Medicación versus Meditación

Muchas personas que se comunican conmigo después de leer mis artículos y libros y escuchar mis podcasts comparten que experimentan dolor físico, tanto intermitente como crónico. Tener dolor constante puede hacer que la vida sea un gran desafío. Mientras tanto, muchos medicamentos recetados y de venta libre tienen efectos secundarios graves. La buena noticia es que existen estrategias de control del dolor que pueden abordar el dolor sin medicamentos.

Un artículo de abril de 2011, publicado en el Journal of Neuroscience, describió un estudio en el que participaron 15 voluntarios sanos que nunca antes habían meditado. En el transcurso de cuatro clases de 20 minutos aprendieron a meditar.

Luego, los voluntarios fueron sometidos a calor de 120 grados en pequeñas áreas de las piernas durante cinco minutos, tiempo durante el cual los investigadores monitorearon la actividad cerebral de sus sujetos a través de resonancias magnéticas. Luego, los investigadores aplicaron el mismo calor de cinco minutos mientras los voluntarios meditaban. En comparación con sus estados no meditativos, la percepción del dolor de los voluntarios disminuyó drásticamente durante sus estados meditativos. De hecho, experimentaron una reducción del dolor del 40% y una reducción del desagrado del dolor del 57%. Estos porcentajes representan mayores efectos analgésicos que los narcóticos, como la morfina, que generalmente reduce el dolor en un 25%.

Los MRI también revelaron que la meditación reduce la actividad en la corteza somatosensorial, que es un área del cerebro que está involucrada en la creación de la percepción de dónde y cómo se experimenta el dolor intenso. De hecho, las exploraciones realizadas antes de la meditación tuvieron una gran actividad de la corteza somatosensorial. Pero cuando los voluntarios meditaban y el dolor era inducido, su actividad somatosensorial de la corteza era indetectable.

Claramente, este estudio muestra que practicar la meditación es una forma efectiva de abordar el dolor. Y encontrarás muchos otros estudios que llegan a conclusiones similares. Así que la próxima vez que experimente un dolor de cabeza, la próxima vez que sienta dolor, o si está sufriendo ahora con dolor crónico, considere el papel que la meditación puede desempeñar para mejorar su vida.

Puede preguntar: "Dr. Puff, ¿qué hay de malo con tomar medicamentos si funciona? "Mi respuesta es simple. Como psicólogo clínico con licencia, he tratado a muchas personas en mi práctica que han tenido que tomar medicamentos para el dolor; muchos se han vuelto adictos a esto. La adicción a los medicamentos para el dolor es muy común entre aquellos que tienen que usar medicamentos regularmente. Esta adicción puede tener efectos graves en la vida, la personalidad, la familia y los amigos de una persona. Además, muchos analgésicos también tienen efectos secundarios en el cuerpo y sus órganos, por lo que la mayoría de los médicos realizan exámenes médicos y de sangre en pacientes que toman medicamentos fuertes con regularidad.

En mi caso, recuerdo golpear mi dedo en la puerta del automóvil. De hecho, estaba completamente cerrado con mi dedo aún alojado entre la puerta y el marco. Una vez que liberé mi dedo, respiré lenta y profundamente, y en 10 segundos el dolor desapareció. Sé que tengo una tolerancia muy alta para el dolor, naturalmente, pero también creo que mi recuperación rápida fue el resultado de mi práctica habitual de meditación.

Te animo a que te unas a mí en este viaje de meditación. Es posible que descubra que lo ayudará a enfrentar cualquier dolor que experimente, ya sea pequeño, grande, crónico o intermitente. Vivir con dolor crónico es desafiante en el mejor de los casos. Si lo ha estado tratando a través de medicamentos, considere el papel que la meditación puede desempeñar en el control del dolor. Incluso si, después de comenzar una práctica de meditación regular, sigue necesitando medicamentos con receta para disminuir su dolor, creo que la meditación aumentará su calidad de vida en general. Y la mejor parte es que es gratis y no tiene efectos secundarios.

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