Medición de la musa

Quixotic es una palabra que a veces uso para describir mi rol en el National Endowment for the Arts (NEA), una agencia del gobierno de EE. UU. La Oficina de Investigación y Análisis de la NEA, que tuve la suerte de dirigir, recopilar y mostrar pruebas de los beneficios tangibles de las artes para las personas y las comunidades de todo el país.

Aunque pocos negarían el poder transformador del arte y el diseño en un vecindario, o de la música, la danza o la literatura, a la vida personal de uno, a menudo parece que medir esos efectos sería perder el sentido. ¿Qué podría ser más elusivo que los escalofríos y las emociones que experimentamos al ver ciertas obras de teatro o pinturas? ¿Y no son nuestras respuestas a las obras de arte enteramente subjetivas en primer lugar?

Si y no. A nivel nacional, sucede que muchos beneficios sociales, cívicos y económicos de las artes se prestan a la cuantificación. Sin embargo, para las pruebas más convincentes de los beneficios de las artes uno considera cada vez más a la psicología cognitiva y del desarrollo como el campo elemental para abordar este tema. Solo en la última década, hemos visto grandes avances en nuestro conocimiento sobre la confluencia de sentimientos y comportamientos que resultan de la participación en las artes, ya sea al crear arte o al responder a él como espectador, lector u oyente.

Parte de este progreso está registrado en una publicación de NEA, Las artes en la primera infancia: Beneficios sociales y emocionales de la participación en las artes (2015). Escrito por Melissa Menzer, PhD, el informe sintetiza 15 años de literatura sobre los beneficios socioemocionales de la participación de las artes en la primera infancia.

En el informe, Linda Smith, Subsecretaria Adjunta de Desarrollo de la Primera Infancia de la Administración para Niños y Familias del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Escribe: "Las artes pueden inculcar la creatividad, el amor al aprendizaje y las motivaciones para ir a colegio. Es fundamental que los niños de los programas para la primera infancia, ya sea Head Start, guardería o prejardín de infantes, tengan la oportunidad de aprender a través del arte ". En el prefacio del informe, Jane Chu, PhD, presidenta de la NEA, señala que la música y el drama -, y las actividades basadas en las artes visuales se asociaron con el desarrollo de habilidades sociales tales como, "ayuda, cuidado, empatía y la capacidad de otros tipos de comportamiento interpersonal saludable".

Por ejemplo, en uno de los estudios citados en el informe, los investigadores utilizaron datos del estudio longitudinal representativo de la primera infancia: cohorte de nacimiento para examinar cómo las rutinas familiares, como cantar canciones y jugar con bloques, se asociaron con la preparación escolar y socioemocional. habilidades (Muniz, Silver y Stein, 2014). Encontraron que, en general, al menos dos de cada tres padres informaron un compromiso regular con sus hijos pequeños en estas actividades, y que esa participación familiar regular en las artes se relacionó positivamente con el desarrollo social y emocional.

Además, cuanto mayor era el número de rutinas regulares en las que participaban las familias, más fuertes eran los beneficios asociados. Varios otros estudios aparecen en el informe NEA, junto con un análisis de brechas y preguntas de investigación prioritarias que surgieron de la revisión de la literatura. (En los últimos meses, además, la síntesis del Dr. Menzer ha informado otra revisión de la literatura: Programas basados ​​en las artes y terapias artísticas para jóvenes en riesgo, implicados en la justicia y traumatizados, un producto de la Oficina de Justicia Juvenil y Delincuencia del Departamento de Justicia de EE. UU. Prevención. ¡Investigación en acción!

Para obtener más información sobre esta investigación, también puede consultar el trabajo reciente de Eleanor Brown, PhD, Universidad de West Chester, y Jennifer Drake, PhD, Brooklyn College, dos investigadores que han estudiado, respectivamente, el papel de los programas de Head Start enriquecidos con artes. para aliviar el estrés relacionado con la pobreza y la relación del dibujo con el afrontamiento emocional. El NEA tiene como objetivo avanzar en más estudios de este calibre a través de un nuevo programa de financiación que llamamos NEA Research Labs. Las pautas de solicitud para el programa se publicarán en agosto en arts.gov.

En el futuro, me gustaría ver más estudios relacionados con las artes emergiendo del campo de la psicología positiva, ya que conceptos como la resiliencia, el flujo y el bienestar subjetivo ya han informado nuestra forma de pensar acerca de cómo se pueden cuantificar los beneficios de las artes. . ¿Quijotesco? Tal vez. Pero estoy seguro de que los académicos y las tecnologías que han convergido en la psicología positiva tendrán mucho que decir, en los próximos años, sobre cómo podemos medir mejor las respuestas personales a una determinada experiencia artística, y sí, incluso esos escalofríos y emociones.

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