Medicando niños con trastorno bipolar

Cuando se trata de estabilizar y mantener la remisión de la constelación de síntomas asociados con el trastorno bipolar, los médicos a menudo no están de acuerdo con un curso de acción apropiado. Esto es particularmente cierto para el uso de estabilizadores del estado de ánimo y antipsicóticos para tratar el trastorno bipolar pediátrico , especialmente entre niños pequeños.

Hay pocas dudas de que el trastorno bipolar infantil se diagnostica con más frecuencia que nunca. Las visitas al consultorio de niños diagnosticados con trastorno bipolar se multiplicaron por 40 entre 1994 y 2003, según un artículo reciente en Archives of General Psychiatry . Sin embargo, abundan los desacuerdos en cuanto a lo que esto significa. Algunos investigadores ven la tendencia como un signo de progreso: un trastorno que hace tiempo que no ha sido diagnosticado ahora está siendo mejor evaluado y tratado. Otros, sin embargo, son más escépticos; perciben la tendencia como un ejemplo de sobrediagnóstico general, aunque sus percepciones no se basan en una base científica sólida.

En verdad, el trastorno bipolar infantil es bastante difícil de diagnosticar. Muchos de los síntomas característicos del trastorno se superponen a los de otros trastornos, particularmente el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH) y el trastorno de conducta (CD). De hecho, los estudios indican que hasta el 90 por ciento de todos los niños con trastorno bipolar también tienen TDAH, y que aproximadamente el 50 por ciento también tienen una comorbilidad de CD. Para complicar aún más el diagnóstico, la presentación de la manía infantil difiere dramáticamente de la de los adultos. Por ejemplo, en niños y adolescentes, la fase maníaca del trastorno tiende a la irritabilidad extrema y los arrebatos destructivos, mientras que en los adultos, la fase maníaca se expresa más comúnmente como grandiosidad o euforia. Además, la duración de estos episodios en los niños suele ser demasiado breve para satisfacer los criterios de diagnóstico.

Los estabilizadores del humor más ampliamente utilizados para el tratamiento de niños y adolescentes diagnosticados con trastorno bipolar son litio y Depakote. Aunque los estudios confirman que estos medicamentos son efectivos, su seguridad es cuestionable, debido a la naturaleza de por vida del trastorno bipolar. El uso de litio a largo plazo se ha relacionado con bastantes efectos secundarios, que van desde el acné y el pensamiento nublado hasta aumento de peso, temblores, disminución de la función tiroidea y problemas renales. Como resultado, los niños que toman litio deben controlar sus niveles sanguíneos varias veces al año. Del mismo modo, el uso a largo plazo de Depakote puede causar problemas hepáticos y toxicidad. De hecho, los riesgos potenciales para la salud de Depakote han llevado a la FDA a ordenar que se coloque una advertencia de "caja negra" sobre la medicación tanto para la pancreatitis como para la insuficiencia hepática. Por esta razón, a cualquier niño que tome Depakote se le debe hacer análisis de sangre cada tres a seis meses.

Los antipsicóticos de segunda generación parecen ser efectivos para controlar los cambios de humor severos asociados con el trastorno bipolar en niños y adolescentes. Pero, de nuevo, el beneficio frente al riesgo es una preocupación considerable. Estos medicamentos pueden inducir aumento de peso, somnolencia, síntomas parkinsonianos y extrapiramidales, niveles elevados de lípidos y un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo II. Como resultado, solo dos de estos antipsicóticos, Risperdal y Abilify, han sido aprobados por la FDA para su uso con niños. Otros tres, Seroquel, Geodon y Zyprexa, están ahora bajo la consideración de la FDA para su uso con niños.

De cara al futuro, el enigma de la seguridad / efectividad asociado con los estabilizadores del estado de ánimo y los antipsicóticos más nuevos en el tratamiento del trastorno bipolar pediátrico probablemente persistirá hasta que se desarrolle una nueva generación de compuestos más segura. Cuando se trata de tratar a niños, el equilibrio debe favorecer la minimización de riesgos. Sin embargo, para los niños con problemas de conducta graves y potencialmente peligrosos asociados con el trastorno bipolar, los beneficios del uso de medicamentos generalmente superan con creces estos riesgos.

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