Medir la felicidad: ¿cómo podemos medirlo?

Medición de la felicidad

Mis estudiantes universitarios vinieron a mí con una preocupación. Me informaron que otro profesor les había dicho que no se puede medir la felicidad. Esta es una preocupación real para mí; si no puedes medir la felicidad, entonces estoy sin trabajo. Como investigador, no puedo estudiar algo que no se puede medir.

"No se puede medir la felicidad". Escucho mucho esto. Lo que es interesante para mí es que los profesores, los investigadores y el público en general nunca dudan de que pueda medir la depresión, la ansiedad y el estrés. Pero muchos son reacios a aceptar que la felicidad sea mensurable.

Los investigadores han intentado medir la felicidad con cinco enfoques:

1) Biológico. Si vienes a mi laboratorio y te ofrezco un helado, no lo tomes. Nuestro congelador está lleno de muestras congeladas de saliva y orina de estudiantes universitarios. Estamos buscando los marcadores biológicos, como las hormonas y los neurotransmisores, para la felicidad. Hasta ahora, los investigadores han tenido un éxito mínimo en la identificación de los marcadores biológicos de la felicidad. Lo que sí sabemos es que los marcadores de felicidad no son los mismos que para la depresión. Por ejemplo, si los niveles bajos del neurotransmisor serotonina predicen la depresión, los niveles altos de serotonina no predicen la felicidad. Esto es importante. Sugiere que la felicidad y la depresión no son extremos opuestos de un solo continuo, sino que se consideran dimensiones relacionadas, pero independientes.

George Keith/ Commons Wikipedia/ Happy Baby
Fuente: George Keith / Commons Wikipedia / Happy Baby

2) Conductual. Los investigadores han usado comportamientos para estimar la felicidad. Comportamientos tales como la frecuencia de sonreír, reír y ayudar a otros han sido examinados. Cuando se estudia el uso de emojis, los resultados sugieren que Hawai es el estado más feliz y Louisiana es el menos feliz. Cuando se analizan cientos de tweets, los investigadores encuentran que los lunes están vinculados a bajos niveles de felicidad, y el horario de verano da como resultado un aumento de la felicidad.

3) Medidas implícitas. Se han desarrollado medidas disfrazadas, en las que las personas ni siquiera saben que se está evaluando su felicidad. Estos han sido utilizados con éxito para evaluar el racismo. Las medidas implícitas generalmente evalúan los tiempos de reacción para conectar los términos positivos y negativos con uno mismo y con los demás. Sin embargo, las medidas implícitas no han demostrado ser efectivas para evaluar la felicidad.

4) Otros informes. Pedirle a los demás que califiquen la felicidad de una persona ha sido útil. Por ejemplo, para los niños pequeños, les pedimos a sus padres y maestros que califiquen la felicidad de sus hijos.

5) autoinformes. Con mucho, la forma más común en que los investigadores evalúan la felicidad es a través de autoinformes. Al usar escalas de elementos múltiples o una sola pregunta, simplemente le preguntamos a la gente sobre su nivel de felicidad. La gente piensa en su felicidad y es un estado subjetivo, por lo que tiene sentido preguntarles sobre su felicidad. Pero este enfoque presenta desafíos. Por ejemplo, cuando se le preguntó a las personas: "Mirando hacia atrás a su vida en general, en general, ¿qué tan feliz está?" Las respuestas que dieron cambiaron si encontraban unas monedas en una fotocopiadora que los investigadores habían plantado allí. Ahora, encontrar algunas monedas no debería tener un impacto significativo en la felicidad de uno al considerar las últimas décadas de la propia vida. Pero cambia las respuestas que da la gente. Nos impactan desproporcionadamente los eventos más recientes de nuestras vidas.

El desarrollo de medidas de felicidad ha permitido a los investigadores evaluar la felicidad. Pero medir la felicidad no es simple ni fácil.

Para obtener más información sobre lo que nos ha enseñado la medición de la felicidad, haga clic en este enlace.

Related of "Medir la felicidad: ¿cómo podemos medirlo?"