Menos es más

Tener opciones a veces es algo bueno. En los viejos tiempos, por ejemplo, a menudo se esperaba que los niños ingresaran a las profesiones de sus padres, y creo que puedo hablar en nombre de mucha gente cuando digo que probablemente no me adaptaría bien a las demandas de un herrero. o tejedor de cestas. Del mismo modo, dudo que muchos estén felices de tener "heavy metal" como el único canal de Pandora disponible. En este sentido, creo que está claro que una cierta cantidad de opciones puede conferir la libertad y la oportunidad de elegir las opciones que mejor se adapten a nuestras personalidades, intereses, conjuntos de habilidades, etc. Dicho esto, ¿también es posible que haya una desventaja? tener opciones?

Este es solo el argumento del psicólogo Barry Schwartz, quien ha postulado el concepto de que demasiadas opciones en realidad pueden obstaculizarnos y perseguirnos; un fenómeno que él llama "la paradoja de la elección". Schwartz plantea que las sociedades industrializadas occidentales operan bajo la suposición generalizada de que nos beneficiamos de la libertad, y que los medios para promover la libertad es garantizar que las personas tengan opciones.

¿Qué tiene de malo tener opciones? Si bien existen beneficios de tener opciones, según el Dr. Schwartz, estas opciones también pueden dar lugar a dos resultados negativos. La primera es que con demasiadas opciones, las personas pueden sentirse abrumadas e inmovilizadas, tal vez impidiéndoles tomar una decisión. El segundo es que es probable que tengamos más remordimientos o remordimientos del comprador después de tomar una decisión entre varias opciones.

¿Cómo se relaciona esta "paradoja de elección" con la comida? Una cantidad de estudios (1-3) han revelado que cuando tenemos una variedad de alimentos disponibles, tendemos a comer significativamente más. Una posible razón de este efecto se denomina "saciedad sensorial específica". (4) Esto significa que a medida que las personas comen el mismo alimento, tienden a considerarlo menos placentero y consumen menos. Si luego se introduce un alimento diferente, este proceso esencialmente puede comenzar de nuevo, mientras que si no hay alimentos nuevos disponibles, la persona puede haber dejado de comer después de que el primer alimento se volvió menos agradable.

Esto no quiere decir que todos deberíamos limitarnos a pan y mantequilla en cada comida. Sin embargo, tal vez la próxima vez que organice una fiesta o se siente a comer en familia, podría ser útil ir en contra de nuestro instinto social o cultural para ofrecer numerosas opciones, ya que el viejo dicho "menos es más" parece ser cierto incluso cuando se trata de comida.

Rolls B., Rowe E., Rolls E., Kingston B., Megson A., Gunary R. (1981). La variedad en una comida aumenta la ingesta de alimentos en el hombre. Fisiología y Comportamiento 26 (2): 215-21.

McCrory M., Fuss P., McCallum J., Yao M., Vinken A., Hays N. y Roberts S. (1999). Variedad dietética dentro de los grupos de alimentos: asociación con la ingesta de energía y la gordura corporal en hombres y mujeres. American Journal of Clinical Nutrition 69 (3): 440-7.

Moore C., Michopoulos V., Johnson Z., Toufexis D., Wilson M. (2013). La variedad dietética se asocia con comidas más grandes en monos rhesus hembras. Fisiología y Comportamiento 119: 190-4.

Remick A., Polivy J., Pliner P. (2009). Moderadores internos y externos del efecto de la variedad en la ingesta de alimentos. Psychological Bulletin 135 (3): 434-51.

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