Medicamentos recetados y negligencia: una combinación letal

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Prince, Marilyn Monroe, Elvis Presley, Michael Jackson, Heath Ledger, Whitney Houston, Sage Stallone, Anna Nicole Smith, Keith Moon, Judy Garland, Dorothy Dandridge y Dana Plato eran todas celebridades de alto perfil que murieron por sobredosis de medicamentos recetados.

Cuando alguien rico y famoso muere a causa de una sobredosis de medicamentos recetados, se vuelve a prestar atención a lo que es un problema grave y en crecimiento; de lo contrario, permanece invisible para la mayoría del público.

Las tasas de muerte por sobredosis de drogas en los Estados Unidos se han más que triplicado desde 1990 y nunca han sido más altas. Al menos 100 personas mueren por sobredosis de drogas cada día en los Estados Unidos. Más de 36,000 personas mueren por sobredosis de drogas anualmente y la mayoría de estas muertes son causadas por medicamentos recetados (1).

Contrariamente a la mitología popular, los medicamentos recetados son más letales que las drogas ilegales o de la calle. El abuso de drogas con receta y la adicción matan a mucha más gente en los EE. UU. Cada año que todas las drogas ilegales combinadas.

El aumento sin precedentes de las muertes por sobredosis en EE. UU. Es paralelo a un aumento del 300 por ciento desde 1999 en la venta de potentes analgésicos como Vicodin y OxyContin. Estas drogas estuvieron involucradas en 14,800 muertes por sobredosis en 2008, más que la combinación de cocaína y heroína (2).

El mal uso y abuso de analgésicos recetados fue responsable de más de 475,000 visitas al departamento de emergencias en 2009, una cifra que casi se duplicó en solo cinco años (3).

Más de 12 millones de personas informaron haber usado analgésicos recetados de manera no médica en 2010, es decir, usarlos sin receta médica o por la sensación que causan (4).

Aunque los médicos recetan analgésicos, sedantes, tranquilizantes y estimulantes todo el tiempo, eso no significa que no sean adictivos o peligrosos si se usan de forma incorrecta.

Se estima que el 20 por ciento de los estadounidenses han abusado de medicamentos recetados, según una encuesta del gobierno de 2008. Incluso sin abuso, los medicamentos recetados, si se mezclan de forma incorrecta o se toman en las condiciones incorrectas, pueden ser mortales. El problema está empeorando y, con frecuencia, los médicos habilitan a sus pacientes adictos a las drogas llenando sus recetas con frivolidad.

Como alguien que sufre del dolor crónico de los discos deslizados en mi cuello, puedo decir con certeza que los médicos están muy dispuestos a recetar poderosos opiáceos a la menor mención del dolor.

Además, hay casos criminales infames que involucran tanto el abuso de medicamentos recetados como la negligencia médica. El ensayo de alto perfil del Dr. Conrad Murray en 2011 es un ejemplo destacado. El Dr. Murray fue declarado culpable de homicidio involuntario por negligencia en la muerte del ícono de la música pop Michael Jackson.

Conrad Murray debería haber sabido mejor que administrar la potente anestesia quirúrgica, Propofol, como una ayuda para dormir a Jackson en su casa. El mal uso de la droga resultó en la muerte de Jackson. Solo a los anestesiólogos generalmente se les permite administrar Propofol, y solo en entornos hospitalarios controlados.

Además, ABC News informó que Demerol y OxyContin se encontraron en el cuerpo de Michael Jackson después de su muerte. La policía descubrió hasta 20 otras poderosas drogas prescritas en la casa de Jackson en Los Ángeles, incluyendo metadona, Percocet, Dilaudid, Vicodin y Fentanyl.

Conrad Murray, a quien Michael Jackson le pagó $ 150,000 por mes por ser su único paciente, permitió que la avaricia comprometiera su formación médica y ética. Dicho de otra manera, el Dr. Murray era un traficante de drogas altamente pagado y residente de Jackson.

Las celebridades, en particular, son propensas al abuso de medicamentos recetados porque no pueden aventurarse en las calles para comprar drogas ilegales como adictos anónimos. En cambio, confían en doctores poco éticos que están demasiado impresionados por rechazar clientes famosos o simplemente demasiado codiciosos para rechazar la firma de recetas (5).

Esos doctores a veces trabajan con los denominados laboratorios de píldoras, es decir, clínicas con las que el Dr. Conrad Murray estuvo vinculado en su consultorio de Texas, que se especializa en brindar acceso fácil a analgésicos potentes. Los médicos que atienden a celebridades inseguras y drogadictas a menudo son sus peores facilitadores (6).

¿En qué medida es un adicto a las drogas recetadas que se excede, incluso accidentalmente, de su propio destino? Por ejemplo, a pesar de sus increíbles talentos musicales, Michael Jackson también era un drogadicto manipulador y desesperado que supuestamente le rogó al Dr. Murray por el Propofol y poderosos analgésicos. ¿Jackson no fue el responsable último de lo que puso en su propio cuerpo? Del mismo modo, ¿no fueron Elvis y Marilyn Monroe también responsables de lo que pusieron en sus cuerpos?

Por supuesto, las celebridades no son las únicas susceptibles a la poderosa y adictiva combinación de medicamentos recetados y médicos habilitantes, como lo demuestran las estadísticas de sobredosis. Las relaciones codependientes entre los doctores inmorales y sus pacientes adictos a las drogas tienen cada vez más consecuencias trágicas e involuntarias.

En combinación, la adicción a medicamentos recetados y la negligencia médica crean una "tormenta perfecta" de corrupción, miseria y muerte en los EE. UU. Como sociedad, debemos abordar estos problemas sociales crecientes e interconectados que han alcanzado proporciones epidémicas.

Si usted o alguien que ama está luchando contra el abuso de sustancias, hay ayuda. Visite http://www.recovery.org/ o comuníquese directamente con un experto en recuperación compasiva como el entrenador Vinnie DiPilato en www.coachvinnie.com .

1) CDC. Signos vitales: sobredosis de analgésicos opiáceos recetados-Estados Unidos, 1999-2008. MMWR 2011; 60: 1-6.
2) Ibid.
3) Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Red de advertencia de abuso de drogas: tablas seleccionadas de estimaciones nacionales de visitas al departamento de emergencias relacionadas con las drogas. Rockville, MD: Centro de Estadísticas y Calidad de la Salud Conductual, SAMHSA; 2010.
4) Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. Resultados de la Encuesta Nacional 2010 sobre Uso de Drogas y Salud. Volumen 1: Resumen de los hallazgos nacionales. Rockville, MD: Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental, Oficina de Estudios Aplicados; 2011.
5) Crime Library http://www.crimelibrary.com/notorious_murders/celebrity/celebrity_addict…
6) Ibid.

El Dr. Scott Bonn es profesor de Sociología y Criminología en la Universidad de Drew y un experto en medios. Es el autor de los libros aclamados por la crítica Mass Deception: Moral Panic y US War on Iraq y Why We Love Serial Killers: The Curious Appeal of the World's Savage Murders . Ver http://www.amazon.com/dp/1629144320/ref=cm_sw_r_fa_dp_B-2Stb0D57SDB Sígalo @DocBonn en Twitter y Doc Bonn en Facebook.

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