Medicamento para narcolepsia muestra promesa en el tratamiento de la depresión

Siguiendo las recientes noticias de que el tratamiento del insomnio puede aumentar la probabilidad de remisión y recuperación de la depresión, surge otro descubrimiento que indica que una forma de terapia del sueño puede tener un impacto positivo significativo en el tratamiento de la depresión. Investigadores en Gran Bretaña informan que el medicamento modafinil, utilizado para tratar los trastornos del sueño, generalmente narcolepsia y algunas veces apnea del sueño y trastorno del sueño por turnos, puede ayudar a aliviar la gravedad de la depresión y algunos de sus síntomas cuando se usa en combinación con medicamentos antidepresivos .

Un equipo de científicos de varias universidades de Inglaterra investigó la efectividad del modafinil como terapia complementaria para la depresión en pacientes con dos formas de depresión: trastorno depresivo mayor y depresión bipolar. Los investigadores examinaron los resultados de estudios ya realizados que incluyeron el modafinilo como tratamiento complementario para la depresión, que se usa junto con medicamentos antidepresivos. En última instancia, evaluaron los datos de 6 ensayos clínicos que incluyeron un total de 910 pacientes, incluidos 568 con trastorno depresivo mayor y 342 con depresión bipolar. Su análisis reveló que los pacientes que tomaban modafinil además de antidepresivos tenían más probabilidades de experimentar mejoras significativas en su depresión y más probabilidades de entrar en remisión . Esto fue cierto tanto para el trastorno depresivo mayor como para la depresión bipolar. Además de disminuir la gravedad de la depresión y aumentar las tasas de remisión, el uso de modafinil también produjo mejoras en la fatiga.

La fatiga y las dificultades con el sueño son problemas comunes para las personas que sufren de depresión. Los problemas del sueño ya no se consideran solo un síntoma o una consecuencia de la depresión, pero ahora también se los reconoce como un factor de riesgo para el trastorno del estado de ánimo. Las investigaciones indican que una gran mayoría de las personas con depresión también sufre un sueño interrumpido y de mala calidad. El insomnio es una queja frecuente entre las personas con depresión, con síntomas que incluyen dificultad para conciliar el sueño, dificultad para quedarse dormido, despertarse muy temprano y sentirse cansado y sin descanso por el sueño. La hipersomnia, un patrón de somnolencia diurna excesiva, dificultad para despertarse y períodos prolongados de sueño, es otro trastorno del sueño común para las personas con depresión. Los pacientes deprimidos con problemas de sueño tienen más probabilidades de experimentar complicaciones en su tratamiento. Sus síntomas tienden a ser más perjudiciales, y es más probable que sufran recaídas que los pacientes sin problemas de sueño. Las personas que están deprimidas y que luchan con el sueño también tienen un riesgo significativamente mayor de suicidio.

El medicamento modafinil se receta con mayor frecuencia para tratar la narcolepsia, un trastorno del sueño que se caracteriza por somnolencia diurna excesiva y episodios de necesidad urgente e incontrolable de dormir. El modafinilo es un tipo de medicamento conocido como agente promotor de la vigilia y funciona al alterar la actividad de los neurotransmisores en el cerebro para disminuir la somnolencia y la fatiga y para aumentar el estado de alerta. Los investigadores en el estudio actual creen que los efectos de modafinil en el sistema neurotransmisor del cerebro pueden ser la razón por la cual el medicamento parece aliviar los síntomas de la depresión y reducir la gravedad de la enfermedad, cuando se usa en combinación con otras terapias antidepresivas. Hay varios neurotransmisores diferentes en el cerebro que controlan el sueño y la vigilia. También existe en el cerebro una superposición neurológica significativa entre el sueño y el estado de ánimo. Algunos de los mismos neurotransmisores que influyen en el sueño, incluida la serotonina, también se cree que juegan un papel influyente en los riesgos, el curso y la gravedad de la depresión.

Esta nueva investigación es la última de una serie de avances relacionados con la efectividad del tratamiento de la depresión con terapias del sueño. En noviembre de 2013, nos enteramos de los resultados de un estudio patrocinado por el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), que encontró que el tratamiento de los síntomas del insomnio entre las personas con depresión aumenta drásticamente la probabilidad de recuperación. Los investigadores encontraron que la incorporación de una forma de tratamiento conocido como terapia cognitivo-conductual para el insomnio, o CBT-I, casi duplicó las tasas de recuperación de la depresión. CBT-I es un tipo de terapia de conversación que se centra en los problemas emocionales y de comportamiento relacionados con el sueño. El estudio NIMH es el primero de un grupo de 4 proyectos de investigación que investigan el papel de los problemas del sueño en el tratamiento de la depresión. Estamos a la espera de los resultados de los 3 estudios restantes, que se esperan para 2014.

Casi 20 millones de adultos en los Estados Unidos sufren de depresión, y más de 350 millones de personas en todo el mundo están lidiando con esta afección. Es una condición médica que a menudo puede ser perjudicial para la calidad de vida, la productividad y el trabajo, y también para la salud en general. Las terapias más comunes para la depresión son la psicoterapia y los medicamentos antidepresivos, con frecuencia una clase de medicamentos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS. (Este tipo de medicamento también se usa para tratar los problemas del sueño, como el insomnio). El uso de la terapia de conversación y los medicamentos, ya sea individualmente o en conjunto, se considera el tratamiento más efectivo para los pacientes con depresión. Pero el tratamiento exitoso está lejos de estar garantizado. La investigación muestra que la mayoría de los medicamentos antidepresivos no son significativamente más efectivos en el tratamiento de la depresión que el placebo. Incluso cuando la medicación se usa en combinación con la psicoterapia, la investigación indica que un tercio o más de los pacientes no experimenta una mejoría significativa de su condición.

Un cambio hacia la inclusión de la terapia del sueño como parte del tratamiento estándar para la depresión está preparado para hacer un cambio profundo en la forma de lidiar con la depresión, y con ello una mejora significativa para muchos pacientes que no encuentran suficiente remedio en las terapias actuales. Todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo los trastornos del sueño y la depresión influyen en otro. Pero los descubrimientos científicos recientes pueden habernos llevado a un punto de inflexión, donde la atención al sueño y el tratamiento de los problemas del sueño comenzarán a considerarse parte del tratamiento central para los trastornos depresivos. Ese es un paso importante, que podría traer nuevos niveles de alivio para millones de personas.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

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