Mejor salud mental

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En una reunión navideña conocí a Steve, un investigador de un centro médico universitario, que estaba discutiendo el aumento de nuevos tratamientos para pacientes diagnosticados con enfermedades del corazón, Alzheimer, Parkinson, VIH, cáncer y una multitud de infecciones virales.

En una conversación que siguió, Steve preguntó mi profesión. Le dije que practicaba psicología clínica y que nuestros tratamientos no han cambiado mucho a lo largo de los años. ¿Dónde está el problema ?, preguntó Steve. Reflexioné por un instante y respondí: "No sé. Pero la investigación en psicoterapia solo respalda las terapias principales y no está realmente interesada en nada nuevo ".

"Qué deprimente", respondió Steve.

"Sí, es como si nuestras terapias actuales fueran las mejores para todos los mundos posibles y cualquiera que manipule esta noción es un hereje", le dije.

"Pero al menos eres libre de elegir tu propia estrategia terapéutica", respondió Steve.

"En realidad no", me dije a mí mismo, mientras asentía con la cabeza y le deseaba a Steve un sano y feliz año nuevo.

En mi camino a casa, no podía dejar de pensar en quién se está beneficiando de nuestra industria de salud mental. Ciertamente no son profesionales de la salud mental. Sí, las compañías de seguros establecen las reglas y están en eso por dinero. Sí, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA, por sus siglas en inglés) hace millones en las actualizaciones de su Manual Estadístico de Diagnóstico de Trastornos Mentales (DSM). Y sí, los profesionales de la salud mental son libres de seleccionar su estrategia terapéutica siempre que cumpla con los criterios de DSM que las compañías de seguros basan en los pagos.

El problema es que nuestros protocolos terapéuticos de corriente principal no son particularmente efectivos. Según un metaestudio realizado en 2012 para Salud y Recursos Humanos, las tasas de fracaso para la Terapia Cognitiva Conductual variaron entre 13-36% para el tratamiento de la depresión, 31-36% para la ira y la agresión, y 54% para la ansiedad. Tenemos una epidemia completa de depresión, ansiedad y suicidio, especialmente entre los adultos jóvenes, sin embargo, nuestras terapias actuales basadas en evidencias no están a la altura de las circunstancias.

Un enfoque preventivo, recomendado por los Servicios Nacionales de Salud en el Reino Unido, comenzaría en nuestras escuelas intermedias. Este es el momento en que los adultos jóvenes comienzan a experimentar problemas de salud mental. También es un momento en que los estudiantes pueden hablar más abiertamente sobre problemas de salud mental, sin temor a ser estigmatizados.

Aunque tal enfoque preventivo ciertamente disminuiría nuestra epidemia de salud mental, no explica por qué la investigación en psicoterapia para evaluar nuevas terapias no se financia, mientras que las terapias principales se financian repetidamente una y otra vez (lo que respalda el término "evidencias"). -basado.")

En 2012, el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), al señalar la significativa falta de progreso en los últimos 50 años en el tratamiento de las enfermedades mentales, abandonó el modelo sintomático del DSM de trastornos mentales. NIMH comenzó a buscar comprender la enfermedad mental a partir de mecanismos biológicos básicos, como genes, células y circuitos cerebrales. También es compatible con las psicoterapias trans-diagnósticas, que se dirigen a los factores comunes que conducen a diagnósticos relacionados.

La APA desalentó la implementación del enfoque NIMH al continuar enfocándose en los síntomas con su Manual Estadístico de Diagnóstico-5. Dado que muchos síntomas DSM se superponen, los diagnósticos no siempre son válidos. Los diagnósticos tampoco son confiables, como lo demuestra el escaso consenso inter-evaluador.

Las compañías de seguros están a favor del DSM, ya que los pagos por psicoterapia pueden controlarse haciendo coincidir los pagos con diagnósticos específicos, confiables o no. Y, por supuesto, nuestros protocolos terapéuticos "basados ​​en la evidencia" tienen la flexibilidad acrobática de igualar cualquier diagnóstico de DSM, independientemente de la tasa de fracaso.

No veo ninguna conspiración en el trabajo entre los intereses creados, sino más bien la complacencia con el status quo actual, un hábito de la mente que resiste el cambio. Aquellos con esta mentalidad culpan los fracasos de la industria de la salud mental a una financiación inadecuada; de ahí el clamor y el llanto por más dinero para contratar a más terapeutas, reducir los tiempos de espera, superar el estigma y culpar a los pacientes de resistencia terapéutica. Pero su mejor de todos los mundos sigue siendo una ilusión …

A pesar de nuestra epidemia de trastornos mentales entre adultos jóvenes y adultos mayores, no espere que el status quo cambie de dirección en el corto plazo. El cambio solo ocurrirá cuando comencemos a financiar la investigación de nuevas terapias emergentes que prometen una mejor salud mental para las personas afectadas y sus familias.

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Este blog fue coeditado con PsychResilience.com

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