Mentiras, autoengaño y narcisismo maligno

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Fuente: Wikimedia Commons por Caravaggio.

Ahora tenemos un exitoso libro titulado The Dangerous Case de Donald Trump (aquí) sobre la presunta condición psiquiátrica del presidente Trump, que consta de 27 ensayos de destacados y distinguidos psiquiatras, psicólogos y otros profesionales de la salud mental. Los colaboradores incluyen luminarias como el psiquiatra Robert Jay Lifton, y el psicólogo de Stanford y blogger de PT Philip Zimbardo. ¿Tienen la responsabilidad, o tal vez la profesional, como ellos creen, de insertarse en el proceso político al diagnosticar remotamente al Presidente? ¿Existe, como sostienen en el libro, un "deber de advertir" al público estadounidense y al mundo sobre la posible peligrosidad percibida de la personalidad y la presidencia de Donald Trump? (Ya he abordado algunas de estas preguntas clave en una publicación anterior).

Según un fascinante estudio psicobiográfico de 2006 realizado por el Duke University Medical Center de las vidas de 37 ex presidentes de EE. UU., Un impresionante 50 por ciento padecía algún tipo de enfermedad mental diagnosticable, incluyendo depresión mayor, trastorno bipolar, abuso de sustancias y trastornos de ansiedad, muchos manifestando síntomas durante sus períodos presidenciales. (Vea la publicación de este bloguero PT). La lista incluye algunos de nuestros presidentes más importantes, como Thomas Jefferson y Abraham Lincoln. Así que, claramente, la mera manifestación de un trastorno mental no descalifica, en sí mismo, a alguien para que no sea presidente. O de hacerlo bien Más bien, las diversas psicopatologías particulares citadas colectivamente por los colaboradores de este libro y otros clínicos interesados ​​-desorden de personalidad narcisista, trastorno de personalidad antisocial, trastorno delirante, demencia, etc.- y atribuidas al Sr. Trump desde lejos son las que están en cuestión aquí.

El trastorno de personalidad narcisista -que, en mi opinión, existe en un espectro cuyo polo más severo es la sociopatía o lo que he denominado previamente narcisismo psicópata- es uno de los diagnósticos más populares y predominantes atribuidos a Donald Trump por profesionales de la salud mental en el libro, aquí en PT, y por otros que han observado su comportamiento antes y durante su presidencia. Asumir que el Sr. Trump, que tenía suficiente apoyo y popularidad para ganar la presidencia, cumple con los criterios diagnósticos completos para este trastorno de la personalidad, que, a falta de una evaluación personal exhaustiva por parte de un diagnosticador avezado, es algo especulativo, esto exige preguntas: ¿Qué hace que la personalidad narcisista sea tan irresistiblemente atractiva para ciertas personas? ¿Qué hace que algunos individuos sean especialmente susceptibles a los encantos considerables del narcisista? ¿Y por qué aquellos que caen bajo el hechizo del narcisista apoyan todo lo que él o ella dice o hace sin cuestionar?

El narcisismo patológico o maligno es algo que se manifiesta por una cuestión de grado, que va desde el narcisismo relativamente inofensivo de autoabsorción y autoengrandecimiento hasta el narcisismo tóxico extremo del depredador narcótico psicópata. Los narcisistas, que a diferencia de los psicópatas o los sociópatas, saben cómo manipular eficazmente a las personas a través de la adulación, la mentira, las intrigas y el engaño, pueden ser legendariamente encantadores, lo que los hace muy atractivos para adorar a los demás. Los narcisistas necesitan desesperadamente tal adulación de los demás, y hacen todo lo posible para buscar incesantemente tales "suministros narcisistas". Y aquellos que los adoran activamente, satisfaciendo y alimentando el apetito insaciable de atención y adulación del narcisista, necesitan tanto del narcisista como de las necesidades narcisistas. ellos. Es una relación simbiótica. Entonces, ¿quiénes son?

Tales seguidores fanáticos sufren de un profundo sentimiento de inferioridad, frustración, vacío, falta de sentido e impotencia. Se sienten pequeños e insignificantes. En el éxito, la celebridad y la grandiosidad de la personalidad narcisista, perciben a alguien que expresa y encarna exactamente lo opuesto a estos sentimientos negativos sobre sí mismos. Necesitan desesperadamente de admirar, admirar y adorar al narcisista, que es precisamente lo que los hace tan dispuestos a dejarse engañar y manipular por el narcisista. Estas personas viven indirectamente a través del narcisista, deleitándose en su celebridad como si fuera la suya. Estas personas necesitan al narcisista para sentirse mejor consigo mismos y con su propia existencia aparentemente insignificante. Para ellos, el narcisista cumple el rol psicológico (a veces espiritual) de un salvador o mesías.

Hablando psicológicamente, consciente o inconscientemente, todos buscamos un mesías. Esta tendencia arquetípica se puede ver como una expresión de lo que el terapeuta existencial Irvin Yalom llama la esperanza universal de un "salvador definitivo": una fuerza o ser omnipotente que nos ama incondicionalmente y nos protege de los caprichos y vicisitudes de la existencia de maneras similares a los de un buen padre Alguien que nos salvará de la carga de nuestra soledad, libertad y responsabilidad existencial. La creencia y la lealtad ciega a tal figura mesiánica nos permite desprendernos de nuestra libertad y responsabilidad personal, colocándola en cambio en manos del salvador. Es una manera de evitar nuestra sensación de desesperación, impotencia y desesperanza. También nos permite sentirnos mejor a través de la asociación elegida con la grandiosidad de la autoridad mesiánica, convirtiéndonos en una especie de mecanismo de defensa narcisista vicario.

Los narcisistas malignos son mesiánicos precisamente por su enorme grandiosidad. Pero es esencial notar que esta grandiosidad narcisista es una compensación y una defensa masiva contra los mismos sentimientos profundamente arraigados de inferioridad que se encuentran en los seguidores del narcisista. El narcisista casi siempre ha sido profundamente herido, traicionado, abandonado, descuidado, rechazado durante la infancia y pasa su vida adulta tratando de defenderse de tales sentimientos a través de la constante adquisición de suministros narcisistas de la misma manera que la persona que sufre de adicción busca el sustancia a pesar de las consecuencias negativas para hacerlo. Buscan, anhelan ya menudo lo logran, debido en gran parte a su motivación y, a veces, a sus talentos nativos: éxito, fama, riqueza, estatus y poder. Estas son las drogas a las que la persona neuróticamente narcisista es totalmente adicta. Estas "drogas" sirven para medicar y anestesiar los sentimientos subyacentes del narcisista de fracaso, inferioridad, desesperación, rechazo e incapacidad.

En este sentido, el narcisista -o podríamos decir técnicamente, el ego- ha encontrado una manera de defenderse de tales sentimientos o, en otras palabras, de derrotarlos y trascenderlos. Él o ella ha logrado transmutar los sentimientos dolorosos de inferioridad en grandiosidad, algo que la persona promedio no hace excepto en la fantasía. Tales defensas compensatorias, sin embargo, son, por definición, neuróticas. Patológico. La grandiosidad sirve para mantener los sentimientos de inferioridad inconscientes y a raya. En casos extremos, tal grandiosidad se vuelve psicótica, expresándose en forma de delirios paranoicos acerca de ser Dios, Jesús, el salvador o mesías. Pero, paradójicamente, esta represión crónica hace que el narcisista sea exquisitamente vulnerable a tales sentimientos de inferioridad inconsciente, especialmente cuando se lo somete a diversas formas de lesión o herida narcisista, como por ejemplo, falta de respeto, insulto o frustración. "De piel fina", dirían algunos. Cuando estos sentimientos de inferioridad son inevitablemente estimulados por tales eventos diarios, el narcisista reacciona no reconociendo ni aceptando tales afectos "negativos", lo cual, como lo corrobora al menos un estudio reciente conducido en UC Berkeley (aquí), sería psicológicamente saludable, pero más bien experimentando y expresando, directa o indirectamente, la ira narcisista, defendiendo así contra volverse consciente de estos incómodos sentimientos de inferioridad a los que todos estamos sujetos a veces.

Esta es la razón por la cual los narcisistas crean compulsivamente y perpetúan su propia versión de la realidad, retorciendo y distorsionando la información para satisfacer sus propios propósitos. Para preservar y proteger su propia persona, como CG Jung lo llamó. No solo para mantener su propia imagen en el ojo del público sino su propia imagen grandiosa y una evaluación exagerada de sí mismos. Y esta es la razón por la que aquellos que los admiran o buscan sus propios suministros narcisistas al estar cerca de ellos, también participan en esta peculiar realidad. Todo esto requiere niveles significativos de autoengaño.

Folie a deux es una expresión idiomática francesa que significa "locura de dos". Anteriormente, este síndrome se denominaba diagnóstico en el DSM-IV-TR de la Asociación Americana de Psiquiatría como Trastorno Psicótico Compartido, uno de los varios tipos de psicosis. (El DSM 5 ya no lo considera un trastorno psiquiátrico distinto, sino que se lo incluye en Otro trastorno psicótico). Es esencialmente un trastorno delirante. ¿Qué tan común es esta condición, qué la causa y qué puede enseñarnos sobre la naturaleza y los peligros del autoengaño?

Una ilusión es, por definición, un síntoma psicótico: una convicción fija, falsa e irracional que no se corresponde con la realidad objetiva pero que sin embargo se aferra con vehemencia. El trastorno psicótico compartido se refiere a la aparición de un estado de ánimo delirante en alguien como consecuencia de una relación cercana con otra persona que ya sufre de psicosis. Sí, en este sentido, la psicosis puede ser transmisible. Este trastorno mental relativamente raro ilustra dos verdades vitales: la psicosis, contrariamente a la visión convencional convencional, a menudo no es simplemente la manifestación de la aberración bioquímica o un "cerebro roto", sino un fenómeno fundamentalmente psicológico. Y, como tal, demuestra el peligroso grado en que la mente humana es capaz de autoengaño masivo. Demuestra el asombroso poder de la psicología. Ninguno de nosotros está más allá de engañarnos a nosotros mismos. Lo hacemos todo el tiempo Tal autoengaño, que en sus formas más extremas y patológicas consideramos delirantes, es mucho más penetrante de lo que muchos imaginan.

Considere el ejemplo ordinario de un conflicto acalorado con un cónyuge, amante, pariente o amigo cercano. ¿Cómo es que después del hecho, cada participante puede tener una versión completamente contradictoria de lo que sucedió? Objetivamente hablando, primero A sucedió, luego B ocurrió, luego se dijo C, D siguió, etc. Pero, ¿y si los hechos objetivos o nuestro propio comportamiento no concuerdan con la forma en que nos vemos a nosotros mismos? Dividimos los hechos para apoyar nuestro punto de vista particular y para mantener nuestras creencias sobre el tipo de persona que somos o queremos ser. Cuando los hechos objetivos amenazan al ego y su integridad, experimentamos lo que los psicólogos sociales llaman "sesgo de confirmación", una especie de disonancia cognitiva conocida más recientemente como "Demonio de Morton". Descartamos ciertos hechos incompatibles con nuestro mito de nosotros mismos a favor de otros menos amenazantes y más corroborativas. Torcemos la verdad. Y nos convencemos de la veracidad de esta verdad retorcida. Y hacemos todo esto inconscientemente. ¡Ni siquiera sabemos que lo estamos haciendo! Esto va más allá de la mera "distorsión cognitiva", lo que resulta en una reescritura radical de la historia y la realidad con el fin de preservar nuestra preciosa autoimagen o persona. En su forma más extrema, tal autoengaño puede llevar a ciertas creencias delirantes sintomáticas de psicosis. Esto ilustra claramente el poderoso componente cognitivo inconsciente de los trastornos psicóticos de diversos tipos. Y aquellos en juego en la personalidad patológicamente narcisista.

Si bien estos casos son extremos, este tipo de dinámica simbiótica está presente en la mayoría de las relaciones hasta cierto punto, y los socios entran y respaldan regularmente la realidad subjetiva del otro. Incluso cuando eso necesita engañarse a sí mismo para hacerlo. La evidencia de esto se puede ver comúnmente en las relaciones co-dependientes en las cuales la severidad del comportamiento abusivo o abuso de sustancias o enfermedad mental en una persona se minimiza por la otra. Este insidioso autoengaño ocurre no solo en las parejas, sino también en las familias, amistades, grupos, cultos religiosos, partidos políticos y países enteros. La disonancia cognitiva nos lleva a ignorar o negar todo lo que podría contradecir nuestra preciada autoimagen o insultar nuestro narcisismo personal o colectivo. Entonces la verdad que vemos es altamente selectiva, sirviendo para reforzar principalmente nuestra experiencia de nosotros mismos como buena, amable, honesta, religiosa, espiritual, amorosa, etc. O, en algunos casos, el sesgo de confirmación o el Demonio de Morton incluso puede llevar al rechazo de cualidades positivas que parecen incompatibles con la visión negativa profundamente arraigada de uno mismo, perpetuando así destructivamente.

Notablemente, cuando los individuos en una folie a deux finalmente se separan, la persona que adoptó las creencias delirantes de la otra típicamente ya no exhibe síntomas psicóticos, mientras que la pareja delirante original y dominante (el "inductor" o "caso primario") permanece psicótica . ¿Porqué es eso? Esto se debe, en parte, al hecho de que la persona que toma el sistema delirante de otro está algo más psicológicamente intacta que el inductor, para empezar. Por lo tanto, cuando se los quita de la influencia directa del inductor delirante, ya no participan del todo ni aprueban su realidad subjetiva distorsionada. De hecho, pueden haberse unido pasivamente o incluso cariñosamente con el otro en aras de la solidaridad y el apoyo en su versión delirante de la realidad precisamente para no abandonar o ser abandonados por el otro.

Una ilustración concreta de esta dinámica se puede ver en cultos de diversos tipos, en los cuales los seguidores pasivos fanáticamente internalizan los delirios grandiosos y paranoicos del líder carismático. Si y cuando los seguidores susceptibles abandonan el culto, estos síntomas tienden a disminuir con el tiempo. A menudo dotados de la capacidad de influenciar y motivar a las masas mediante el poder de la oración, la manipulación y la visión apocalíptica, tales líderes, como observa el psicólogo Henry Murray, se convierten en la "encarnación de las necesidades y anhelos no expresados ​​de la multitud". Tales individuos inflados se ven a sí mismos como profetas, salvadores, mesías. Pero ellos son falsos profetas. Al mismo tiempo, al igual que las figuras míticas del Anticristo en el cristianismo, Armilus en el judaísmo y Masih ad-Dajjal en el Islam, en realidad no son simplemente falsos profetas, sino que, aún más perniciosa y fatídicamente, se convierten en la misma encarnación del mal y perpetradores de hechos grotescamente malvados. Piense en Charles Manson, Jim Jones, David Koresh, Adolf Hitler, Osama bin Laden, Abu Bakr Al-Baghdadi, el dictador norcoreano Kim Jong-Un y otros. La negación o el rechazo a reconocer esta forma insidiosa del mal, un estado de ánimo autoengañoso que el psicólogo existencialista Rollo May conoce como pseudoinnocencia, lo vuelve altamente susceptible a la manipulación.

En verdad, todos nos engañamos a nosotros mismos sobre una gran cantidad de asuntos, desde el mal comportamiento, a cómo nos sentimos, al hecho existencial siempre presente de la muerte. Tal autoengaño está fundamentalmente relacionado con la concepción amplia de Freud del inconsciente -los aspectos desconocidos de nuestra psique- y específicamente con la noción de Jung de la sombra: esos rasgos y tendencias inaceptables en nosotros mismos nos escondemos de los demás y de nosotros mismos. Esta misma capacidad de negar nuestro propio egoísmo, miedos, crueldad y complicidad en la inconsciencia del mal es en sí misma una especie de autoengaño traicionero. Por eso crecer cada vez más consciente durante el curso de la psicoterapia puede ser un proceso impactante, doloroso y aleccionador. Jung señaló la importancia terapéutica de tolerar conscientemente la "tensión de los opuestos" que hoy llamamos "disonancia cognitiva", y que esa confrontación no adulterada con la verdad sobre uno mismo casi siempre se experimenta inicialmente como un insulto o derrota del ego: un golpe devastador a nuestro narcisismo No es de extrañar que nos resistimos tan fervientemente a este proceso. Se necesita un coraje y un compromiso considerables para ser brutalmente honesto consigo mismo. Pero es precisamente esta voluntad de detener nuestro autoengaño crónico y enfrentar la verdad que finalmente nos libera.

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