¿Me veo caliente? Desarrollar confianza en uno mismo con selfies

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Era una hermosa tarde soleada en la piscina. Estaba felizmente instalado en un buen libro en una chaise. Justo en frente de mí, con la cintura hundida en el agua, estaban cuatro jóvenes adolescentes, de 14 o 15 años. Cuando los noté por primera vez, era mediodía y estaban ocupados tomando fotos el uno del otro, intercambiando febrilmente teléfonos inteligentes de un lado a otro, posando en posiciones muy evidentemente sexys. Se voltearon el pelo de un lado a otro, arrugaron los hombros para crear escote, hicieron un mohín, adoptaron expresiones contemplativas con los ojos desviados hacia la nada, estrecharon la parte superior de sus cuerpos para acentuar las clavículas, salpicaron sus cuerpos y colocaron sus piernas en varias formas seductoras. Cada vez que se tomaba una fotografía, el sujeto ansiosamente tomaba su teléfono inteligente, robándolo de las manos de su amiga para determinar cómo se veía en la representación más reciente. Las chicas se reían tontamente u ooh y ah o consultaban sobre una imagen posiblemente mejorada.

Los observé por un momento, maravillándome de su habilidad para mantener el interés y enfocarse en la actividad de fotografiarse a sí mismos. Finalmente volví a mi libro, pero de vez en cuando miraba hacia arriba para ver qué estaban haciendo. Durante dos horas seguidas, hasta que me fui a almorzar, la auto-captura continuó, ininterrumpidamente. Fue interesante notar también que durante esas dos horas, ninguna de las chicas nadaba ni nada más que posar, fotografiar y evaluar. Cuando volví a la piscina después de las 4, las mismas chicas seguían tomando fotos de ellas mismas, pero ahora fuera del agua y en nuevas poses seductoras mientras descansaban en sus tumbonas.

La escena que presencié en la piscina no es nada fuera de lo normal y mis observaciones no son de ninguna manera críticas. Veo la constante autograbación en todos lados, incluido mi propio hogar con mis hijas y sus amigos. Parece que fotografiarse a sí mismo se ha convertido en la principal actividad de ocio para las niñas en estos días. Grabar y examinar la propia imagen sirve como la forma más atractiva, emocionante y gratificante de pasar el tiempo.

Mientras que los adolescentes siempre han estado preocupados por su apariencia, nunca ha habido un momento en que se haya dedicado tanta atención y energía a la creación y diseminación de una imagen "caliente" o que una identidad sexy se consideraba tan drásticamente necesaria. (Digo "caliente" porque es la palabra que las chicas usan con mayor frecuencia para describir el aspecto que buscan.) Ahora más que nunca, con la explosión de la tecnología que nunca se apaga, las jóvenes se saturan con los medios (incluidos los sociales medios), viviendo literalmente desde adentro y convirtiéndose en parte de él. Este medio les muestra cómo se supone que deben verse, hablar, pensar … ser, y generalmente el mensaje es "candente". Los dispositivos se utilizan, a través de la incesante auto-documentación, para mostrar al mundo que han logrado con éxito la versión diseñada por los medios de quienes se supone que son. Conócete a ti mismo haberte mostrado a ti mismo.

Mientras que mis recuerdos de 15 definitivamente se desvanecen, no estoy tan lejos de ese momento de la vida que no puedo recordar lo que era ser una adolescente. Lo que sé con certeza es que cuando era joven y sostenía una cámara, tenía sentido apartar la lente de mí y sacar fotos del mundo. No se me habría ocurrido ni habría estado particularmente interesado en tomar fotografías de mí mismo. Lo que también sé es que no pasé ni una milésima del tiempo que las mujeres jóvenes ahora se enfocan en mi imagen tal como apareció en la cámara. Cuando era una niña, ser percibida como "caliente" no era un objetivo al que aspiramos, y no una característica principal sobre la que construimos nuestro valor propio.

Cuando les pregunto a las niñas y mujeres jóvenes de hoy (cosa que hago a menudo) por qué pasan tanto tiempo tomando fotos de ellas mismas y posteándolas o compartiéndolas, generalmente me cuentan alguna versión de esto: quieren que otras personas piensen que están "calientes". "(Tanto niños como niñas) porque si otras personas piensan que están" calientes ", entonces serán importantes y le gustarán al mundo, lo que los hará como ellos mismos.

Paso mucho tiempo pensando en las experiencias que nuestras chicas se pierden como resultado de pasar tanto tiempo posando para sus teléfonos inteligentes: qué más podrían estar haciendo para aumentar su autoestima de manera más significativa. ¿Cuáles serán las consecuencias en términos de quiénes serán estas jóvenes si sus experiencias se limitan cada vez más a la toma de autofotos? ¿Qué habilidades y fortalezas no van a desarrollar, de qué autoconciencia se van a privar, como resultado de todas estas horas dedicadas a crear la imagen perfecta?

Como madre de dos hijas, estoy profundamente preocupado por este fenómeno autofoto. Estamos permitiendo que la tecnología se use de una manera que resta poder a las mujeres jóvenes, las mantiene ocupadas mirándose a sí mismas, persiguiendo el "calor" como lo diseñan los medios modernos, a expensas de vivir sus vidas completamente, sintiendo curiosidad por el mundo por el otro lado de la cámara, participando en la vida más allá de su imagen.

No es sorprendente que veamos una epidemia de baja autoestima en las mujeres jóvenes, ya que dedican menos de su tiempo y energía a actividades que podrían construir un verdadero sentido de autoestima confiable. Y en su lugar, intenta construir uno mismo a partir de selfies "calientes". Desafortunadamente, sin embargo, el self creado por sí mismo es tambaleante y efímero, y puede borrarse simplemente por no tener "me gusta" en una sola publicación.

Estoy preocupado, y no solo por mis propias hijas, sino por todas las mujeres jóvenes que están surgiendo en la era de la conciencia de autofobia. Mirando en sus teléfonos inteligentes a sí mismos, impulsados ​​por el deseo de crear una pose "caliente", nada de esto es un uso inteligente de la energía e inteligencia femeninas jóvenes, ni tampoco crea un jardín en el que crecer mujeres empoderadas y seguras.

Escribo esto hoy con muchas preguntas y pocas respuestas. Pero las preguntas son importantes y debemos comenzar a plantearlas más a menudo, de forma más enérgica y a nivel de la sociedad. ¿Qué tipo de mujeres estamos creciendo en esta era digital, en este mundo "¿Estoy caliente?" Y, ¿qué podemos hacer, como adultos, hombres y mujeres, para redirigir a nuestras chicas hacia una vida que pueda desarrollar todo su potencial y proporcionarles lo que necesitan para sentirse con poder, capacidad, confianza y, finalmente, felices?

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