Mejorando la marihuana en el cerebro con Advil

¡Guarda tu dinero! Tu cerebro fabrica su propia marihuana. De hecho, puede hacer cinco tipos diferentes de marihuana; uno se llama anandamida. Todo su cerebro expresa receptores de proteínas que pueden responder a uno o más de estos productos químicos endógenos similares a la marihuana. Es probable que participen en el control del desarrollo de nuevas células antes y después del nacimiento. La anandamida también juega un papel importante en el control de la inflamación en el cerebro. Recientemente, los científicos han descubierto que la anandamida y otras sustancias químicas similares a la marihuana en el cerebro controlan la alimentación y los sentimientos de hambre, así como la felicidad y la euforia.

Remontándose a más de tres mil años, los textos sagrados de los Vedas indios se referían a la marihuana como "una fuente de felicidad, donante de alegría y portador de libertad". Los contenidos liberados de la planta de marihuana son capaces de producir estos sentimientos en los humanos porque entran el cerebro e imitar las acciones de nuestros compuestos endógenos similares a la marihuana, como la anandamida.

Una vez que la anandamida se libera dentro de su cerebro, se inactiva rápidamente al aspirarla a una célula cercana o al ser metabolizada por enzimas específicas. Una de estas enzimas se llama ciclooxigenasa-2 (COX-2). El ibuprofeno (como Advil o Motrin), la aspirina, Celebrex, Vioxx y muchos otros medicamentos son capaces de inhibir esta enzima. Por lo tanto, tomar estos medicamentos debería mejorar las acciones de la anandamida y, por lo tanto, imitar los efectos de la marihuana en el cerebro. Obviamente, esto no sucede; de lo contrario, estos productos no estarían tan ampliamente disponibles para que cualquiera pueda usarlos o abusar de ellos.

La razón por la que no nos "alimentamos con aspirina" es que estos medicamentos no pueden cruzar fácilmente la barrera hematoencefálica en el cerebro. Los científicos han demostrado que la aspirina, Advil y otras drogas son capaces de mejorar las acciones de los productos químicos endógenos similares a la marihuana en algunas condiciones peculiares. Un estudio reciente realizado por neurocientíficos brasileños demostró que la aspirina oral podría potenciar los efectos de la anandamida en el cerebro. Sin embargo, la dosis de aspirina utilizada fue excepcionalmente alta; ¡una dosis similar sería letal para los humanos!

Nuestros intestinos contienen sus propios productos químicos de marihuana endógenos; tomar altas dosis de aspirina o Advil aumentará significativamente los niveles de estas sustancias químicas en el intestino. Esto resulta ser una ventaja: la anandamida y sus productos químicos similares a la marihuana son tanto antiinflamatorios como analgésicos (reducen el dolor). Las compañías farmacéuticas han tomado nota de estos beneficios y están tratando de encontrar formas de tratar las inflamaciones dolorosas del intestino, como la enfermedad de Crohn o la colitis. Aumentar los niveles de anandamida en el colon también puede reducir la incidencia de cáncer de colon.

En resumen, el cerebro contiene su propia familia de sustancias químicas similares a la marihuana. Los niveles de estas sustancias químicas similares a la marihuana se pueden aumentar al desacelerar su inactivación con medicamentos de venta libre, ampliamente disponibles. El problema es que estos medicamentos generalmente no cruzan la barrera hematoencefálica, lo que limita su capacidad de aumentar las acciones de la anandamida. El fármaco en este grupo que cruza la barrera hematoencefálica en mayor grado es el ibuprofeno, Advil. Obviamente, muy poco se mete en el cerebro para producir realmente el clásico "alto" o marihuana. Los neurocientíficos están tratando de encontrar nuevas formas de mejorar las acciones beneficiosas de la anandamida en el cerebro; inventar un super-Advil podría ser un enfoque.

© Gary L. Wenk, Ph.D. Autor de Your Brain on Food (Oxford Univ Press, 2010)

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