Mentes peligrosas

K. Ramsland
Fuente: K. Ramsland

Recientemente, fui a una peregrinación literaria a París. Tantos escritores han vivido y trabajado en esta ciudad que un escritor no puede evitar absorber la inspiración. Muchos creían que había algo en el aire que disparaba la creatividad. Debido a que tendían a vivir cerca el uno del otro en los barrios de Leftbank de Saint Germain y Montparnasse, se reunieron en salones (uno de los cuales aguantó 61 años), se presentaron a editores y editores, lucharon por ideas, intercambiaron amantes, lucharon a través de las dificultades, y en general nutrieron sus dones para el pensamiento creativo.

Como lo expresó el fenomenólogo Maurice Merleau-Ponty, "una discusión no es un intercambio o una confrontación de ideas, como si cada una formara la suya propia, se las mostrara a los demás, mirara las suyas y volviera a corregirlas con las suyas". las personas escucharon, absorbieron y reinventaron juntas. Dibujaron sus vidas como puntos clave de discusión, para que el pensamiento y la vida se compenetraran. Estaban ansiosos por participar, incluso hasta el punto del vértigo filosófico. Incluso hasta el punto de las relaciones arruinadas.

Hay recorridos literarios, placas y fotografías de todo tipo para ayudar a personas como yo a ver dónde vivieron y trabajaron personas como Hemingway, Eliot, Fitzgerald, Stein y Joyce. Algunos (Stein, Sartre, Colette, Wilde) están enterrados en uno u otro de los impresionantes y ornamentados cementerios. Muchos pasaron tiempo en la librería norteamericana de larga trayectoria de Sylvia Beach, Shakespeare and Company. (Me complació ver a tanta gente allí mirando las estanterías).

Una vez que llegué a la Ciudad de la Luz, me dirigí a Saint-Germain-des-Prés, donde los intelectuales durante la década de 1940 habían reformado el existencialismo. Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir, Albert Camus y otros se sentaron en cafés específicos para "mantener la corte" y escribir sus tratados. Querían expresar el sentido de una cultura cambiante, después de la Segunda Guerra Mundial, después de las luchas y los compromisos de una desalentadora ocupación alemana. Tocaron el nervio puro de la alienación y condujeron la búsqueda de una nueva identidad: la existencia precede a la esencia.

Enseñé filosofía existencial durante quince años y escribí mi primer libro sobre la "comunicación indirecta" utilizado por el filósofo danés del siglo XIX Sören Kierkegaard. Aunque los pensadores franceses tenían poco en común con él, reconocieron lo que él había iniciado y lo aplicaron en su propio contexto. Fue emocionante para mí caminar por las calles de Left Bank.

Para prepararme, cogí el nuevo libro de Sarah Bakewell, At the Existentialist Café . Mientras lo analizaba, ella me recordó tanto la pretenciosidad como la seriedad de mantener largas e intensas discusiones sobre ser auténtico, responsable y consciente de la integridad filosófica de uno. Bakewell describe las contribuciones de Kierkegaard y Nietzsche antes de profundizar más en Sartre, de Beauvoir y sus discípulos. Ella también describe la fenomenología, en la que adquirí una maestría.

Nunca olvidaré las largas pero electrizantes horas que pasé en la universidad y en la escuela de postgrado con almas gemelas tomando café o vino, mientras alcanzábamos mentalmente algo inefable sobre el espíritu humano, algo que creíamos que importaba. (Incluso inventamos un juego, Phenomenopoly.) Creímos lo que el escritor francés Antoine de Saint-Exupéry escribió: "Lo esencial es invisible a la vista".

Esas ideas que fueron difíciles fueron sin embargo emocionantes, incluso peligrosas. La mente se estiró hacia él, tratando de enredarse y cambiar . Estos pensadores habían ideado una "filosofía habitada" que requería una intensa autorreflexión. Bakewell los imagina en un concurrido café parisino, "lleno de vida y movimiento, ruidoso con charla y pensamiento".

K. Ramsland
Fuente: K. Ramsland

Me paré frente a esos mismos cafés, ahora llenos de turistas, y me pregunté cómo esta actividad mentalmente nutritiva parece haberse convertido en un arte perdido.

No creo que mis estudiantes participen hoy de esta manera. Los escucho hablar de tecnología y televisión, pero no de lo emocionante que es lidiar con pensamientos exigentes. Parecen preferir las cosas simplificadas, recibir las respuestas en lugar de descubrir algo a través de sus propias horas de lucha mental. Pocos de ellos, estoy seguro, creerían que un día en París recorriendo caminos de pensamiento en Saint Germain podría valer la pena.

Esto me pone triste.

Recuerdo el existencialismo como una filosofía centrada en la persona, enfatizando las consecuencias de la libertad de elegir y el "mareo" que viene al enfrentar el peso de las posibles consecuencias. Bueno, todo eso suena un poco pomposo, en cierto modo, pero estas nociones eran más que solo ideas. Alimentaron psicología y terapia y realmente ayudaron a las personas a evaluar la medida de sus vidas. Ofrecieron una perspectiva, una forma de mantenerse por encima de la refriega de las crisis morales y políticas, para ver desde diferentes ángulos.

La revisión de estas ideas podría ayudarnos una vez más a hacer preguntas exigentes sobre nuestras elecciones y a ver el valor del enfoque mental y la lucha con problemas difíciles. Me encantaría experimentar cafés en mi propia ciudad zumbando con manifestaciones enérgicas de la vida de la mente. El libro de Bakewell nos muestra cómo funcionó esto. Estoy agradecido por el recordatorio.

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