puede provenir de su entorno familiar. La investigación sugiere que los agresores tienen más probabilidades de haber estado expuestos a la violencia en sus hogares. Tienden a tener padres que no proporcionan una proporción suficiente de calor versus límites de establecimiento. Las niñas criadas en un ambiente desatento pueden llegar a sentir que nadie realmente se preocupa por ellas. Viven en un mundo emocional en el que no están seguros de si otros estarán allí para ellos, muestran interés en ellos o les brindan amor y cuidado cuando lo necesitan. Al no haber recibido ayuda para entender sus circunstancias, entran en relaciones con los compañeros en una posición defensiva. Esperan que a otros les preocupe poco su bienestar.

¿Qué hace que una chica en particular sea vulnerable a ser dañada por la intimidación?

Por supuesto, cualquiera puede ser víctima de un matón. Puede suceder en una amplia gama de entornos en la infancia y en el mundo de los adultos. Pero los adolescentes que maduran emocionalmente son particularmente sensibles a cómo perciben que otros adolescentes los aceptan y los afirman. Esto los hace emocionalmente vulnerables de una manera que la mayoría de los adultos no lo son.

Entonces, contra un fondo general de inseguridad adolescente, un estudio de 2013 en el Journal of Adolescence indica que los estudiantes de secundaria son incluso más susceptibles a los efectos negativos del bullying cuando tienen una mayor tendencia a basar su autoestima en las percepciones de los demás y una menor tendencia a apoyarse en su propio sentido intrínseco de autoestima.

Para algunos, la forma en que la sociedad socializa a las niñas para que se valoren en relación con la forma en que otros las valoran crea vulnerabilidad. Esto incluye objetivar a las mujeres según su apariencia. Cuando la identidad femenina y la autoestima están demasiado ligadas a la opinión de los demás, el miedo a ser rechazado por un grupo social es palpable. Por lo tanto, convertirse en el sujeto del odio y el ridículo se experimenta como un rechazo terriblemente doloroso.

Un antídoto para esto es crecer en un ambiente cálido y amoroso en el que una niña aprende a expresarse, incluidas sus intensas emociones, pensamientos negativos y opiniones conflictivas sin arriesgarse a perder ese entorno. Irónicamente, este es también un antídoto para las niñas que de otra manera podrían intimidar.

Ghoul, A., Niwa, EY, y Boxer, P. (2013). El papel de la autoestima contingente en la relación entre victimización y problemas de internalización en adolescentes. Journal of Adolescence, 26, 457-464.

Programa de prevención de acoso Olweus 2007, documento de guía escolar.

Jill P. Weber, Ph.D. es un psicólogo clínico y autor de Tener sexo, querer intimidad, por qué las mujeres se conforman con las relaciones unilaterales. Haga clic aquí para seguir a Jill en Facebook o aquí para seguir a Jill en Twitter @DrillWeber

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