Mejor aprendizaje a través del recreo

En enfrentamientos entre velocidad y fuerza, los humanos terminan muy por detrás de otras especies. Por ejemplo, el chimpancé promedio es mucho más fuerte que tu apoyador favorito; el whippet al lado puede avergonzar a cualquier velocista mundialmente famoso; un camaleón de sangre fría puede atrapar cuatro moscas en tres segundos, con su lengua ; y un gato doméstico todos los días puede superar los reflejos de cualquier ser humano. Princess lo mirará con fría compasión o desprecio si lo intenta.

Sin embargo, nosotros los humanos tenemos nuestros propios recursos. En su libro de lectura The Hand , el neurólogo Frank Wilson describe cómo nuestros notables pulgares oponibles nos permiten sostener un lápiz y agarrar un destornillador en un "mandril" de tres vías. Ningún otro primate puede arrancar un anacardo del anacardo pollo con un palillo, y cuando se trata de tocar, nuestras manos extraordinarias nos permiten mezclar una baraja de pinochle, poner un trompo en una pelota de tenis, golpear con el dedo una canica, un dedo "Yankee Doodle" en una flauta de estaño o pintar " Desnudo bajando una escalera "cuando estamos en un estado de vanguardia . Por supuesto, tenemos otra ventaja en estos casos: nuestras notables manos humanas se emparejan con nuestros cerebros aún más notables.

Algo especial sucede cuando puedes demostrar un principio que empareja físicamente la mano y el cerebro. En The Strong National Museum of Play, donde trabajo, hablamos a menudo sobre el valor especial del aprendizaje "práctico". Hable todo lo que quiera sobre las matemáticas de la ventaja mecánica, por ejemplo, pero para una comprensión duradera, nada es mejor que levantar un peso que no se pueda levantar con la ayuda de una polea. Los conceptos sociohistóricos también pueden aclararse con métodos similares. Una vez con una exposición sobre la historia del duelo, encontramos la necesidad de instruir al público sobre la idea de la esperanza de vida. Definido formalmente, el concepto es la "media aritmética de tiempo de supervivencia de todos los individuos en una cohorte". Pero, les deseo mucha suerte transmitiendo ese concepto a los visitantes que de otra forma están encantados, comprometidos y desviados por los ruidos del concurrido museo. y vistas. En cambio, al servicio de la interpretación, construimos un laberinto inclinable que invitaba a los jugadores a sortear obstáculos históricos ordenados cronológicamente y etiquetados como "epidemia de cólera", "carro fugitivo", "explosión en la fábrica", "guerra civil, " y así. (Era realmente un juguete a escala). ¿Qué premio le ofreció el dispositivo al alma viajando a través del siglo diecinueve? ¡Viviendo hasta la madura edad de cuarenta y ocho! Los niños que se alinearon para jugar este juego morboso aprendieron lecciones duraderas de historia y matemática básica.

Pensamos en nuestras manos principalmente como agentes de nuestra voluntad. Pero nuestras manos también devuelven información. Frank Wilson describe nuestras manos, y de hecho, nuestros cuerpos completos, como "instrumentos de percepción", agentes del cuerpo / mente. A medida que tocamos, giramos, giramos, lanzamos, agarramos, giramos, giramos y aceleramos a través de los juegos físicos, el acto de tocar sintoniza nuestro instrumento corporal. Llegamos a conocer el mundo de esa manera, y llegamos a conocernos mejor a nosotros mismos. También comenzamos a conocer y confiar en nuestros compañeros de juego y compañeros de equipo.

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Fuente: Wikipedia Commons

Por desgracia, es el tipo de aprendizaje que nuestros estudiantes pierden cuando las escuelas eliminan el recreo. La preparación para las pruebas de alto riesgo a menudo excluye el tiempo de juego. No hace mucho tiempo, los maestros abrieron la puerta, y corrimos a toda velocidad para balancearnos de las barras de los monos, aplaudir las rimas, saltar a la rejilla de la rayuela y tocar el látigo. Jugamos tag y leap rana, y luchábamos y luchamos con el pulgar. (Esos pulgares otra vez …) Mientras tanto, aprendimos y enseñamos mutuamente el equilibrio, el ritmo, la resistencia, la autosuficiencia, el cálculo y la cooperación, temas por los cuales ninguna prueba puede examinar. Aprendimos a negociar y apretar los dientes. Pero hoy en día, a menudo se considera que los juegos físicos son demasiado arriesgados para el patio de recreo de la escuela, pero así es como los niños descargan el vapor reprimido que de lo contrario silbaría en sus oídos y evitar que aprendan en el aula.

El recreo ha estado disminuyendo como una característica de la vida escolar en los Estados Unidos durante aproximadamente un cuarto de siglo. Los académicos han notado cómo el rico folclore que fluye a través de los juegos de los viejos niños ha comenzado a evaporarse. Pero, cuando los administradores ven el juego como un juego sin valor, y cuando los gerentes de riesgo consideran el recreo como una actividad peligrosa , perdemos más que nuestras preciosas tradiciones. Cuando las escuelas reducen el recreo, obligan a los niños a renunciar a cierta libertad y autonomía, los mismos aspectos de la niñez que los preparan para una vida adulta independiente. Las clases de educación física, gobernadas y reguladas por adultos, aunque útiles, no pueden compensar la iniciativa e invención que los niños experimentan en el juego espontáneo y voluntario.

Como el psicólogo evolutivo del desarrollo Peter Gray lo explica de manera sucinta, "los niños están diseñados para jugar". El juego es importante por sí mismo, pero también es importante para el aprendizaje. Entonces, cuando nuestro sistema educativo infravalora la inteligencia corporal, el talento físico y el talento humano para la cooperación, es una pena. Y cuando el recreo desaparece desproporcionadamente en las escuelas del centro de la ciudad, es un escándalo nacional. La noción de que los niños con desventajas educativas deberían privarse aún más de los beneficios del juego es sumamente perniciosa. En este vasto y condenado experimento de ingeniería social, los reformadores escolares han ofrecido una opción falsa entre el rigor académico y la aptitud física y social. Como era de esperar, las escuelas que suprimen o reducen el recreo experimentan más problemas de comportamiento, pero la ironía suprema es que estas escuelas también tienden a registrar puntuaciones más bajas en las pruebas estandarizadas. Mantener las narices de los niños en la piedra sin descanso solo tiende a aplastarlos. La nación pagará por la devaluación del juego, y sospecho que ya estamos pagando por los déficits en cognición social que están registrados como altas tasas de abandono y otras fallas notorias en el lanzamiento.

Sin embargo, podemos tener razones para esperar un resultado diferente. Ocho estados han aprobado leyes para exigir el recreo, y en respuesta a las peticiones urgentes de los padres, algunos más están luchando por restablecer esos intervalos activos que ayudan a los niños a desarrollar sus cuerpos, mentes y dones sociales.

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