Mentes alteradas

courtesy of Rowish Productions
Fuente: cortesía de Rowish Productions

Altered Minds es una nueva película escrita y dirigida por Michael Z Wechsler. Digamos que muchas cosas llegan a un punto crítico, en todo el sentido de la palabra, en una reunión familiar ya que su patriarca, interpretado por Judd Hirsch, está respirando por última vez. La película está ahora en cartelera y está disponible en iTunes. Conversé con el director.

Esta película se centra firmemente en un pequeño grupo de personas que muchos llamarían una familia disfuncional. Autobiográfico de alguna manera?

Si quieres decir, ¿vengo de una familia disfuncional? Bueno, creo que todas las familias tienen distintos niveles de disfunción. Eso no quiere decir que las familias tengan el tipo de abuso y secretos que el de mi película puede haber experimentado. Como cultura, el ideal de la unidad familiar Leave it to Beaver nunca existió, lo que probablemente explica por qué fue un espectáculo popular (negando que la imperfección encaja con los valores represivos de los años 50). Incluso el Brady Bunch tenía sus problemas.

Hablando de mi propia educación, tuve la suerte de criarme con padres amorosos junto con dos hermanas maravillosas, pero definitivamente compartimos lo que yo llamaría "discordia familiar". Afortunadamente, no era nada que fuera sostenible o dramático o intenso para ser canalizado en una película de largometraje como la historia de Altered Minds . Dicho esto, tuvimos nuestra parte de la terapia familiar, que creo que fue algo bueno para la comunicación. También fue mi introducción al mundo de la psicología / terapia, que luego se convirtió no solo en una parte importante de mi vida hasta la edad adulta sino también en una inspiración para muchos de los guiones que escribiría más adelante.

La película no es literalmente autobiográfica, pero gran parte de mí vive en estos personajes y sus luchas. Al igual que los miembros de esta familia, crecí sin darme cuenta de que sufría un trauma que me seguiría hasta la edad adulta. Una vez que un terapeuta me explicó que un cierto evento seminal en mi vida me había estado ocultando desde la infancia, muchas cosas repentinamente tenían sentido. La necesidad de comprenderme a mí mismo y de cómo soy un producto directo de mi pasado es muy similar a la búsqueda de mi protagonista Tommy para descubrir la verdad.

La proyección del estreno en Nueva York del 18/11/2015 de Altered Minds fue seguida por un panel de discusión dirigido por la editora en jefe de Psychology Today, Hara Estroff Marano, y contó con la actriz Caroline Lagerfelt, el director Michael Z. Wechsler, los expertos de PT Guy Winch, Ph. RE. y Jane Greer, Ph.D.

Altered Minds es, en cierto nivel, impulsado por el misterio de los experimentos de control mental realizados por el gobierno de los Estados Unidos durante la Guerra Fría. ¿Puede darnos una pista de los tipos de experimentos que se realizaron?

No soy un experto en la historia del programa de control mental. No quería que esta película se convirtiera en una lección de historia sobre el MKUltra (proyecto de control mental), aunque creo que Oliver Stone debería contar esa historia y sería fascinante. Lo que aprendí sobre el programa encubierto de la CIA fue suficiente para crear el dispositivo narrativo perfecto para un misterio convincente.

Leí una serie de libros que esencialmente eran exposiciones de numerosos programas de experimentación del gobierno de los Estados Unidos y aprendí lo suficiente como para darme cuenta de que no se trataba de ilusiones de ciencia ficción o teoría de la conspiración. Desde principios del siglo 20, nuestro gobierno ha llevado a cabo experimentos sin consentimiento. Ya sea que los aviadores de Tuskegee fueron inyectados con sífilis sin su conocimiento o la manipulación mental real a la que aludo en Altered Minds , que tuvo lugar más tarde, nuestro país claramente cruzó las líneas éticas y morales en nombre de muchas cosas: investigación médica, frío guerra, "progreso" psicológico

Lo que aprendí que fascinaría y enfermaría al mismo tiempo sería cuánta gente (incluidos los niños) fue privada de su humanidad, tomada contra su voluntad (no como los animales probados hoy en día) y torturada no por soldados sino por psiquiatras. Los experimentos fueron de gran alcance y realmente dependieron del objetivo en cuestión. Muchos se convirtieron en conejillos de indias para drogas que alteran la mente (perdón por el juego de palabras) que estaban siendo probadas para su uso en soldados en el campo de batalla. Otros fueron aislados y castigados hasta que se desasociaron y se dividieron en alter-personalidades que podrían programarse para fines que pueden haber tenido algún significado militar. Fue la creación de los "alter" lo que realmente me cautivó, no solo porque era tan repugnante que las personas se pudieran hacer eso entre ellos, sino que incluso realmente sucedió. Ese aspecto del proyecto MKUltra -la disociación y la alteración de la formación- se incorporaron directamente en mi historia.

¿Qué te atrajo a escribir una película sobre el control mental?

Bueno, cuando comencé a escribir el guión, se trataba de una familia disfuncional cuyo padre puede haber estado ocultando secretos. Escribí casi la mitad del guión sin saber qué era ese secreto, pero las voces de la familia eran tan fuertes y el deseo de explicar el misterio del secreto de manera tan generalizada, me di cuenta de que tenía que encontrar algo fuera de lo común. Si el secreto fuera más mundano, como el abuso infantil o el incesto, el misterio de la historia sería mucho más difícil de crear para la audiencia. Tropecé con el control mental por accidente mientras navegaba en YouTube (algo que recomiendo mucho si tienes escritores bloqueados). Encontré testimonios reales del Congreso de ex víctimas de los experimentos de control mental que permitió el ex presidente Clinton. Estas eran personas a las que no se les permitía contar sus historias durante décadas y durante mucho tiempo habían sido descartadas como esquizofrénicos y tuerzas de la conspiración, pero ahora, por primera vez, su gobierno les estaba dando lo que debían al exponer su feo funcionamiento interno.

Tan pronto como los vi, me quedé impresionado al saber que esto realmente podría haber sucedido. Y luego, a medida que leía más sobre ese capítulo de la historia estadounidense, no solo me sentí mórbidamente fascinado con él, sino que me di cuenta de que tenía el secreto perfecto para crear el misterio de esta historia. Mi reacción inicial, de completa incredulidad, es cómo quería que la familia de la película y la audiencia reaccionaran, pero luego, a lo largo de la historia, su perspectiva cambiaría y el escepticismo sería reemplazado por un ominoso despertar. La gente mira la película con ese cambio en su perspectiva y así es exactamente como experimenté mi adoctrinamiento a los proyectos de control mental.

¿Por qué crees que la gente está tan fascinada con la idea de que la maquinaria y el aparato de Frankinstein nos hacen hacer cosas cuando el control mental es posible en diversos grados por muchos medios además de la tortura franca (que la evidencia sugiere que ni siquiera produce los resultados deseados) y continúa en todos el tiempo justo frente a nuestros ojos?

Bueno, creo que es fascinante porque realmente muestra un nivel de depravación humana que es tan difícil de digerir, que parece, como dije antes, como ciencia ficción. Muchos de los médicos de control mental, como era de esperar, fueron médicos nazis con nuevas identidades y amnistía en Estados Unidos para continuar su investigación "pionera". Difícil de creer, ¿verdad? También es difícil no querer aprender más, cómo y por qué. Hay algo tan siniestro en la programación del control mental, esencialmente convirtiendo a las personas en robots sin su propia fuerza de voluntad que creo que apela a nuestro deseo innato de control y nuestro miedo innato a perder el control.

La película se centra en cuatro hijos adultos de un padre moribundo. Tres de los niños son adoptados, uno es biológico. ¿De qué se trataba esta distinción?

Bueno, creo que en todas las familias, independientemente de su composición, siempre hay una jerarquía para los niños en la que un niño puede recibir más atención y no necesariamente por una buena razón. Creo que no hay familia en la que no haya niños que sientan que tienen el extremo más corto, y creo que es una dinámica que dura para siempre, incluso después de que nuestros padres se hayan ido. Desde el momento en que somos niños, a lo largo de nuestras vidas siempre estamos compitiendo por la atención de nuestros padres, y eso es solo la naturaleza humana. Inevitablemente, esa jerarquía en la que un niño recibe más atención que otro se reproduce a sí mismo. En el caso de Altered Minds , creé esa jerarquía con fines de conflicto, y creo que los problemáticos niños adoptados hicieron que fuera muy natural que existiera ese poder adquisitivo. En la película, el padre, el Dr. Shellner, adoptó huérfanos destrozados por la guerra que habían sido traumatizados más allá de lo que creían y los trajo a una casa de amor. En ese escenario, quién va a perder el amor y la atención de sus padres: los niños adoptados que ya han experimentado tanta pérdida o el hijo biológico que tiene, en virtud de ser el único conectado al padre / madre por sangre, no perdiste nada? Estaba claro para mí que crear esta distinción también fortalecería el conflicto entre los sibilings y me permitiría crear sospechas en el misterio de las motivaciones del hijo biológico.

La película gira en torno a los recuerdos de la infancia, los de los cuatro hijos e incluso los del padre. Como cineasta, ¿cuál es el atractivo de trabajar en la arena de los recuerdos de la infancia?

Los recuerdos son cinemáticos Debido a que son tan subjetivos y poco confiables, son un aliado maravilloso al crear misterios o dramas psicológicos. Hitchcock fue uno de los primeros directores en utilizar maravillosamente la lente brumosa de recuerdos reprimidos en su película Spellbound . Muchos otros directores se han centrado en la mente y, a menudo, es un recuerdo tenue del pasado para crear películas intensas sobre personajes que intentan reconectarse con sus seres perdidos. Me encantan las películas como Ordinary People , Shutter Islan y Memento, que realmente usan la idea de los recuerdos reprimidos para contar historias convincentes.

La familia, encabezada por un padre muy alabado, casi es destruida por la angustia de un hijo. Sin embargo, este hijo es en cierto modo el héroe. ¿Nos estás dando una nueva clase de figura, el héroe psicológico?

Es un héroe de Byronic al menos al principio de la película porque acusa a su padre moribundo, a quien nos gusta y en quien confía, de hacer cosas horribles a los niños. Causa estragos en lo que debería ser la reunión final más memorable que este padre tendrá con sus hijos. Ese no es un personaje simpático. Sin embargo, al final, la exploración de Tommy saca a esta familia entera de la oscuridad hasta cierto punto. Su tenacidad y su convicción finalmente iluminan la verdad sobre el pasado de esta familia y, por lo tanto, sí, él es el héroe. Me gusta el término "héroe psicológico" porque es su mente enferma y traumatizada la que le dice todo el tiempo que tiene que obtener las respuestas. A través de su condición psicológica, él triunfa.

¿Qué perspectiva de las familias quería que los espectadores se fueran?

Algunas cosas vienen a la mente. Quiero que los espectadores consideren las carillas y fachadas que todas las familias parecen poner para mantener intacta la apariencia sobrevalorada de la normalidad. (Es por eso que nos gusta la familia Addams, no ponen una fachada. Nos muestran quiénes son realmente. Me gustaría que las personas piensen en los secretos, grandes y pequeños, que han vivido dentro de los límites de sus familias y cómo eso los afectó personalmente y en sus relaciones. También me gustaría que el público considere el daño que el mantenimiento de ese secreto hace a la larga.

Y, por último, ¿qué pregunta no se ha preguntado que le gustaría responder?

¿En qué estás trabajando ahora y tiene algún tema psicológico como Altered Minds ?

Mi próxima película, que actualmente está en preproducción temprana, es aún más fuertemente psicológica que Altered Minds . Es una fábula romántica llamada Modern Primitives y, una vez más, se centra en los personajes que están traumatizados y no necesariamente entienden por qué. Pero esta vez, la búsqueda de la comprensión de la verdad proviene del amor. Es realmente una película muy difícil de clasificar sobre la enfermedad mental, las vidas pasadas y la mitología.

Related of "Mentes alteradas"