¿Mejorar?

GaelX, CC 2.0
Fuente: GaelX, CC 2.0

El 22 de mayo de 2017, el titular del New York Times dice: "En 'Enormous Success', los científicos vinculan 52 genes a la inteligencia humana".

Una semana más tarde, el Journal of Cellullar Bioechemistry hizo una crónica del progreso sustancial y el potencial en la edición de genes.

Tal investigación sugiere que en una década o tres, los padres pueden tener la opción de tener sus espermatozoides y óvulos editados para garantizar que su hijo tenga una inteligencia alta o al menos normal.

Esta historia corta y corta explora una posible implicación:

El año es 2030 y Linda y Bill están decidiendo si dejar la inteligencia de su futuro hijo al azar u optar por la mejora genética, lo que aseguraría que su hijo tenga la capacidad de aprendizaje, razonamiento y resolución de problemas del 1% superior de la población de 2017 .

Bill prefiere la manera antigua: "No quiero alterar la naturaleza. Con una buena crianza y buenas escuelas, a nuestro hijo le irá bien. Algunos de los mayores contribuyentes de la sociedad no fueron genios ".

Linda no está de acuerdo: "¿Por qué ensillar a nuestro hijo con tal desventaja? Él / ella nunca nos perdonaría por hacer que él o ella pasara la vida con una responsabilidad tan difícil de superar ".

No pueden ponerse de acuerdo y, por lo tanto, deciden aplazar la decisión hasta que Linda quede embarazada. Ella queda embarazada y ahora hay una nueva arruga: está embarazada de gemelos idénticos. Acuerdan un compromiso: un gemelo, Chip, será genéticamente mejorado, el otro, Dale, no lo hará. Linda y Bob también están de acuerdo en que harán todo lo posible para ser padres Chip y Dale igualmente, por ejemplo, no otorgarán más atención a uno.

Sin embargo, cuando Chip y Dale son tres, son marcadamente diferentes. Chip está hablando en párrafos complejos, Dale principalmente en oraciones simples. Aunque ambos van a la misma escuela preescolar, Dale quiere que Chip juegue con él: cavando en la arena y rodando play doh en bolas, pero Chip lo rehuye para los avanzados de cuatro años que están armando rompecabezas.

Después de la escuela secundaria, Chip es admitido en la Universidad de los Estados Unidos, la más prestigiosa de los Estados Unidos, administrada por el gobierno federal. No ahorra ningún gasto al proporcionar lo último en educación: SuperCourses, en el cual la habitación del alumno (en el hogar o en la universidad, su elección) tiene cuatro paredes, techo y piso cubiertos con pantallas que sumergen a los estudiantes en entornos asombrosos: desde junglas hasta dentro de un genoma humano a Marte, con aprendizaje guiado por un equipo de ensueño de los instructores más transformadores del mundo. Los estudiantes tienen que resolver problemas del mundo real en esos entornos. Para aprender los métodos y el contenido necesarios, simplemente hacen clic en el momento en que el material se enseña, just-in-time, por uno de esos instructores de talla mundial. Por lo tanto, los estudiantes de SuperCourse, ricos y pobres, de todas partes, reciben una educación de primera clase. Mientras tanto, Dale es admitido solo en el Southern Arkansas State College, uno de los pocos colegios que aún se enseñan tradicionalmente: un profesor dispuesto a vivir en la pequeña ciudad de Arkansas, con secciones de debate impartidas por estudiantes graduados.

En la Universidad de los Estados Unidos, Chip se enamora de un compañero de estudios, celebra un contrato de matrimonio renovable por cinco años, y ambos son contratados y aceptados en Amazon.com. Es contratado para mejorar las visitas virtuales en el departamento de rascacielos de la división de bienes raíces de Amazon. Ella es contratada para ayudar a desarrollar un auto volador más seguro y ecológico. Se sienten bien consigo mismos y con sus vidas, y se abstienen de tener hijos hasta que deciden celebrar un contrato de matrimonio amistoso para los niños de 10 años de duración.

En contraste, el mejor trabajo que Dale puede obtener después de su lucha de seis años para obtener un certificado de enseñanza de segundo grado es como persona de apoyo en una escuela primaria. La mayoría de las escuelas primarias ofrecen una versión reducida de SuperCourses, en la cual solo hay un maestro en vivo por cada 200 estudiantes y un maestro asistente por cada 20 niños. El trabajo del asistente es mostrarles a los niños cómo usar su computadora SuperCourse, solucionar problemas en la computadora y mantener la disciplina en el aula. "Es un trabajo", dice Dale, "¡pero desearía estar haciendo lo que Chip estaba haciendo y ganar el dinero que está ganando!"

Dale sale con varias mujeres pero no puede atraer a alguien tan bien ajustado como la esposa de Chip. Debido a que Dale quiere hijos, celebra un contrato matrimonial de 20 años, pero después de dos hijos y demasiadas peleas, se divorcian. El divorcio profundiza la tristeza de Dale, no solo por el dolor emocional del divorcio, sino porque tiene que pagar la pensión alimenticia y la manutención de los hijos mientras tiene que vivir de su modesto ingreso.

Eso afecta el rendimiento laboral de Dale y, un año después, es "despedido". Se esfuerza por encontrar otro trabajo pero no puede hacerlo en educación. Finalmente, aprovechando su experiencia en la resolución de problemas de computadoras, consigue un trabajo en el departamento de mantenimiento de McDonald's, donde presta servicios y repara a cajeros robóticos, cocineros fritos y fabricantes de sushi. Siente que se deshumaniza, se desanima y escapa con las últimas drogas de diseño, formuladas a la medida para dar a cada usuario un máximo.

Por desgracia, una vez Dale tiene un mal viaje y, como ya está deprimido, bajo la influencia, toma la pistola láser que guarda debajo de la cama en caso de un intruso y se tira a sí mismo hasta la muerte.

Mientras Bill, Linda y Chip salen del servicio conmemorativo, hablan sobre si hubiera sido más inteligente haber mejorado genéticamente la inteligencia de Dale. ¿Chip no se ha mejorado?

La comida para llevar

Supongamos que en algún momento en el futuro, la terapia genética permitirá a los padres garantizar de forma segura la alta inteligencia de sus hijos. ¿Se les debería permitir esa opción?

60 de las historias cortas cortas del Dr. Nemko están en su libro recién publicado, Modern Fables. Puede comunicarse con el entrenador profesional y personal Marty Nemko en mnemko@comcast.net.

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